ЛитМир - Электронная Библиотека

- Кажется, нам придётся завести новые привычки, - с каким-то странным умилением заметил Ксандр. - Раз старые тебя больше не привлекают.

- Ты мне сейчас так напоминаешь мою старую кормилицу, - ворчливо заметила я. - Она также умилялась, когда я хорошо ела, и норовила ещё что-то подложить на тарелку.

- До сих пор на меня злишься? - мужчина неожиданно посерьёзнел, даже сел ровнее.

- А у меня были причины простить и забыть?

Слава богам, я успела насытиться, так что убивать за то, что он можно сказать, стал между мной и тарелкой больше не хотелось.

- Порой ты ведёшь себя, как ребёнок.

И где логика? Я ему о птичках, он мне об армии. И после этого мне будут доказывать, что все мужчины логичны и только женщины неспособны спорить фактами, предпочитая эмоции? Смешно, да и только.

Чайная чашка пришлась к месту. Заняв ей руки, я наблюдала за молчащим Ксандром и пыталась понять, что я действительно о нём знаю. Как много он мне спускал, списывая всё на возраст и неопытность? Зачем вообще взял на работу, если не видит во мне ничего, кроме избалованной девицы?

- Так и будешь молчать? - нарушил мои размышления он. - Как ты предлагаешь работать, если сказанное мной принимаешь в штыки? - он сделал небольшой глоток из своей чашки. - Может съездим к ювелиру, ты выберешь что-то, способное загладить мою вину?

Зря я чашку в руки взяла. Ей богу зря. Горячая ароматная жидкость полетела Ксандру в лицо, а он видимо настолько опешил от моего поступка, что даже не попытался увернуться. Одна большая капля повисла на длинном породистом носу, грозясь сорваться в бездну. Рубашке, как и сюртуку теперь прямая дорога в прачечную, да и штанам, пожалуй, досталось. На секунду я почувствовала себя виноватой, но потом мне вспомнились его слова.

- Ты таким образом со своей красавицей из квартала развлечений отношения налаживаешь? - я шипела не хуже заправской змеюки.

Видимо шок оказался сильней, чем я могла предположить. Не заметив подводных камней в моём вопросе, мужчина коротко кивнул, отчего привлёкшая моё внимания капля, таки сорвалась, плюхнувшись на испорченную рубашку.

- Ты меня сейчас с кем сравнил?

Стул полетел в ближайшую стену, при столкновении разлетевшись на несколько частей. Хм, а силы то прибавилось. Мебель правда жалко, я всего лишь хотела резко встать, отодвинув стул, а не отправить его в полёт к безвременной кончине.

- Знаешь, - я сделала глубокий вдох, успокаиваясь, - я, пожалуй, пойду погуляю. Говорить с тобой, стало опасно для интерьера.

- Плевать я хотел на мебель, - не хуже моего зашипел Ксандр. - Возьми другой стул, раз этому пришёл конец.

- Ты меня не понял, - руки сами скрестились на груди, отгораживая меня от того, кто мог причинить вред. - Я не хочу больше продолжать этот идиотский разговор. А тебе стоит определится со своими желаниями.

Играя желваками, мужчина встал со своего места, и повинуясь его жесту служанки, обслуживающие завтрак, удалились. Стоило двери закрыться за их спинами, как щёлкнул замок, отрезая нас от внешнего мира. Медленно, перетекая из одного шага в другой, Ксандр приближался ко мне. Чего мне стоило остаться на месте, и не кинуться к двери с воплями, знаю только я. Правда отступать в сторону двери маленькими шажочками никто не запрещал, а ведь инстинкт самосохранения требует.

- Стоять, - прошипел Ксандр, наступая. - Терри, я сейчас очень зол, и плохо себя контролирую. Стой на месте.

Ага, три раза! Если он себя плохо контролирует, то мне точно стоит делать ноги. И вообще, с каких пор этот мужчина испытывает сложности с самообладанием? Лорд железная воля, не ведущийся на провокации десятков девиц, выходит из себя?

Секунда. У него заняло всего секунду, чтобы преодолеть разделяющее нас расстояние. Испугавшись столь стремительных перемен, я сделала ещё один шаг назад, ставший фатальной ошибкой. Споткнувшись о сбившийся ковёр, я начала падать.

Лорд среагировал быстрей, не позволив мне удариться. Рывок, и я оказалась в капкане его рук, безжалостно отрезавших меня от путей к спасению. Ксандр шумно дышал, уткнувшись носом в мои волосы, а стальные мышцы под рубашкой ходили ходуном.

- Терри, я не железный, - ворчливо отозвался он. - Мне и так сложно, после твоих выходок в ночь ритуала.

- А? - слова доходили до сознания, словно сквозь толстый слой ваты, а кровь набатом стучала в ушах.

Его запах пьянил. Привычные нотки лимона и кедра смешались с чем-то ещё. Чем-то новым, но таким вкусным.

- И когда я успел так провиниться? - простонал едва слышно, явно не ожидая ответа.

Плавно, словно пытаясь не напугать меня окончательно, Ксандр заставил меня посмотреть на него. Секунда, и он накрывает мои губы своими. Лёгкие, почти невесомые прикосновения сменяются властными и требовательными. Но вот он, словно одёргивая себя, снизил напор, вернувшись к лёгким и ласковым касаниям.

Дальнейшее просто не смогло уложиться у меня в голове. Вот он целует, и всего мгновение спустя, резко отстранившись оказывается на другом конце комнаты. Массивная грудь ходит ходуном, а руки он упёр в стену, демонстративно не смотря в мою сторону.

Что я сделала не так? Недостаточно хорошо целовалась, или просто не в его вкусе? Мужчины и правда странные существа, и я начинаю подозревать, что именно этого представителя мужского пола я не разгадаю никогда.

- Я, пожалуй, пойду, - едва слышно промямлила, отступая к двери.

Обида душила, глаза наполнились жгучими слезами, грозящими пролиться в любое мгновение. Из чистого упрямства, держала голову высоко, немного задрав подбородок. Видимо, мне и правда пора забыть о своей первой любви. Этот мужчина мне просто не по зубам. Наверное, мне стоило давно с этим смириться.

- Опять убегаешь? - на плечи легли тяжёлые ладони, заставив застыть на месте. - Ты постоянно от меня убегаешь.

- Знаешь, за всё время нашего знакомства, ты никогда не обижал меня настолько сильно, как сегодня.

- Что такого я сказал? - а голосе мужчины проскользнуло истинное непонимание, и только поэтому я ответила.

- Возможно я не самая благоразумная девушка из твоих знакомых, но я леди, а ты сравнил меня со своей... - тут я запнулась.

Назвать вещи своими именами, или сгладить острые углы, найдя более дипломатичное слово?

- Я понял о ком ты, - пальцы на плечах чуть сжались, массируя кожу. - Я не хотел сделать тебе больно.

- И всё же обидел, причём второй раз за несколько дней, - я резко развернулась, лицом к лицу встретившись с тем, кто своим непониманием и слепотой разрывал моё сердце на части. - Как ты мог сравнить меня с ней? С продажной девицей, отдающей тебе своё тело за деньги? Почему ты решил, что от меня можно просто откупиться?

Ответов я так и не услышала. Двери с треском разлетелись на щепки, щедро осыпавшие всё вокруг. Несколько самых ретивых запутались в моих волосах, а между мной и Ксандром встал Ларс, недвусмысленно щеря зубы на мужчину. Длинная шерсть стояла дыбом, визуально увеличив пса в размерах, длинные когти оставили глубокие борозды в дубовом паркете.

- Ларс, фу, - ладонь легла зверю на холку. - Свои.

Я не кричала, не дёргалась и не делала резких движений. Да, я хорошо знаю Ларса и даже ему доверяю, но он ещё не разу не вёл себя подобным образом. Неужели он решил, что Ксандр для меня опасен?

Резко сжала пальцы на холке пса, имитируя укус. Короткий, но действенный. Ошарашенный зверь, отвлёкся от своего занятия и озадаченно посмотрел на меня, мол, хозяйка, ты чего?

Вспомнились книги, что я прочла несколько лет назад, о поведении собак. Лидер стаи всегда должен оставаться лидером. Сильным и уверенным в собственных силах, а ещё, он не должен поддаваться соблазну истерики. Если лидер со своими обязанностями не справляется, то его место займёт следующий по силе.

В нашей стае насчитывалось только два существа - я и Ларс. Поскольку со всем случившимся, моё внутреннее состояние можно назвать только стабильно нестабильным, он взял главенство на себя, будучи к этому совершенно не готов. Да и не должен пёс быть лидером, это не его место.

25
{"b":"582846","o":1}