ЛитМир - Электронная Библиотека

— Никак. Это невозм… — он уставился на меня и замолчал.

— Ты хотел сказать невозможно? — спросила я и он кивнул. — Но кому-то это удавалось?

— Дважды. Перым был Контрейл. Старый пегас, бывший вандерболтовец, ещё сто пятьдесят лет назад. Он пролетел над вершиной башни и приземлился на крышу… что, считай, почти подвиг. Ему пришлось нести с собой собственный источник кислорода и всё равно, после проникновения в командный центр он умер. Другой была жена одного из героев войны. Она пролетела над самым Ядром. Самая безумная вещь из тех, что я когда-либо видел. Кроме весьма реального шанса быть распылённой системой обороны города, ей досталось от ХМА. Каким-то образом она дотянула до старого служебного подъезда под жилыми помещениями и проникла внутрь. Наихреновейщее зрелище.

— Блекджек, — позвал меня подошедший сзади Хойти. — Почти пора.

— Хорошо, — отозвалась я, оглядываясь на остальных Потрошителей и представителей группировок. — Помните, что я сказала. Расскажите своим. Будьте готовы сражаться.

Я повернулась и пошла прочь в сопровождении блистательно выглядящего гуля.

— Думаю, прежде, чем всё начнётся, мне нужно поговорить с Грейс, Сплендидом и Шарм наедине.

— Я вызову их. Хотя я не уверен, где пропадают Шарм и Сплендид.

— Не сомневаюсь, что ты их найдёшь.

Я посмотрела на гуля, а затем обвела взглядом всю вечеринку.

— Всё остальное готово?

— Это должно быть совершенно ужасающее мелодраматическое зрелище, — протянул он и усмехнулся. — А значит, Обществу должно понравится. Это то, что должно сплотить их на какое-то время.

Он легонько постучал меня по груди.

— Вы довольно опытны в этом, Ваше Величество.

— Опытна? Хойти, меня сегодня четырежды пытались убить и один раз похитили моих подруг! — воскликнула я в недоумении.

— И ты выжила, — ответил он, широко улыбнувшись. — Дражайшая Блекджек, в политике выживание, это величайшее мастерство. Кто-то даже может сказать, что это единственное, что по-настоящему имеет значение.

Он побежал дальше, оставив меня наедине с моими переживаниями. Рампейдж и бандиты вели себя смирно. Меня всё ещё никто не попытался убить. Неужели эта ночь действительно пройдёт гладко? Это казалось… немыслимо.

— Ваше величество, — донёсся у меня из-за спины знакомый мягкий голос жеребца. — Поздравляю.

В первую секунду я замерла, а затем даже чуть улыбнулась.

— Я так и знала, — пробормотала я, повернувшись и взглянув в доброжелательное розовое лицо Стил Реина. Жеребец был одет в смокинг, столь же изящный, как у Хойти. Я предположила, что, будучи с Предвестниками, он может заполучить в копыта всё, что угодно.

— Я чувствовала, что всё идёт слишком гладко.

Он изогнул бровь и насмешливо улыбнулся.

— Если тебе кажется, что я здесь, чтобы устроить неприятности, то ты совершенно ошибаешься, — заявил он добродушно. — Я здесь по приглашению Принцессы Шарм.

Он вынул из кармана листок и я отшвырнула его. Стил Реин вздохнул:

— На тебя свалилось немало переживаний. Я понимаю. Торжественные мероприятия вроде этого, довольно хлопотны. — он протянул копыто и подхватил бокал шампанского с подноса, леветируемого проходящим мимо официантом.

— Хотя, должен признать, Общество предлагает довольно много приятных мелочей. Это почти стоит того, чтобы играть в их глупые игры.

— Итак, дай угадаю. Пока мы разговариваем, твои боевики окружают это место и если я не отдам тебе ЭП-1101, они устроят штурм и вырежут всех пони? — фыркнула я.

— Богини, это было бы довольно драматично, не так ли? — возразил он с усмешкой, от чего мне захотелось пристрелить его прямо здесь. — Сомневаюсь, что ты поддашься и просто отдашь его? Стыдно было бы испортить такую превосходную вечеринку.

Он взглянул на меня, отпил шампанского и добавил:

— Кстати, прекрасное платье.

Моя магическая пуля вдребезги разнесла бокал в его копыте и он скривился, отступив на шаг назад. Несколько пони обернулись в нашу сторону, но не выказали беспокойства. Я шагнула к Стил Реину, размолов остатки бокала копытом и прорычала:

— Я никогда не отдам тебе ЭП-1101. Никогда. Хватит клянчить.

— Жаль, — сказал он, вытирая шампанское с рукава. — Что ж, можешь не волноваться. Какой бы соблазнительной целью не было сейчас Общество, с его стенами и выстроенной обороной приходится признать, что взять его сейчас силой маловероятно. Мы переходим к плану «Б». И поскольку он не связан с ужасным, отвратительным насилием, я здесь для того, чтобы уделить внимание другим делам, — усмехнулся Стил Реин.

— Хочешь верь, хочешь нет, но Предвестники делают это ради тебя.

Я едва сдерживалась, чтобы не скользнуть в ЗПС и не послать ему в лицо четыре пули. Если я решусь стать палачом, то я не должна думать о том, чтобы стать лучшей пони. Мне просто нужно запустить команду. Всего лишь нажать кнопку…

Чёрт побери…

С подноса проходящего официанта он подхватил новый фужер и осушил его залпом.

— Так что за дела у тебя здесь? — спросила я его.

— Ну, к тебе они не имеют никакого отношения. Но, если тебе так хочется знать, тут есть определённая персона, которой мы выделяли несколько наших солдат в уверенности, что они принесут нам твои передние копыта. Я думал оставить это на потом, но эта персона настояла, чтобы мы управились с этим, а взамен возвели её на трон. Теперь нам нужно рассчитаться.

Он лениво почесал грудь и оглядел зал.

— И я вижу, Стрелец здесь. Заодно мне нужно поговорить с ним.

— О том, как удалить твой смертельный имплант? — спросила я.

Его улыбка сошла на нет.

— Когнитум… давит на меня… чтобы провести определённые улучшения. Я видел, что она сделала с Авророй и у меня нет особого желания присоединяться к ней. Мне нравится сила, которую ты можешь сбросить в конце дня.

Нахмурившись своим мыслям, он отвернулся, поставил фужер на стоящий рядом стол и с едва заметным содроганием взглянул на мои аугментации.

— Я готов был поспорить, что неудача Авроры увеличит её уровень доверия ко мне. К сожалению, это оказался не тот случай. Она хочет сделать меня более… дополненным.

— Что ж, удачи, — ответила я. Я снова удивилась, насколько положительно милым он выглядит без своей брони. Красивое тело. Спортивное. Энергичное.

Агрр! Нет! Смертельные враги должны быть за чертой, которую я провела! Как Лансер… хотя мне и вправду жаль, что я провела эту черту и… он, похоже, заметил, как я его разглядываю и расплылся в ухмылке от уха до уха.

— Действительно. Всё было бы гораздо проще, если-бы ты просто оставила мне Селестию. Но есть ли у нас время для сожалений? — он грустно улыбнулся. — А теперь, прошу меня простить. Мне нужно встретиться с одной кобылкой по поводу коллекции шаров памяти.

Должно быть это напиток сделал его несколько излишне разговорчивым.

— Ты об этой коллекции? — спросила я, вынимая и встряхивая звякающий мешок со стеклянным крошевом. Стил Реин моргнул, взял мешок с разбитыми шарами и открыл его. Впервые на моей памяти он выглядел по-настоящему ошеломлённым. Он был в ужасе.

— Шарм решила разбить их из-за того, что я не сделала её своим регентом.

— Это… технические схемы. Технология! Как… — он замолчал, поджав губы и стараясь сохранить спокойствие.

— Скажи мне, что ты наказала её за это… это… оскорбление!

— Она будет смотреть, как её надежды и мечты рушатся у неё на газах. Это считается? — ответила я, удивляясь, как сюрреалистичности моих сопереживаний пони, который периодически пытается меня убить. — Стил Реин, я и не думала, что ты такой.

— Ну, нам никогда прежде не доводилось встречаться вне поля боя, Блекджек. Вообще-то я довольно общительный, — ответил он с доброй улыбкой. — Просто так получилось, что мне нравится власть, контроль и способность мгновенно уничтожать моих врагов нажатием курка. Я, на самом деле, довольно простодушный. Хотя, к сожалению, склонен портить общественные мероприятия, — сказал он со вздохом сожаления.

160
{"b":"582879","o":1}