ЛитМир - Электронная Библиотека

- Благодарю вас, ваше величество, - отвечая, я опустила глаза, боясь встретиться с ней взглядом.

Моя новообретённая сущность снова очнулась, предупредив меня о присутствии более сильного существа. Так вот, как ощущается другая пробуждённая женщина, обладающая силой. Она подавляет, хоть и не так сильно, как Ксандр, но от одного её присутствия мне хочется всячески ей угождать, пряча собственный характер.

- Надеюсь, герцог Сарон вас не обижает? - безупречная вежливость, и в нашем королевстве нет ни души, к кому эта женщина относилась бы с пренебрежением.

Добрая, но строгая, о ней говорили, как о матери всего народа. Женщины мечтали стать похожими на неё, ориентируясь на её чувство вкуса, её манеры. Придворные дамы подражали ей во всём, иногда доходя до абсурда. Вот только я никогда не слышала, чтобы в высшем обществе упоминали о том, насколько сильно её присутствие давит, будто она неосознанно подавляет всех, кто смог бы ей противостоять.

Возможно об этом не принято говорить, а может многие просто не чувствуют этого, как не ощутила я, во время бала? Ведь тогда и я попала под влияние её обаяния, увидев только идеальную леди, наставницу всем нам.

- Что вы, ваше величество, герцог великолепный наставник и он очень добр ко мне. Мне не на что жаловаться.

- Я рад слышать, что ты всем довольна - промурлыкал от самой двери Ксандр, вторгаясь в комнату Марианны. - Впрочем, как оказалось, наставник из меня весьма посредственный, - и без перехода продолжил. - Ваше величество, я рад, что вы добрались без инцидентов.

- Надеюсь, что вы скоро справитесь с тем, что так всполошило тебе и моего сына, - отозвалась королева, занимая свободное кресло. - Мне бы хотелось провести сегодняшнюю ночь в собственной постели.

- Мы сделаем всё возможное, ваше величество, - поклонился герцог, и бросив на меня обеспокоенный взгляд, направился к двери. - Прошу вас, не открывайте никому двери. Когда всё будет кончено, я сам за вами приду.

Послышался щелчок, и тяжёлые створки закрылись за его спиной. В комнате повисло тяжёлое молчание, а я наблюдала за искусным кружевом магического плетения, медленно покрывающем стены.

Стало жаль, что он не подошёл ко мне, не обнял и не поцеловал. С другой стороны, сделай он это перед собравшимися в комнате, и тогда на моей репутации можно поставить большой и жирный крест. Марианна весьма вовремя напомнила мне о приличиях, и мне осталось надеяться, что о моей вольности не будет рассказано королеве.

- Леди Терриана, - обратилась ко мне королева, а я вздрогнула, - леди не пристало провожать Лорда глазами, - наставительно заметила она, а я вздрогнула словно от пощёчины. -  Смотреть в след удел мужчин, а мы должны оставаться безупречно неприступными.

- Я просто волнуюсь за своего наставника, ваше величество, - промямлила я, стараясь говорить правду, не раскрывая сути наших отношений. - Мне кажется, сегодня произойдёт что-то очень важное.

- И твой наставник справится со всем, что встанет на его пути к выполнению своего долга. Вам стоит расслабиться.

Она шутит, да? Где-то там, в коридорах дворца её сын и муж борются с неведомым противником, а она открыла дамский романчик и углубилась в чтение. Её дочери последовали её примеру, и мне пришлось сделать вид, что я больше не волнуюсь. Книгу с полки я выбрала не глядя, искренне сомневаясь, что смогу прочесть и страницу. Устроившись на мягком сидении у окна, сделала вид, что погружена в чтение, а сама старательно прислушивалась к каждому звуку.

Пять часов спустя

Огромные часы отмеряли неумолимый бег времени, а я совсем извелась. Королевская чета мирно читала, и только Алексия иногда бросала на меня неприязненные взгляды, когда думала, что королева этого не видит. И чего она на меня так смотрит, словно я вино на её любимое бальное платье пролила?

Пытаясь отвлечься от дурных мыслей, посмотрела в окно, и обмерла от ужаса. Внутренний двор замка был усеян телами. Тут и там виднелись лужи крови, ещё не впитавшейся в землю. Демоны прародители, как вы допустили такое? Как вы допустили, чтобы ваши дети убивали друг друга, оставив за собой только разбитые жизни.

Из созерцания этой кровавой сцены, меня вырвал звук, взорвавший тишину комнаты. Странно, как громко может звучать скрежет открываемого замка. Защитное плетение несколько раз мигнуло, а потом погасло, давая знать, что комната снова стала просто комнатой, а не защищённым от проникновения бункером.

Во мне боролись страх и надежда. Страх того, что с Ксандром что-то случилось, и через эту дверь войдёт враг, и надежда, что он выжил в случившейся мясорубке, и теперь пришёл выпустить нас из заточения.

Когда дверь открылась, несколько мгновений я не могла дышать, силясь справиться с волной счастья, затопившей меня всю. Он жив, и он в порядке. Я не успела даже моргнуть, как принцесса Алексия повисла у него на шее, судорожно рыдая и в голос причитая о том, как сильно она о нём беспокоилась. В глубине души проснулась жгучая ярость, что эта вертихвостка позволила себе прикоснуться к моему мужчине.

Единственное, что остановило меня от опрометчивого поступка, это действия Александра. Не отцепи он девицу от себя, и я лично поработала бы над её личиком, попутно объясняя ей, насколько она не права.

- Принцесса Алексия, - голос королевы мог заморозить даже погожий летний день, как сегодня, - вам не кажется, что вы ведёте себя недостойно принцессы? Не пристало юной леди столь бурно приветствовать чужого ей мужчину, это неприлично и вульгарно. Так ведут себя куртизанки, а не достойные юные леди.

- Но мама, - пролепетала старшая принцесса, - мы с Александром почти помолвлены, к чему официоз между близкими людьми?

Пришлось сжать кулаки до боли, сдерживая рвущуюся наружу истерику. Она настолько уверена в том, что они поженятся, что мне тут видимо ловить нечего. Слухи это одно, но столь демонстративное поведение ей не простят. Тем более, что Александр пусть и не своими действиями, но только что скомпрометировал принцессу. Её недостойное поведение увидела я, и увидели стражники, стоящие за его спиной.

- Ваше высочество, - безупречно вежливо заговорил Ксандр, но его тон мало отличался от тона королевы, - я не спорю, что ваш отец не раз упоминал, что он был бы рад нашему союзу, и мне жаль, что мне придётся повторить уже сказанное. Моё сердце не свободно, и потому для меня неприемлем вариант с нашей свадьбой. Простите, если я дал вам повод подумать иначе.

- Но я завидная партия для любого мужчины! - взвизгнула униженная девушка, а стражники отвели глаза, чувствуя себя неуютно будучи свидетелями столь безобразной сцены. - Ты не смеешь от меня отказаться! - шипела она, бросаясь на Ксандра с кулаками. - Я не какая-то там девица из обнищавшего рода, чтобы ты воротил от меня нос.

Демоны прародители, да что она творит? Неужели у неё не осталось и капли самоуважения? Ксандр всего лишь мужчина, и его отказ не стоит того, чтобы втаптывать свою репутацию в землю. Сейчас она разрушает любые шансы, что у неё были удачно выйти замуж.

Её величество сидела на своём месте, поверженная в ужас поведением своей старшей дочери. Женщина сильно побледнела, а на щеках яркими пятнами горел румянец возмущения, и это совсем её не красило.

Принцесса продолжала сыпать ударами в грудь Ксандра, а я никак не могла оторвать от неё взгляд. Маленькая, тихая и скромная Алексия не выдержала и показала своё истинное лицо. Избалованная девчонка, склонная к истерикам. Безжалостная и злая.

- Алексия, - услышав голос наследника, захотелось закопаться под диван, чтобы он меня не заметил. То, что его злость направленна не на меня не имеет никакого значения. Сейчас крон принц вызывал ужас, и лично мне стало жаль старшую из принцесс. - Возьми себя в руки, - слова, словно пощёчины, и с каждым словом девушка вздрагивала словно от удара. - Завтра, ты уезжаешь в дальнее поместье, вместе со своими наставниками по этикету. Видимо, тебе стоит вспомнить азы их науки.

51
{"b":"582846","o":1}