ЛитМир - Электронная Библиотека

- Очередная? - он удивлённо приподнял брови, словно, не веря своим ушам. - Терри, мы не поссорились ещё ни разу. Да, было несколько более чем эмоционально заряженных разговоров, но назвать их ссорами у меня бы просто не повернулся язык.

- Мне больше нравилось, когда мы понимали друг друга без лишних объяснений, - угрюмо отозвалась я, чувствуя себя неловко. - У нас что ни разговор, то конфликт, словно мы друг друга не слышим.

- И это нормально, - он подсел чуть ближе. - У меня нет опыта серьёзных отношений, как и у тебя. Мы просто не знаем, каково это, брать в расчёт чувства своего партнёра делая следующий шаг, - он коснулся моего плеча. - Сокровище моё, посмотри на меня.

Я встретилась с ним взглядом, и снова утонула в манящих своей глубиной чёрных глазах. В них было столько нежности и тревоги, что я ощутила его эмоции, как свои собственные. Меня всегда поражало, что этот безжалостный мужчина, способен на такую мягкость и открытость. Он действительно пришёл поговорить начистоту, и потому открыт настежь.

- Ни одни отношения не проходят без размолвок и недоразумений, и вопрос только в том, как мы с ними будем справляться.

- Но если у тебя, как и у меня не было настоящих отношений, то почему ты так уверен в своих словах?

- У меня есть замечательный пример для подражания. Мои родители прожили несколько столетий в счастливом браке, пусть у них и были некоторые проблемы.

- Моих родителей примером для подражания, увы, не назвать, - пришлось признать очевидное, - как и моих сестёр. Сомневаюсь, что они чувствуют хоть что-то к своим мужьям.

- Тогда давай просто поговорим, - он осторожно взял мою ладошку, - иногда то, что кажется полной катастрофой, таковым не является. Стоит только озвучить свои опасения.

- И ты не обидишься, не станешь надо мной смеяться, даже если я буду говорить полную чушь?

- Оно не может быть полной чушью, если тебе больно или плохо, - мою ладонь несильно сжали, и от этого простого жеста поддержки, я почувствовала себя уверенней. - Даже если потом, покажется незначительным.

- Ты думаешь, что я сама себя накручиваю?

- Я думаю, что мы оба привыкли держать всё в себе, вместо того, чтобы открыться.

- Мне не нравится то, как принцесса Алексия ведёт себя по отношению к тебе, - сказала, и сама поняла, что в этом нет его вины.

Ведь он не ответил на её объятия, не поддержал, и даже оттолкнул. Вот только моей ревности от этого легче не стало. А вдруг он решит, пусть не сейчас, а в будущем, что она более выгодная партия, чем девица с причудами из пусть и не обнищавшего, но небогатого рода. У моего отца нет связей, богатства и всего того, что делает из девушки завидную невесту. Только в любовных романах богатые и влиятельные делают предложение руки и сердца неровне.

- Я думаю, что тебе не стоит об этом волноваться, - мне досталась его фирменная мягкая улыбка, чуть разогнавшая сумрак комнаты. - Его величество пусть и не готов выдать её замуж, сегодняшнее выступление настолько поразило королеву, что та сослала Алексию в дальнее поместье. Думаю, она пробудет там, как минимум, до зимы.

- Её величество прислушалась к решению Агуста?

- Он был очень убедителен, и очень расстроен поведением своей младшей сестры. Обеих своих младших сестёр, если быть точнее, - на губах Ксандра появилась лукавая ухмылка. - Принцесса Марианна составит компанию своей старшей сестре в изучении правил этикета и древних писаний.

- Древних писаний? - я невольно поморщилась. Большей нудятины придумать невозможно. - А не оспорит ли она это наказание, как излишне жестокое?

- Король поддержал решение о ссылке, пусть и из чувства самосохранения. Наша королева умеет добиваться желаемого.

- Расскажешь мне о случившемся сегодня? Почему такая спешка? - мне вспомнилось пребывание во дворце, и вопросы, появившиеся у меня после увиденного.

- Это долгий, и далеко не самый приятный рассказ. Ты уверена, что тебе нужно это знать?

- Я хочу понять, за что сегодня умерли десятки людей, - замялась на секунду, и продолжила, - и стоила ли цель стольких жизней.

Всё оказалось банально, скучно и мерзко, и к сожалению, многие мои подозрения подтвердились, пусть и не все.

Метаморф, надевший личину моего наставника, оказался внебрачным сыном одного из министров. Поскольку полноценного пробуждения не случилось, новоявленная сущность взяла контроль над телом юноши, и начала убивать. Убийство внучки господина Кьярдо, только одно из многих на его счету. Вместе с безумием, пробудилась и сила, дремлющая в его крови долгие годы. Сила рода метаморфов.

Благодаря большой агентной сети, о нём узнала организация, посчитавшая его таланты слишком редкими и полезными, чтобы отдать его в руки правосудия. Обезумевшего парня поймали, все следы преступлений скрыли. Зелья и артефакты подавили безумие, но намертво привязали парня к своим спасителям.

Пользуясь контактами, юного метаморфа пристроили в орден Чёрной Лилии. Несколько выгодных заказов, намёк от представителя дворца, что работать он станет только с ним, и карьера паренька пошла в гору.

- Именно о нём и говорил Дерион, да? - поинтересовалась я, ужасаясь размаху заговора. - Тот, кто брал невыгодные контракты на убийство охраны принцессы?

- Он самый, - хмуро отозвался Ксандр, наливая мне вина. - С чего такие выводы?

- Ну Дерион тогда прямым текстом сказал, что заказ внутренний, а ты только что упомянул, о нежелании представителя дворца работать с кем-либо ещё.

- Впрочем да, - он потёр переносицу, передав мне бокал. - Что-то я сегодня совсем выдохся. Ты не против, если я последую примеру Ларса, и оккупирую твои колени?

Я смутилась. Очень хотелось согласиться, но сделать этого я не могла. Вопрос воспитания и границ дозволенного. С другой стороны, ведь я комфортно чувствую себя у него на коленях, так в чём разница?

Подвинув голову Ларса, и уложив его рядом со своими ногами, я чуть смущённо сделала пригласительный жест, твердя себе о том, что между близкими людьми этикету делать нечего.

- Спасибо, - шепнул Ксандр, и облокотился головой о мою ногу, - устал, как собака, - глянул на Ларса, и посмеиваясь продолжил, - хотя твоему псу всё нипочём. На удивление миролюбивый и ленивый представитель собачей породы.

- У него очень правильная философия, - я машинально пропустила волосы Ксандра через пальцы, и снова смутилась столь интимному прикосновению, - прежде всего спокойствие и еда, а потом всё остальное. Хотя, пожалуй, еда будет всё-таки на первом месте из списка.

- Я бы с удовольствием переродился одним из твоих питомцев. Не жизнь, а одно удовольствие.

- Ты немного отклонился от темы разговора, - мурлыкнула я, перебирая жесткие пряди, - я сейчас от любопытства с ума сойду.

- А, точно. На чём я остановился? - лениво отозвался он, прикрыв глаза.

- На том, что наш метаморф вскарабкался по карьерное лестнице, благодаря заказам из дворца, - напомнила я, и легонько щёлкнула его по носу.

Никогда не поверю, что он действительно забыл.

История метаморфа, только одна из сторон в этом заговоре. Более интересным для Александра и Агуста стал его заказчик. Оказалось, что все заказы парень получал от секретаря наследника, которому тот доверял всецело уже очень много лет. Когда-то давно, они учились вместе, и даже дружили. К сожалению, причин предательства узнать не удалось.

Стоило мужчинам закончить допрос, как за секретарём были посланным стражники.

- Нам доложили, что к моменту их появления, он был мёртв несколько часов. Кто-то очень качественно замёл следы.

- А побоище? - я задала вопрос, волновавший меня больше всего. - Если умер связующий, то зачем выдавать себя?

- В допросную отправилась иллюзия. Мы надеялись, что сможем выманить заговорщиков. К сожалению, это сработало, но не так, как мы хотели. После сегодняшнего, все нити к главным заговорщикам оборвались. Боюсь, что вычистили мы только исполнителей.

- Я всё никак не могу понять, почему вы решили, что планируется заговор, а секретарь не просто пристроил друга или родственника на тёплое местечко? - я сделала глоток вина, надеясь хоть немного промочить неожиданно пересохшее горло.

53
{"b":"582846","o":1}