ЛитМир - Электронная Библиотека

Я злобно посмотрела на пегаску.

— Но вы достаточно быстро выяснили, что он у меня. Вы погнали меня через весь Хуфф.

— Я тут ни при чём. Я просто… — Аврора изо всех сил пыталась оправдаться, а затем сказала, — Стил Рейн сказал мне, что ты никогда добровольно не расстанешься с ЭП-1101. Я просто следовала его рекомендациям.

— И он, вероятно, прав. Но важно то, что вы даже не пытались. Вы должны были поговорить об этом со мной поле того, как покинули исследовательский центр Гиппократа. Вместо этого, вы попытались снести мне башку и добыть его точно так же, как Деус и его головорезы, — резко ответила я. — Если бы вы поговорили со мной в Медицинском Центре Флаттершай, я бы с радостью отдала его вам. Или, по крайней мере, мы обсудили бы это. Но ваша Когнитум убила Сангвина и, я вполне уверена, направила Ультра-Стража вслед за мной. Меня гнали ваши Ищущие. Стил Рейн…

Аврора вдруг воспрянула.

— Поможет ли это, если ты сможешь поквитаться с ним за всё, что он сделал с тобой и твоими друзьями?

— Что? — над моей головой сверкнула молния, прогрохотал громовой раскат и я моргнула, уставившись на неё.

— Ты сама так сказала. Стил Рейн посоветовал мне отобрать ЭП-1101 силой и в процессе этого обидел тебя. Если хочешь, ты можешь занять его место, — она протянула копыто и похлопала меня по груди. — Ты сможешь убедиться, что Предвестники остаются верны своей добродетели.

«Остаются?»

— Он никогда не позволит мне просто убить его! — ахнула я, в шоке глядя на кобылу. Неужели она говорит всерьёз?

— Ты, возможно, удивишься, — ответила Аврора, оборачиваясь к входной двери в усадьбу. — Если хочешь, мы можем разобраться с этим прямо сейчас, — затем она твёрдо позвала, — Рейн. Подойди сюда. Без брони и без оружия, — несколько минут я просто стояла в шоке, прежде чем дверь медленно, со скрипом отворилась и я напряглась. На Л.У.М.-е появилась голубая отметка. Он не может и в самом деле явиться сюда без оружия. Аврора не в себе, если она думает, что он…

— Я знал, что ты никогда от него не откажешься, — сказал жеребец, выходя из усадьбы. Инстинктивно, магия моего рога попыталась вынуть оружие, которое сейчас, наверное, лежало в каком-нибудь шкафчике Небесного Порта Реинбоу Деш. Я была удивлена двумя вещами: во-первых, на нём был только ПипБак. Во-вторых, он выглядел определённо мило! Без своей брони этот жеребец с пушками, как у Деуса, выглядел волнующе уязвимым. Его розовая грива липла к фиолетовой шкурке, а на добром лице застыло странно-смущённое выражение.

Снова, второй раз за ночь, я пожалела, что я не из тех пони, кто способен убить безоружного врага.

— Весьма смело с твоей стороны явиться сюда вот так, — сказала я. Стиснув зубы, я пыталась придумать, как бы я могла выбить из него все розовые сопли и при этом не заработать неодобрительный взгляд от Флаттершай у меня в голове.

— Тут у меня не такой уж богатый выбор… — он помолчал, а затем закатил глаза. — Я прикидывал, что у меня шанс пятьдесят на пятьдесят, что после того, что произошло на Селестии и в доме Голденблада, ты прикончишь меня, как только увидишь. Или, по крайней мере, покалечишь.

— Я думала об этом. Я с удовольствием утопила бы тебя в дерьме, — прорычала я.

— Пожалуйста. Я не хочу, чтобы вы двое спорили. Речь идёт о будущем Эквестрии и о том, чтобы добиться сотрудничества Блекджек, — строго сказала Аврора безоружному жеребцу.

— Конечно, Пророк, — мягко ответил бывший Стальной Рейнджер. — Но, к сожалению, вы до сих пор не поняли, как далеко готова зайти Блекджек ради победы. На что она способна. Вы должны признать, что она никогда добровольно не расстанется с ЭП-1101 и не присоединится к Предвестникам. Мы для неё «плохие пони», — он поморщился и сел, изобразив кавычки своими передними копытами.

— Объединиться с ним было большой ошибкой, — сказала я Авроре, не отводя взгляда от Стил Рейна. — Я удивляюсь, что он до сих пор не выстрелил тебе в спину, Аврора. Он предал своего последнего лидера ради технологий. И то же самое он сделает с вами, — из усадьбы вышло ещё полдюжины пони. Все безоружные и без брони, и, сохраняя дистанцию, двинулись вокруг лагеря. Мои глаза пытались высмотреть снайперов или что-нибудь ещё, что могло быть припасено Стил Рейном как план «Б».

Мой комментарий слегка повеселил его.

— О да. Признаю, был у меня такой план, — ответил он и, чуть скривившись, надавил копытом себе на грудь. — К сожалению, были приняты определённые меры, чтобы я не мог предать Когнитум или её пророка, — он наткнулся на мой свирепый взгляд и почти робко улыбнулся. — Кажется, мой амбициозный характер известен больше, чем я того ожидал. Они внедрили мне в грудь смертельный имплант. Один сигнал от кого-нибудь и он тут же превратит мои внутренности в пюре.

Я вспомнила как разведчица Тенпони с кровью выблёвывала собственные внутренние органы и моргнула в шоке, затем взглянула на Аврору, а та продолжила:

— Когда мы выяснили, как извлечь ЭП-1101, Стил Рейн был твёрдо уверен, что это можно сделать только силой. Что ты собираешься использовать мегазаклинание в собственных целях, — спокойно сказала Аврора, подходя ко мне. — Я поверила ему. Я допустила ошибку, считая тебя монстром после того, как услышала, что ты сделала со своим собственным стойлом.

Стил Рейн хихикнул.

— О, да, она такая. Хуже не придумаешь, — заявил он с кривой улыбкой, которая не могла скрыть страх в его глазах. — Монстр, который думает, что может исправиться.

Я переводила взгляд с одного на другого и обратно и не знала, что сказать на это.

— Если хочешь, я сейчас же могу убить его. Или покалечить. Или просто изгнать его, сопроводив командой, которая включит смертельный имплант, если он попробует использовать любую технологию, более продвинутую, чем открывалка для консервов, — спокойно сказала Аврора, возвращая улыбку на лицо, и фиолетовый жеребец смиренно вздохнул. — Считай это компенсацией за всё плохое.

— Что? — ахнула я, отступая на шаг от них. — А что же случилось с верой в «не убивай»?

— Если ценой за спасение всей Пустоши будет его жизнь, я приму это. Что значит одна жизнь по сравнению со спасением целого народа? — спросила Аврора со счастливой улыбкой.

— Всё, — снова вздохнул Стил Рейн, прежде чем улыбнуться мне с извиняющимся видом. — Что ж, не буду притворяться, что не ожидал такого поворота. Давай. По крайней мере, это будет относительно быстро.

Я тупо смотрела то на жеребца, то на кобылу. Она не шутит? Просто… убить его и занять его место, и всего делов? Я заглянула в его розовые глаза и увидела в них смирение с поражением. Я не сомневалась в том, как бы он поступил, если был бы на моём месте. Прямо сейчас я могла бы поступить разумно и убить одного из самых серьёзных своих врагов. После этого мне даже не пришлось бы передавать ЭП-1101. Только была одна небольшая проблема…

— Нет, — ответила я. Стил Рейн вздрогнул, моргнул и молча посмотрел на Аврору и на меня.

Аврора нахмурилась на секунду, а затем просияла.

— Оу. Понимаю. Ты хочешь это сделать сама. Что ж, я могу передать тебе команду для убийства сразу, как только…

— Да нет же, блядь! — рявкнула я, отшатнувшись от них обоих. — Вы что, не понимаете? Я вам не грёбаный палач. Дай ему его броню и пушки и я сделаю всё, что смогу, чтобы прикончить его, если он попытается что-то выкинуть, но я не собираюсь убивать его просто чтобы дать вам то, чего вы хотите!

— Но… Предвестники… Когнитум… — слабо запротестовала Аврора, всё ещё не понимая, почему я отказываюсь от её предложения.

— Мне жаль, Аврора. Я знаю, вы верите, что в Ядре есть ответы на все вопросы, но я не могу верить в вашу богиню. В Ядре только смерть. Так всегда было. И всегда будет, — тот факт, что она была готова убить его за свою ошибочную веру, убедил меня, что Предвестники не могут быть окончательным спасением для Пустоши. Я бы не делала ставку на свою веру в богинь и технологии.

Чтобы поступать лучше, нужно очень постараться…

69
{"b":"582879","o":1}