ЛитМир - Электронная Библиотека

— Тиара… Я… спасибо тебе! — выпалила она срывающимся голосом, и, обежав вокруг стола, стиснула меня в объятиях. Мой ПипБак угрожающе затрещал, и стрелка указывающая уровень моей радиоактивности стала стремительно и неуклонно ползти в желтую зону. Я попыталась оттолкнуть резвую пони-гуля так нежно, как только было возможно. Она подняла копыта, и я улыбнулась, узнав в этом жесте начало их с Тиарой особенного приветствия. Мне пришлось изрядно попотеть, чтобы сделать все правильно и попасть в ритм.

— Стук! Хлоп! Сахара кусок! Бочок!

Она довольно фыркнула и медленно попятилась.

— Я… Я постараюсь справиться с тем что нас ждет впереди, Тиа… в смысле… Блекджек.

— Ксанти, так у тебя по крайней мере будет хоть какая-то поддержка, — кивнув на парочку гулей, я посмотрела зебре в глаза, — У меня нет никаких прав указывать тебе что и как делать, но я думаю, тебе нужно идти вместе с ними.

Зебра сглотнула, ее глаза в ужасе расширились.

— Я? Но… я… ты… это что, ещё одно проклятие? — выпалила она на одном дыхании. Все, включая Сильвер Спун усаживающуюся обратно на свое место, уставились на поникшую полосатую компаньонку.

— Карриону понадобится кто-нибудь, разбирающийся в силовой броне. Кроме того, у тебя есть стелс-костюм и ты хорошо разбираешься в терминалах и прочих технических устройствах, и поможешь Снейлсу и Сильвер Спун в поиске их потерянных друзей. И ещё — отправившись с ними, ты покинешь Хуф. Возможно, если ты уйдешь отсюда достаточно далеко, проклятия Звездной Девы потеряют свою силу, — Я улыбнулась всем четверым, — И уж поверьте мне, иметь друзей — это лучшее, что может случиться с вами в Пустоши. Даже я, далеко не самая умная пони, усвоила этот урок.

— Я… ну… но… я… — Зебра панически огляделась, и обреченно опустила голову, — Ох, и всё-таки это проклятье, — Наконец, она неуверенно улыбнулась и посмотрела на трех своих будущих попутчиков.

— Хорошо. Я согласна.

— У вас есть идеи, с чего начать поиски? — деловым тоном осведомился Каррион.

— Перевоспитательный Скотный Двор Разбитое Копыто. Именно туда Тиара должна была направиться, после нашей последней с ней встречи, — грустно ответила Сильвер Спун, — Я понимаю, что она, наверное, не смогла оттуда выбраться, но надежда, что ей все же это удалось, ещё жива во мне.

И если ничего другого не оставалось, именно надежда была для гулей той путеводной звездой, той силой, что позволяла сопротивляться превращению в бездушных диких зомби.

— Ну что ж, нам предстоит дальний путь. Нужно запастись боеприпасами. Кроме того, перед тем как мы выступим, я проведу для вас обучение основам обращения с оружием — сурово изрек грифон, глядя на Снейлса и Сильвер Спун. Затем он удовлетворенно кивнул, и уверенно добавил:

— Тем не менее, эта задача вполне выполнима.

Я поднялась на копыта.

— Ну, звучит так, будто у вас есть план. Я попросила Виндклопа отдать вам часть тех бит, что я нашла возле статуи Стоунвинга. Хочу быть уверенной, что у вас будет все необходимое для начала путешествия.

Кивнув, я потихоньку начала отходить, но Каррион перегородил мне дорогу с мрачным выражением лица. Выражение его лица было настолько суровым, что я мысленно вознесла благодарности Уиллоу за то, что она приказала деактивировать его энергетическую пушку. Ну… она ведь действительно была отключена, да? Не думаю, что я смогла бы регенерировать из кучки зеленой слизи. Мои губы выдали самую большую улыбку, которую я физически могла себе позволить не порвав пол-лица. Он стоял прямо передо мной.

— Эм… так что?.. ну… до свидания?

— Да, — сказал он мрачно. Его хищные глаза смотрели на меня в упор. Внезапно, он схватил меня за плечи и притянул к себе, прижавшись жестким клювом к моим губам. Я почувствовала, как что-то по вкусу и ощущениям напоминающее кожу скользнуло мне в рот. Наверное, в этот миг вся моя обгоревшая в пламени Хайтауэра грива встала торчком. Я слабо сопротивлялась, слишком ошарашенная происходящим. И вот, наконец, его клюв сжалился надо мной, отстранившись и дав глоток свежего воздуха. Я выпучив глаза уставилась на него, с трудом сдерживая рвотные позывы, тогда как он с совершенно серьезным выражением лица просто кивнул мне, — До свидания, Блекджек.

Грифон развернулся и торжественно направился назад к столу, в то время как помещение Загробной Жизни разразилось смехом и улюлюканьем, пока я, сидя в нелепой позе, продолжала жалкие попытки очистить язык с помощью покореженных пальцев.

Святая Селестия! И как теперь избавиться от этого привкуса?!

* * *

Двадцать минут спустя, Психошай и Стигиус встретили нас с Рампейдж снаружи заведения. Пегаска выглядела счастливой. Не «садистски-радостно-мочить-всех-пони» счастливой, а по-настоящему умиротворенной и довольной. Стигиус посмотрел мне в глаза и робко улыбнулся, но затем обнял крылом желтую кобылку и ласково притянул её, поставив прямо перед собой. Рампейдж вздохнула, покачала головой и чуть отошла в сторону, дав парочке больше места.

Отсутствие Хайтауэра производило несколько тревожное впечатление. Все что осталось на севере, там где прежде была тюрьма, так это горный хребет да кучи бесполезного хлама разбросанного взрывом в окрестностях гор. Начинало темнеть, а через час или два было бы хоть глаз выколи, но сине-зеленое свечение исходившее от внутренней стороны хребта освещало нам путь. А когда мы подошли ближе мой ПипБак начал предостерегающе потрескивать, что нисколько не удивляло.

— Лакуна? — позвала я издали, не рискуя, подходить ближе к огромному радиоактивному кратеру, простирающемуся перед моими глазами.

«Еще несколько минут…», — отозвался в моей голове голос Лакуны. Она, наверное, считала спа-ванны в чарующем местном излучении отличным способом провести время.

Я вздохнула, оглядывая завалы около меня. Виндклоп была права: все окрестности покрылись слоем мусора. Конечно, здесь и раньше было не слишком-то чисто, но теперь, когда гигантские куски бетона и стальные балки буквально усеивали пол бункера, беспорядок словно бы удвоился… или его возвели в квадрат? Ух, слишком много этой мудрёной математики, а в ней я никогда не была сильна.

Тёмный силуэт шагнул вперёд из-за завесы густеющей темноты и накрапывающего дождя. Жёлтые глаза уставились на нас из глубины старого на вид шлема. Я обернулась на Стигиуса и подарила тому слабую улыбку.

— Эм… это не твоя сестра случаем? — Спросила я, и он нервно облизнул губы и кивнул. Его ушки поникли, когда он сжался под яростным взором нежданного визитёра.

— У ТЕБЯ ПОЯВИЛИСЬ ЗНАЧИТЕЛЬНЫЕ ПРОБЛЕМЫ, БРАТ! — Проорала фигура громогласным голосом, — ТЫ ПОКИНЕШЬ СИЮ ТЩЕСЛАВНУЮ МИССИЮ И ВЕРНЁШЬСЯ К СЕМЬЕ! НАШ ОТЕЦ ПРИКАЗЫВАЕТ ТЕБЕ!

Рампейдж рухнула на землю, зажимая уши, а я отшатнулась, когда крик в моей голове начал скрежетать по барабанным перепонкам, стремясь разорвать их, чтобы проникнуть внутрь, в мой мозг, и поселиться там навеки.

Стигиус подлетел к фигуре и зажал ей рот крылом, пытаясь утихомирить её. Он обернулся на миг в направлении Митлокера и запищал что-то.

— НИ В КОЕМ СЛУЧАЕ, БРАТ! Я НЕ БУДУ ХРАНИТЬ МОЛЧАНИЕ! ТЫ УЖЕ ПРИЧИНИЛ ЗНАЧИТЕЛЬНЫЙ ВРЕД ТАЙНЕ НАШЕГО БЫТИЯ! — Она наступала на него. Стигиус пятился шаг за шагом, — ТРИ ДНЯ ТЫ ОТСУТСТВОВАЛ! ТРИ ДНЯ! ТЫ НАСТОЯЛ НА ТОМ, ЧТО ТЕБЕ НЕОБХОДИМО ПОПАСТЬ В КРОВАТЬ К ПУТАНЕ-БЛЕКДЖЕК! НА ОДИН ЧАС! НЕ НА ТРИ ДНЯ! НАШ ОТЕЦ РАЗДОСАДОВАН ТОБОЙ!

Путане?

— Погодите-ка секундочку! — поспешила я, — Стигиус может делать всё, что он захочет и с кем захочет. Ему на это не нужно ничьё разрешение!

Встревоженный взгляд Психошай метался между мной, Стигиусом и Тенеброй.

— НИ В КОЕМ СЛУЧАЕ, ТЫ, ИСКУСИТЕЛЬНИЦА БЛЕКДЖЕК! ТЫ, БЛУДНИЦА! ТЫ ПРИВОРОЖИЛА ЕГО СВОЕЙ РАЗВРАТНОЙ МАГИЕЙ. ТЫ ЗАПУТАЛА ЕГО СВОИМ СТАЛЬНЫМ КРУПОМ И ГРЯЗНЫМ ЧАРОДЕЙСТВОМ ЕДИНОРОГОВ! ИНАЧЕ ОН НИ ЗА ЧТО НЕ ПОСЛЕДОВАЛ БЫ ТОБОЙ, СЛОВНО ПОХОТЛИВЫЙ ИДИОТ!

Стальной круп? Кого я им совращу? Танк, что ли?

10
{"b":"582879","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Биомеханика. Методы восстановления органов и систем
День непослушания. Будем жить!
Большая книга ужасов – 79
Академия четырёх стихий. Лишняя
Шестая жена
33+. Алфавит жизненных историй
Светлая Тень
Хищник
Письма Баламута. Расторжение брака