ЛитМир - Электронная Библиотека

- Странные дела творятся в городе, - продолжил щебетать мой новый знакомый, - кумушки говорят, что орден Чёрной Лилии беспридельничает. Ночью пол паба в нижнем городе избили, а потом по соседним притонам пошли!

Демоны прародители, как же я обожаю сплетни. Один единственный обыватель с подбитым глазом благодаря воображению сплетников, уже к утру превращается в трагично прирезанного наёмными убийцами, а проученный пьяница - становиться чуть ли не святым мучеником.

Радует одно, если я научилась правильно расшифровывать сплетни, то Дерион решил не откладывать мою просьбу в дальний ящик, и выполнил её ещё ночью. Мне даже немного стыдно просить его о новом одолжении, но увы, у меня нет права разбрасываться потенциальными источниками информации. Ксандр занят во дворце, распутывая клубок интриг, так что со своими проблемами я разберусь как-нибудь сама. Может хоть немного поднимусь в его глазах, и он снова увидит во мне собеседника, с котором можно посоветоваться.

Ведьминская община встретила нас закрытыми воротами. Высокий каменный забор в два метра высотой полностью закрывал внутренний двор от посторонних, и беда тому недалёкому воришке, что попытается его просто перепрыгнуть. Тут почти каждый камень пропитан магией, и иногда мне кажется, что даже дворец защищён не настолько хорошо, как это место.

Оказавшись на земле, я неспешно двинулась к главному входу. Если честно, то у меня каждый раз сердце замирает, стоит мне оказаться перед этим высокими обитыми железом дубовыми створками. Даже незнакомые с магией обыватели чувствуют мощь этого места, настолько сильно от них фонит.

Приложив ладонь, я мысленно позвала Веданику, надеясь, что та сегодня никуда из общины не смылась. Зная эту вертихвостку, всё возможно. Удары сердца отмеряли прошедшие до её отклика секунды. Эмоциональный посыл, полный удивления и радости перед новой встречей почти сбил меня с ног, а сама ведьмочка появилась всего минуту спустя. Её симпатичное личико оказалось перемазано мукой, волосы топорщились в разные стороны, а передник хранил на себе следы от варенья. Бьюсь об заклад - яблочного. Уж слишком она его любит.

- Терри! - девушка повисла у меня на шее, расцеловав меня в обе щеки. - Какими судьбами, крестница?

- Да вот, в гости... - начала я, но потом поняла, что врать глупо. - Дорогая, давай ты впустишь меня, моего пса и вот этого замечательного пожилого алхимика, и я всё расскажу, но уже с другой стороны забора. Ладно? - я старалась говорить беззаботно, но где-то на задворках сознания появилось ещё невнятное, смазанное чувство опасности. - А ещё напоишь нас своим фирменным отваром, - лучезарно улыбнулась, произнося нашу кодовую фразу, означающую, что всё хреново.

Нашему вознице досталось ведьминское благословение, штука редкая и очень ценная. Можно сказать, что следующие несколько месяцев его будут преследовать исключительно удача и хорошие новости, а беда станет обходить стороной. В этот период времени, единственное, что сможет ему навредить - проклятие ведьмы, или матери. Как хорошо, что Веданика решила о нём позаботиться, а то боюсь у меня так хорошо не получилось бы, а мужик заслужил.

Сама же ведьма, старалась выглядеть весёлой и беззаботной, словно мы просто пришли к ней в гости. Вокруг нас бегали юные ведьмочки, играя в догонялки и наполняя небольшой дворик счастливым детским смехом. Всего на пару минут, на сердце стало светло и радостно, словно все проблемы отошли на второй план. Так захотелось забыть о странностях, происходящих во дворце, о том, что на меня скорее всего открыли охоту, и начали с моих друзей. Здесь в общине, мне ничего не грозит, но я сама себе не прощу подобного малодушия и трусости.

Поступи я так, и Терри, Террианы Снежинской просто не станет. Она раствориться в бездне упрёков, что я сама обрушу на свою голову. Что будет, если кто-то из моих близких действительно сильно пострадает, а я просто отсижусь у ведьм - и думать не хотелось.

Глава Десятая

Устроившись за небольшим кухонным столом, мы с Веданикой слушали рассказ господина Кьярдо. Оказалось, что вчера ночью в его двери постучались два мужчины, прося о помощи. Они разыграли весьма правдоподобный спектакль, о раненом друге, который нуждался в услугах лекаря, или качественного эликсира лечения. Поверив их словам, так как подобное не раз случалось на веку старого алхимика, он впустил их в дом, собираясь достать нужное зелье из собственных запасов.

Увы, стоило господину Кьярдо открыть дверь, как его скрутили, и следующие несколько часов он провёл пытаемы своими «гостями». Неизвестные пытались разузнать всё обо мне, и доступных мне знаниях, и совсем не скупились, как на угрозы, так и на физическое воздействие, вроде ударов и сломанных пальцев. Сам алхимик не в курсе, почему после всего случившегося, они оставили его в живых, возможно, рассчитывали, что он и сам не доживёт до утра.

Старику повезло. Прошло всего пару минут, после того как неизвестные оставили его одного, как ему на помощь пришла соседская девочка, привлечённая его криками. Повинуясь его указаниям, она достала нужные лечащие зелья, а потом и привела целителя, живущего на соседней улице. Если бы не её помощь, скорее всего, я бы сейчас рыдала над трупом любимого наставника.

Эмоции бурлили, словно лава в жерле вулкана, а глаза затянула кровавая пелена ненависти. Пусть я никогда не считала себя кровожадной, но эти подонки ответят за содеянное. Я не оставлю ни единой целой кости, сдеру с них кожу, и порежу их на мелкие лоскутки!

Пришлось дать себе мысленную оплеуху, чтобы вырваться из столь несвойственного мне состояния. Кем я стану, опустившись до их уровня? Безжалостной убийцей, жестокой и беспощадной? Стоит ли жажда мести, потери души и самоуважения?

Не стоит. Я сама не смогу жить, зная, что от моей руки погибли люди, пусть они и подонки.

Снова открыв глаза, я заметила глубокие борозды в дубовой столешнице. Ведьмы вообще очень уважают эту породу дерева, преимущественно отдавая предпочтение ему во всём от столов до дверей. Изделия получаются крепкими и долговечными, а потому меня очень удивило, что мои трансформированные когти так легко, оставили глубокие отметины.

Мои собеседники смотрели на последствия моего бешенства столь же ошарашено, а в их глазах читался вопрос, на который мне лично отвечать не очень хотелось. А видимо придётся.

- Госпожа ведьма, - перешёл на неожиданно официальный тон алхимик, и от его тона у меня на спине волосы встали дыбом, словно у моего тела аллергия на эту неправильность, - позвольте мне остаться в общине на некоторое время?

На глазах старика выступили скупые слёзы, а меня аж передёрнуло. Как я этого не заметила раньше? Всё в поведении алхимика казалось мне неправильным и ненатуральным. Чужие жесты, интонации и ещё одна очень важная деталь. Знакомый мне господин Кьярдо отлично знал Веданику, ведь мы вместе бегали к нему за компонентами для зелий. Обе получали заслуженные подзатыльники, стоило нам напутать в рецепте или сотворить очередную шалость. Знакомый мне алхимик никогда бы не использовал это безликое «госпожа ведьма», а значит... значит рядом со мной за столом сидит кто-то посторонний.

Мне хватило всего секунды, чтобы осмыслить всё это, а потом и активировать внутреннюю защиту дома. Дай Веданика разрешение, и у нас бы не осталось шансов. Ненастоящего алхимика распяло у дальней стены, лишив возможности даже пальцем двинуть, не то, чтобы нам навредить. Если я не права - уверенна, старик простит.

-Ты тоже это заметила? - рядом со мной встала Веданика, положив одну ладонь мне на плечо. Увидев мой кивок, она продолжила, - Он с самого начала вёл себя странно, даже не поздоровался.

- Прости, - я повернулась к ней, крепко обняв, - мне стоило обратить внимание на несовпадения намного раньше. Я чуть не подставила всю общину.

- Ничего страшного ведь не произошло, - начала успокаивать меня ведьма, - а ты находилась во власти эмоций, а они плохие советники. Проверено на собственном опыте.

44
{"b":"582846","o":1}