ЛитМир - Электронная Библиотека

Джозеф посмотрел в глаза Майклу, и тот спокойно выдержал этот взгляд. Ему незачем было пасовать перед гостем. Это и впрямь его песочница. И подгадить ему здесь будет ой как сложно. Опять же, положительные результаты работы его отдела, говорили сами за себя. И в свете нового витка противостояния с Россией, никто его трогать не станет.

Разве только потом. Когда потребность в нем будет не столь острой. Но все дело в том, что Джозефу результат нужен был именно сейчас. Не сказать, что на кону стоит слишком много. В случае неудачи это практически не скажется на его положении. Но если он все же добьется успеха, то это будет большой шаг вперед. Не через две ступени, и даже может быть не на новую должность, но иметь в багаже такое достижение дорогого стоит.

- Надеюсь ты слышал о космической программе русских?- Наконец сдавшись, заговорил Джозеф.

- Об этом не слышал только глухой. Газеты пестрят заголовками о невозможности воплощения в жизнь столь амбициозного проекта. Другие визжат об агрессии русских, решивших возобновить программу звездных войн. О нарушении ими договора о демилитаризации космического пространства. Третьи предлагают нанести превентивный удар. Четвертые просто посидеть и подождать, пока экономика этого колоса на глиняных ногах не лопнет.

- А что думаешь ты?

- Я думаю, что русские конечно же не дураки, и их космическая программа имеет двойное назначение. И в первую очередь реальные орбитальные силы, способные нанести удар. Они обошли нас в данном направлении, так отчего бы не воспользоваться полученным преимуществом. И силенок у них хватит. Наладить производство памперсов, телевизоров или просто вспахать землю, тут у них всегда проблемы. А вот если замахнуться на что недостижимое и неподъемное, так тут им равных нет.

- Значит, орбитальную станцию они построят?

- Так уже строят, и с процессом строительства можно ознакомиться чуть не в режиме реального времени,- хмыкнул Майкл, ткнув пальцем в сторону монитора компьютера.

- Вот и я думаю так же. И это создает угрозу нашей национальной безопасности,- с апломбом, произнес Джозеф.

- Ты меня ни с кем не перепутал?- Вздернул бровь хозяин кабинета.

- Что, прости?

- Не надо тут передо мной метать бисер. Русские всегда придерживались и придерживаются оборонительной доктрины. И это знает любой, мало-мальски грамотный офицер ЦРУ. Орбитальные же силы они будут использовать только как сдерживающий фактор, и не более. Тут я готов поручиться головой.

- Не слишком?

- Нет, не слишком. Я просто поражаюсь, как можно работать в департаменте по делам России и не знать менталитет вероятного противника. Не приведи господь тебе когда-нибудь его возглавить. Наворотишь столько, что потом все НАТО не разгребет. Ладно. Давай ближе к делу. Итак, проблема в космической программе русских.

- Да, в ней,- сухо ответил Джозеф.

Ему явно пришлись не по вкусу слова Майкла. Но тому похоже на это было плевать с высокой колокольни. Он конечно дорожит своей должность, но не настолько, чтобы трястись за нее.

- И в чем именно заключается эта проблема? Ну строят они свою станцию. Так ведь и мы строим. Их челноки регулярно летают на орбиту, так и наши не отсиживаются в сторонке. К чему городить огород?

- Дела обстоят не совсем так, как кажется. Видишь ли, в свое время наши астронавты уже летали на Луну.

- Хочешь сказать, что все эти заявления наших умников и политиков о наших сегодняшних достижениях, не более как профанация и пропагандистский трюк?- Вздернув бровь, поинтересовался Майкл.

- Именно. Как русские в создании своей системы МАКС отталкивались от «Бурана», так мы взяли за основу «Спейс шаттл». Но к сожалению с результатами у нас не все столь уж безоблачно. Нам удается забросить челнок на низкую орбиту, не далее ста двадцати километров. Как оказалось, просто уменьшить размеры не получается. Мы действительно начали строительство своей орбитальной станции. Проект не такой амбициозный как у русских, но зато обходится он нам, едва ли не в десять раз дороже.

- То есть, наши челноки не сами долетают до орбитальной станции, а их туда доставляют ракеты-носители,- сделал вывод Майкл.

- Именно так. Кроме того, сказывается преимущество русских в системе подготовки астронавтов, и их оснащении. Деньги на нашу космическую программу конечно выделяются широкой рекой, но не все можно решить с их помощью.

- Отлично. И при чем тут задача, выполнением которой я сейчас занимаюсь?- Подбодрил куратора, хозяин кабинета.

- У нас имеется агент в Уральской космической группировке. Правда, с весьма ограниченным допуском. Но этого вполне достаточно. Словом, мы хотим угнать русский шаттл. Имея под рукой новые двигатели и скафандры, нашим ученым будет куда как проще вести свои изыскания.

- Поправь меня, если я ошибаюсь. У вас есть агент в одной из космических группировок. Но вместо того, чтобы законсервировать его и дать возможность карьерного роста, вы решили его использовать в разовой операции по угону шаттла.

- Все именно так. Нам необходимо выиграть время.

- Вы хотите выиграть то, что русские и так вам предоставят, Джозеф,- покачав головой, возразил Майкл.- И ради этого вы готовы рискнуть агентом в едва ли не самой охраняемой структуре русских?

- Ему ничего не угрожает. Он выступит просто передаточным звеном. Из всех имеющихся кандидатов, перспективным является только один. И иной возможности надавить на русского астронавта попросту нет, потому как тот не покидает пределов базы. Как ты и говорил, это одна из самых секретных структур русских.

- Этот ваш перспективный малый, может попросту сдать вашего человека.

- Ты не забыл, чем должны заняться твои люди?- Явно недовольный высказываниями Майкла, сухо поинтересовался Джозеф.

- Я помню,- кивнув, ответил хозяин кабинета, и добавил.- Но повторюсь, ты не знаешь русских, и их менталитета. Я не удивлюсь, если этот офицер наплюет на все, и выполнит свой долг.

- Исключено. В Лэнгли изучили его психологический портрет, и выводы однозначные, он выполнит поставленные условия.

- С русскими не все так просто, и обычный подход тут не работает. Послушай моего совета, свяжись с Лэнгли и отработай все назад. Повторяю, мы рискуем только временем. Год, два, да хоть пять, и мы создадим двигатели ничем не уступающие, и даже превосходящие русские. Я кстати не уверен, что получится выгадать столь уж большую фору, при наличии готовых образцов. А вот агента, от которого впоследствии польза может быть куда более значимой, вы очень даже рискуете потерять.

- Решение принято, и тебе следует его просто выполнить,- упрямо гнул свою линию куратор.

- Хорошо,- безнадежно вздохнув, произнес Майкл.- Но учти, я доложу свои соображения в штаб-квартиру.

- Это сколько угодно,- медленно кивнув, произнес в ответ Джозеф.

День выдался как всегда просто замечательным. Да и могло ли быть иначе? Урал он конечно по своему замечателен и привлекателен, с неповторимыми и завораживающими пейзажами. Но юг, и уж тем более, особо полюбившийся им Крым, это нечто особенное. Может все дело в особом микроклимате, а может причина в том, что юг и море вызывают у нее ассоциации с отпуском, а у детей с каникулами.

Н-да. Очень даже может быть. Жаль только в этот раз семья прибыла в этот уютный и тихий курортный городок не в полном составе. Семен задействован в важном правительственном проекте, и отпуска ему теперь еще долго не видать. Ничего не поделаешь. Служба.

Так уж случилось, что поговорка, «у нас незаменимых нет», в данном случае не работала. Космонавтов реально было мало, а тут еще и особые требования предъявляемые к офицерам. А вот ее заменить не составляло особого труда. Поэтому, пока муж совершал регулярные полеты на орбиту, она была отправлена командованием в отпуск, согласно существующего графика.

Вообще-то, если бы не дети, то Алла и не подумала бы отправляться греть косточки на пляже. Но... А для кого они еще живут, если не для детей. Семен вообще в них души не чает, а потому, мягко, но весьма настойчиво вытолкнул свое семейство, в Феодосию. Благо здесь было кому присмотреть за семьей. Андрей Фомин взял шефство над Кречетовыми с самого их прилета.

15
{"b":"582871","o":1}