ЛитМир - Электронная Библиотека

Стоило нам проехать через ворота дворца, как сопровождающие пленника мужи из канцелярии дознания встрепенулись. Только у входа в «рабочую» часть замка, я поняла, что поспособствовало их преображению, и не смогла скрыть ехидной улыбки. Сам крон принц встречал гостей, и мужчины просто побоялись ударить в грязь лицом перед столь высокопоставленным господином.

Чем больше я узнаю людей, тем больше поражаюсь тому, насколько они все похожи. Не важно, аристократ ты, или простой обыватель - стоит на горизонте показаться начальству, и работа начинает выполнятся с особым рвением, ранее за этим человеком незамеченным.

Когда мы выгрузились, мужчины не сговариваясь направились внутрь, вот только мне совсем не хотелось присутствовать во время пыток. От одной мысли о том, что кто-то будет намеренно причинять вред другому живому существу, мне хотелось заткнуть уши и закрыть глаза. Вот не моё это, и всё. Пусть это и не является чем-то из ряда вон выходящим.

Чтобы улизнуть, пришлось прихватить Ксандра за рукав, привлекая к себе внимание.

- Что-то случилось? - на его лице ясно читалось беспокойство.

- Можно я туда не пойду? - мне стало неловко за свою слабость, но и бороться с ней я не собиралась. - Если это будет не слишком нагло с моей стороны, можно я зайду к придворному алхимику, и займусь чем-то полезным?

- Прости милая, - он крепко меня обнял, а у меня аж мурашки по коже пробежали от ужаса, что Ксандр таки заставит присутствовать при допросе, - я совсем не подумал о том, что тебе это зрелище будет неприятным.

От сердца отлегло. Он не против моего позорного бегства, а значит не осуждает за трусость. Иногда очень выгодно оставаться маленьким нежным цветочком, которому не обязательно быть знакомой со всей грязью этого мира.

-  Я пойду, - отстранившись, заглянула в чёрные глаза, и утонула в бездне нежности, что они излучали. - Не хочу вам мешать.

- Не потеряешься?

- Я проведу! - послышался звонкий голосок младшей принцессы, а я сама того не замечая, вцепилась в пиджак Ксандра. - Дворец мой дом родной, и я тут каждый закуток знаю, - продолжала щебетать принцесса Марианна, приближаясь к нам с грацией кошки. - Обещаю, ваша леди будет в надёжных руках, - промурлыкала она, а мне стало не по себе.

Что-то мне подсказывает, что эта милая девочка решила свести счёты. Мало того, что я сорвала их планы на месть, так ещё и сдала с потрохами старшему братцу. Самое странное заключалось в том, что чувство опасности так и не дало о себе знать, словно мне с ней ничего не угрожало. И чихать этому самовольному органу оповещения хотелось на все мои логические доводы.

Не знаю, полагался ли Ксандр на собственные ощущения, или знал больше моего, но нерешительной мне достался лёгкий толчок в сторону принцессы и невесомый поцелуй в висок. Судорожно сглотнув, я подчинилась и неуверенно двинулась в сторону принцессы, при этом в полной готовности сбежать при первых признаках опасности. Вот не доверяю я ей, и всё.

Стоило нам оказаться вне видимости и слышимости мужчин, как маска мягкой мурчащей кошечки разбилась вдребезги, словно её и не было. Шаг принцессы стал шире, спина выпрямилась, являя истинную Марианну миру. Видимо роль покладистой девочки она знает досконально, и часто прибегает к ней.

- Не трясись, как осиновый лист на ветру, - буркнула она, даже не повернув головы в мою сторону. - Даже при всей моей неприязни, мы с Заком тебе слишком обязаны, чтобы мстить.

- Что? - вопрос вырвался быстрей, чем у меня получилось осмыслить сказанное.

- Я сказала что-то непонятное? - Марианна резко повернулась, вперив в меня неприязненный взгляд. - Чтобы ты о нас не думала, мы не убийцы, и тем более не собирались её уродовать. В наших планах было всего лишь немного проучить эту зарвавшуюся девицу, забывшую о своём месте в обществе.

- И что же за место вы уготовили дочери одного из самых влиятельных родов нашего королевства? - дар речи снова вернулся ко мне, как и уверенность в собственной правоте.

Она не посмеет мне навредить. Не здесь и не сейчас, и пусть мне придётся часто оглядываться назад, ожидая нападения в будущем, нам нужно поговорить открыто. Возможно, если мне конечно очень повезёт, то я смогу сгладить острые углы, и мы расстанемся просто знакомыми, а не врагами.

- Ну уж точно не рядом с моим старшим братом, - парировала моя собеседница, фыркнув от негодования. - Я сделаю всё, чтобы их помолвка не состоялась!

- И чем она тебе не угодила?

Пусть я не слишком хорошо знаю Шалеску, но этого знакомства мне хватило, чтобы понять - она хорошая девушка. Ей бы немного поверить в себя, и тогда она расцветёт в прелестный цветок, достойный короны принцессы, а потом и королевы.

- Такой лживой и надменной стерве нечего делать на троне, - патетично заявила принцесса, а мне показалось, что она просто повторяет чужие слова, не имея собственного мнения.

Ох чудится мне в этом изящная ручка старшей принцессы. Ставлю свои любимые сапожки - именно она профессионально натравливает младших на тех, кто ей поперёк горла стоит. А что, она ничего такого не сделала, просто пожаловалась этим юным максималистам на очередную обидевшую девицу, а что они потом с ней сделают - не её проблемы. И отдуваться за сделанное тоже будут младшенькие.

И если с Алексией всё более или менее понятно, то с её подельниками вопрос открыт. Несмотря на громкие титулы принцев и принцесс, они мало на что способны. Ни один идиот из ордена Чёрной Лилии не принял бы столь опасный и трудоёмкий заказ у подростка. Ещё стоит обратить внимание на то, что собственных денег у них скорее всего крайне мало, и я не удивлюсь, если его Величество очень внимательно следит за тратами своих отпрысков. Точно знаю - мой отец отлично осведомлён, на что именно я трачу своё содержание.

Вопросы, вопросы и ещё неиссякаемое количество вопросов, ответов на которые у меня нет. И, пожалуй, как бы мне не было любопытно, мне не стоит совать свой нос в это расследование. Я и так привлекла к себе непозволительно много внимание, за что поплатился господин Кьярдо, и я до сих пор не знаю, жив ли он.

- Ты вообще меня слушаешь? - тычок в плечо отвлёк меня от мыслей, полностью затмивших реальный мир. - Я вообще-то с тобой разговаривала.

- Твой пересказ чужих слов, сложно назвать разговором, - странно, но я совершенно не чувствовала пиетета перед младшей принцессой.

А ведь совсем недавно, мне казалось, что все, кто выше меня по положению заслуживают уважения, просто по праву рождения. Как многое может измениться, за столь короткий промежуток времени.

- Я твоя принцесса, и ты обязана меня слушать и уважать! - взвизгнула Марианна, уперев руки в бока. И куда только подевалось придворное воспитание? - Ты никто, и сколько бы ты не заигрывала с Александром, он женится на моей сестре! Они любят друг друга!

Сколько пафоса и экспрессии, а главное, у меня снова активизировалась способность, определение которой я так и не смогла дать. На языке появился приторно горький вкус, и я невольно поморщилась, мечтая о чашке сладкого чая, чтобы запить неприятные ощущения. Можно ли представить, что вкус появился потому, что она лжёт? Или это последствия воздействия на меня лично?

Мысленно сделала пометку, поговорить на счёт запахов и вкусов, когда он освободиться. Если это и правда полезная способность, то я так и быть потерплю, а если нет... Если нет, то придётся искать варианты борьбы с этим явлением. Уж очень неприятно.

- Ваше Высочество, - слова дались мне с трудом, как и нейтрально вежливый тон, - ваши мысли и домыслы о моём начальнике, и мне лично. Во-первых, это не ваше дело, и я не считаю вас близким мне человеком, которому позволено комментировать на данную тему, - сделала глубоких вдох, и отлично отдавая себе отчёт в пагубности следующей фразы, всё же её произнесла. - Во-вторых, научитесь думать и анализировать, а не просто слепо следовать за старшей сестрой. Что-то мне подсказывает, что она не лучший пример для подражания.

46
{"b":"582846","o":1}