ЛитМир - Электронная Библиотека

— Попробую, — усмехнулась я. То, что последовало за этим, можно было назвать упражнением на скуку. Эпикур объявлял гостей. Всех воротил Общества. Как сказал Хойти, «Паевых дольщиков», будто для меня это что-то значило. Когда они прибыли, Хойти дал мне несколько советов, что сказать. Сначала Сплендид, затем Грейс. Кэрротсы. Оранжи. Хорсшузы. Множество странных пони, которых не знала я, и которые не знали меня. Тем не менее, я получила новый дробовик, шесть коробок спецпатронов и какую-то боевую броню, которая на меня всё равно бы не налезла. Может Скотч до неё дорастёт.

— Принцесса Шарм, — возвестил Эпикур странно дрогнувшим голосом.

Я обернулась к объявленной кобылке… и едва не подавилась, пытаясь сдержаться. Её впечатляющая грива выглядела так, будто её постригали вентилятором. От её хвоста осталось лишь несколько пучков волос, торчащих там и сям. Её некогда девственно-белая шкурка была покрыта пятнами, по меньшей мере, десяти разных оттенков. На её роге было что-то накарябано чёрным маркером. Даже надетое ею роскошное платье не могло скрыть очевидной нелепости её вида.

— Так… так приятно, что ты смогла… заглянуть… — через силу выдавила я.

О, если бы взгляды могли убивать… Кобылка неприятно ухмыльнулась.

— О, я бы не смогла оставить вас без подарка, ваше величество, — сказала она, левитировав со своей спины сумку. Бросив её мне под ноги, она отошла к дальней стороне сцены. Я бросила взгляд на Хойти и развязала шнурок. Если удить по звуку, на гранату это похоже не было. Магией я подняла тонко звякнувшую сумку и заглянула внутрь.

— Что там, Блекджек? — взволнованно спросила Глори.

Я не ответила. Я чувствовала только… усталость. Сунув в сумку копыто, я зачерпнула и достала пригоршню битых стекляшек. Изогнутых стекляшек. Точно повторяющих изгибы шаров памяти.

— Похоже, она узнала, что своим регентом я выберу не её, — пробормотала я, ссыпая осколки обратно в мешок.

— Хочешь, чтобы я выдворил её с Гала? — тихо спросил Хойти, от чего следующий пони, которого я встречала, занервничал.

— Может приказать устроить королевскую порку? — предложила Глори. Я вяло усмехнулась… возможно, не для неё…

— Нет. Я просто… нет, — вздохнула я. Учитывая то, как мне везёт, это было только начало. Я твёрдо настроилась на то, что сегодняшний вечер закончится какой-нибудь катастрофой, или нападением, или… ещё чем-нибудь таким. Богиня уверенно карабкалась вверх в этом моём списке. Но что я могла поделать? Сбежать? Устроить себе кровоизлияние в мозг, пытаясь выдавить из себя фразу «Богиня берёт меня под контроль!»? Глори нужно доставить домой. Если повезёт, в Тандерхеде её выслушают. А если нет, то П-21 и Рампейдж её поддержат.

Очередная четвёрка «почётных гостей» преподнесла мне бутылку Дикого Пегаса, несколько замечательных изумрудов, магический лучевой пистолет и несколько перезаряженных самоцветных картриджей. Пистолет и картриджи я тут же передала Глори. Та внимательно его осмотрела и усмехнулась.

— Ого. Идеально сохранившийся пистолет Шедоуболтов! — она повернула пистолет боком и, склонив голову набок, прочла:

— Здесь есть гравировка. «Пыщ-Пыщ»? Кто додумался назвать пистолет пыщ-пыщ?

— С твоей удачей, Реинбоу Деш, — поддразнила я, но пегаска шутки не поддержала.

— Тьфу. Как же меня тошнит от Реинбоу Деш, — понурилась Глори. — Я устала от её лица и её дурацкой гривы, и её мужеподобного тела, и от того, что пони зовут меня Реинбоу Деш. Я просто хочу снова стать Глори. Скучной, простой, будничной Глори. Эта шутка затянулась и это уже не смешно.

— Прости, — сказала я, слегка потёршись об неё носом. — Иногда я то же самое думаю обо всей моей жизни.

— Ты же не серьёзно, Блекджек? — спросила Глори, пока моё внимание было приковано к какой-то пони, пытавшейся вручить мне коробку в яркой обёртке и охранники, наконец, выяснили её имя и сопроводили дальше. Я пожала плечами и она, вздохнув, закрыла лицо крылом. — Селестия, дай мне сил.

Затем её крылья и копыта схватили меня за плечи и развернули лицом к залу.

— Посмотри, где ты. Ты — Королева Общества. Никто над тобой не смеётся. Все пони в этой комнате так или иначе уважают тебя. Конечно, иногда ты можешь быть немного проблемной, но смешной? Никогда!

— Но ранения, и обломы, и… всё остальное, — слабо пробормотала я.

— Это жизнь, Блекджек, — твёрдо сказала она. — Я доверилась Лайтхувзу и матери, Когда не должна была. Мои ошибки едва не погубили отца.

Она опустила голову.

— Я так убедила себя, что была недостаточно разумной, что часть меня была даже рада превращению в Реинбоу Деш. Тому, что я стану для тебя полезнее, если буду кем-то более сильным и напористым.

— Так зачем же была вся эта возня с отрезанием гривы и прочим? — спросила я, улыбнувшись в недоумении.

— Потому, что я всё равно была идиоткой, — ответила она, закатив глаза и грустно улыбнувшись. — Ты не единственная пони, кто может лицемерить, Блекджек. Да, я не хотела этого, но всё равно делала. Пусть немного. Хотя бы ради полётов. Оказаться прикованной к земле было ужасно… так что часть меня была рада превращению в неё. Может потому шутка и сделала это со мной, — вздохнула пегаска и покачала головой.

— Я никогда не заслуживала всего того, что было у Монин Глори. Может для меня просто пришло время принять себя как Реинбоу Деш.

— Эй, — я развернулась к ней лицом, заглядывая в глаза, — У тебя есть то, чего у Реинбоу Деш никогда не было. У тебя есть отец, чью жизнь ты спасла. Есть сёстры. Есть мать, пусть и чокнутая. Ты в десять раз умнее Реинбоу Деш и в сто раз лучшая пони, чем я. Когда-нибудь это проклятие… заклинание… эта штука закончится, и ты будешь смеяться последней.

Она чуть улыбнулась и на мгновение я снова ясно увидела мою сиреневогривую кобылу.

Хойти деликатно покашлял и я, поспешно оглянувшись, заметила, что около сотни пони следят за нашей нежной беседой. Кто-то выглядел возмущённым, других это, похоже, веселило, а остальные просто глазели с отстранённым интересом, словно зрители на стадионе. Я покраснела от кончиков ушей до самых аугментаций и помахала металлическим копытом.

— Привет. Я думаю, с подарками пора заканчивать. Можете просто отправить их в мою комнату, или куда-нибудь туда. Начнём гулянку!

По залу прокатилась волна смешков и я сбежала вниз со сцены. Мои друзья тоже смешались с толпой. По началу пони Общества потянулись ко мне, но что-то во мне, похоже, заставляло их сохранять некоторую дистанцию. Может это из-за светящихся смертью красных глаз? К Грейс, Сплендиду и Шарм они тянулись гораздо охотнее, чем ко мне. Я была здесь временно и все пони знали, что я собираюсь уйти. Это заставляло их смотреть на меня скорее как на нечто любопытное, нежели как на угрозу… конечно, для некоторых из них этого было не достаточно, чтобы оставить попытки убить меня, но всё же.

Из угла зала за ситуацией зорко следил Пейн ТРеин. Я знала, что он за считанные секунды может пересечь всё помещение. Конечно, ему придётся расшвырять пони по сторонам, но это не помешает ему защитить своего подопечного. У Хойти была своя собственная аудиенция, где он заверял всех пони Общества, что у меня нет планов задерживаться здесь. Это заставило всех пони затаить дыхание в предвкушении, кого же я выберу. Уже было ясно, что Шарм не в фаворитах, возле неё толпилось меньше десятка пони. На похоронах Короля, их вокруг неё было раз в пять больше.

— Ну, что ж. От пони из стойла до Королевы Хуффа, — произнесла кобыла из толпы и я, обернувшись, оказалась перед Крышечкой. Управляющая Мегамарта взглянула на моё платье и снова на меня, оценивая мою очевидную удачу.

— Я всегда знала, что ты далеко пойдёшь. Всерьёз я этого не ожидала, но тем не менее.

— Что тебя сюда привело? — усмехнулась я.

— Сплендид решил, что я достойна приглашения, — ответила Крышечка. — Если серьёзно, я думаю, он просто пытается наладить линию поставки в Медицинский Центр Флаттершай, но его крышечки не хуже других. Сейчас, с нашими проблемами с зебрами, они совсем не будут лишними.

154
{"b":"582879","o":1}