ЛитМир - Электронная Библиотека

— Флэйм Пиньон? Можешь проводить её? Просто на всякий случай. Я совсем не хочу, чтобы кто-нибудь принялся по ней палить, или чтоб она пристрелила кого-нибудь не того.

— Ну здорово. Нянька-надзиратель, — буркнула я, покачав головой. Самое худшее было в том, что это, скорее всего, была хорошая идея. Ну разве не досадно? — Идём.

С каждой уходящей секундой, события всё больше выходили из под контроля. Вернувшись к бою в шахте, я оглядела сражение и представила каким кошмаром обернётся попытка эвакуации четырёх сотен гражданских через поле битвы.

— Ты можешь что-нибудь с этим сделать? — прокричал Пиньон, присоединяясь к остальным Анклавовцам, которые обстреливали находящихся над нами киберпони. — Ты же, вроде как, кибернетическая суперкобыла!

Надо мной находилось должно быть не меньше сотни противников. Может даже больше! Попытка пробиться сквозь них при помощи оружия займёт слишком много времени, которого у меня и так почти не осталось, и это лишь при условии, что пока я буду этим заниматься меня не превратят в кучку пепла или светящуюся жижу. Но часть меня хотела помочь, чертовски хотела. Я обнажила меч и леветировала с полдюжины листов металлолома.

— Прикрой меня и берегись падающих мостков.

Закусив рукоятку меча, я отыскала в Л.У.М.-е новые команды и включила полёт. Талисманы подали энергию в крылья, те загудели и я почувствовала себя невесомым двухсоткилограммовым пёрышком.

— Ну ладно, эй вы, там, — заорала я. — Я Блекджек и я даю вам шанс сдаться, убирайтесь отсюда и не огорчайте меня лишний раз! Не заставляйте меня подниматься к вам! Я серьёзно! — с этими словами я подняла пластины, так что малиновые лучи и дизентегрирующие заряды разбились искрами у меня над головой.

Уже имея некоторый жизненный опыт в качестве киберпони, я знала, что мне лучше не пытаться самостоятельно хлопать своими крыльями. Аугментации были умнее меня и могли гораздо эффективнее меня обрабатывать движения, а учитывая, как много всего жужжало и двигалось внутри этого двойного крылатого комплекса, я посчитала это за счастье и просто сфокусировалась на направлении… «вверх»… и на скорости… «быстро»… и доверилась своим крыльям, чтобы они доставили меня туда. Чего я не знала, так это насколько быстрым могло быть это «быстро».

Очень неплохо было бы узнать об этом до того, как я рванулась прямо к нижнему мостку. Мой план состоял в том, чтобы использовал металлические листы как щиты и ещё много чего, но факт оказался в том, что я для этого двигалась слишком быстро. Быстрее… намного быстрее, чем я ожидала… С оглушительным лязгом и снопом искр, я поздоровалась лицом с нижней частью мостка, перевернулась и бешено завертелась, а мои «щиты» с грохотом разлетелись в разные стороны. Я не была точно уверена, обо сколько поверхностей я приложилась… об четыре, как минимум, одной из которых была весьма удивлённая киберпони, прежде чем я отключила крылья, позволив гравитации взять своё, и в облаке кружащей вокруг меня пыли, рухнула на пол неподвижной кучей. Только я подумала, что всё закончилось, как по моему телу забарабанили мои падающие щиты, а последний шлёпнулся точно на кончик моего укрытого сталью рога и теперь медленно вращался.

Крошечная голубая пегаска в моей голове прикусила копыто, чтобы не заржать. Единорожка с грифельной доской пыталась выяснить, в каком порядке на меня рухнули металлически пластины. А маленькая розовая пони поставила мне девять баллов. Полёты — для пегасов. Я разглядела над собой по крайней мере десяток пялящихся на меня пони. Кибернетически модернизированные пегасы расхохотались.

— И это Блекджек?! Да вы шутите! — донёсся возглас.

— Мой маленький братишка летает лучше чем ты! — крикнул другой.

— Эй, Блекджек! Когда всё это закончится, мы с ребятами можем дать тебе настоящий урок полётов! — хохотнул третий.

Это продолжалось всего секунду, а затем пегасы Нейварро накрыли мостки ружейным огнём, застав киберпони врасплох и вынудив отступить к следующему металлическому поясу. С отстранённым изумлением я наблюдала, как закованные в силовую броню пони стоят вверх ногами на мостиках, используя пол в качестве укрытия и теснят защитников назад. Пальба киберпони теперь стала гораздо менее концентрированной и смертоносной, а между атакующими и пони Лайтхувса теперь был сплошной металлический пол, а не пластины от разбитой брони.

— Восхитительно! Никогда не видел такой ловкой техники отвлечения! Я имею в виду, ты вращалась одновременно по трём осям. А как ты вопила «мамочки»! Восхитительно, — затараторил Шикенери, подбегая со своей камерой, закреплённой на голове.

— Ты что, всё это снял? — кисло спросила я, поднимаясь на копыта. Одна пластина, вращаясь, всё ещё торчала на кончике моего рога.

— О, да. Ни за что не пропустил бы такие кадры! Я же планирую этим зарабатывать на жизнь, а когда я де… — мелькнула серебряная вспышка и я, вложив меч в ножны, повернулась и направилась к выходу.

— Погоди, что… — начал было он. Тут его шляпа развалилась и шлёпнулась к его копытам.

— Мои кадры… — захныкал он. — Не клёво.

Снаружи, на посадочной палубе, ещё более масштабное сражение ударило меня, словно шторм. Хищники теперь маневрировали вокруг башни, словно гигантские хищные птицы, в то время как боевые крылья облачённых в силовую броню пегасов сражались с командами киберпони, роящимися вокруг башни подобно взбешённым пчёлам и осам-убийцам. Теперь по городу вели огонь лишь два Хищника, остальные были заняты сражением с последователями Шторм Чайзер. Пока я стояла, глядя на всё это, мимо меня пошла первая волна пони из Стойла. К счастью, о недвижимом имуществе в Стойле особо не беспокоились, так что у большинства с собой были только мелкие личные безделушки.

— Сюда, в Слит! Скорее! — крикнул подбежавший пегас, чтобы направить поток в сторону посадочного люка Хищника, стоящего на холостом.

Над нашими головами протянулось шесть больших защитных пластин, а над ними, там, где Хищники когда-то становились на ремонт, расположились сервисные краны и леса, нависая над нами, словно ветви мёртвого дерева. Под этими кранами по периметру башни шло кольцо больших, тяжёлых люков, видимо, чтобы изготовленные части можно было перегружать оттуда прямо на корабли. Когда Анклав попытался обстреливать их, люки закрылись с грохотом, который я расслышала даже здесь внизу. Как только Анклавовцы пролетели мимо, оттуда высыпали рои киберпони и погнались за отступающими солдатами, только чтобы вынудить ещё больше солдат выступить против них. Если эти двери всё ещё работают, это плохой знак. Сколько осталось времени до того, как снова заработают и пусковые установки?

— Можешь поглядеть сюда? — попросил Шикенери, подбегая ко мне со своей камерой, примотанной к шляпе изолентой. Он перехватил мой взгляд и поспешно снял шляпу, и прижал камеру к груди, защищая её, словно жеребёнка.

— Нет! Я её только отремонтировал, Блекджек.

— Заснимешь мои попытки летать и я её обратно размонтирую, — предупредила я его, взглядом прикидывая путь до вершины башни.

— Путь-то неблизкий, — пробормотала я.

— Всего лишь километр, — ответил пегас. Осторожно водрузив шляпу на место, он замкнул крылом провода и повёл объективом, беря в кадр панораму сражения.

— О, нет… — выдохнул он.

Я обернулась, поглядев, в какую сторону он смотрит, а затем подумала то же самое. Тандерхед поворачивался, словно огромная изъеденная дырами головка сыра, которую атаковали разъярённые блотспрайты. Прежде гладкий и ровный, тор теперь скручивался и бугрился. Прямо у меня на глазах огромная его часть начала провисать. Как оставленный слишком надолго радужный щербет начинает таять, так часть города стала сползать с облаков на нижние слои. Поддерживающие металлоконструкции со скрипом уступали и проваливались ниже. Теперь я могла видеть его заполненные дымом внутренности. Городские здания гротескно растягивались, рвались или таяли.

— Я должна положить этому конец. Немедленно. Помоги эвакуировать это стойло, — резко бросила я, поднимая взгляд.

263
{"b":"582879","o":1}