ЛитМир - Электронная Библиотека

Она не была безумна. Это бы всё упрощало. Она просто верила, больше, чем кто-либо, что это было последним шансом для Пустоши. Простым и прекрасным решением. Но я была в Хуффингтоне достаточно долго, чтобы знать, что простых решений не бывает. Это была уловка, а Аврора не замечала этого, или не хотела замечать. Мир любой ценой, где пони смогут поступать лучше и быть лучше, и иметь всё самое лучшее, чем всё, что у них когда-либо было.

— А ты значит будешь добрым учителем, господствующим над всеми нами? — спросила я, возможно чуть резче, чем хотела. Кобыла-земнопони поставила рядом со мной металлический ящик с инструментами и начала вытаскивать всевозможное арканное оборудование.

— Конечно нет, Блекджек. Когда Ядро откроется для всех, я, ради остальных, вернусь в Пустошь. Я буду направлять их… единорогов, пегасов, грифонов, зебр, драконов, всех, кто нуждается в безопасности… до конца своих дней, — она весело улыбнулась, снова взглянув на меня своим прищуром. — Я не питаю иллюзий, Блекджек. Я не заслуживаю Ядра и мне не будет в нём места. Я была вынуждена совершать ужасные вещи и я знаю, что некоторым преступлениям нет прощения, — она склонила голову набок. — Разве сможешь ты когда-нибудь по-настоящему простить себя за то, что ты сделала со своим домом?

— Нет, — ответила я. Я смогла убедить себя не казниться, но простить? Никогда.

— Тогда ты понимаешь, — сказала пегаска. — Когнитум научит Пустошь цивилизованности. Она вернёт Эквестрию к тому, какой она должна быть. Не будет войны, когда следствием её будет немедленное уничтожение, — я взглянула на Стил Рейна и вздрогнула от мысли о пони, которым принудительно будет внедрён смертоносный имплант. В этом была идея улучшения Авроры? Это способ поступать лучше?

Я видела, как настороженно следят за мной Предвестники, пока коричневая земнопони работала над моей ногой. Камеры и пулемёты танка поворачивались, отслеживая каждое моё движение. Двигатель рычал снова и снова, будто тяжёлая машина хотела разнести меня в кровавое месиво. Я знала, что всё должно было закончиться моей смертью. Предотвратить это не было никакой возможности. Тем не менее, даже сейчас, все вооружённые пони держали дистанцию.

Стил Рейн направился к входу в усадьбу. Я посмотрела на Аврору и все взведённые орудия нацелились на меня. Одно резкое движение с моей стороны и они испарят меня на месте. Но хотя бы сейчас танк не целился в Капеллу. Если повезёт, кто-нибудь услышал мою передачу, и они уйдут в безопасное место, или П-21 будет где-нибудь там, или… что-нибудь ещё.

Потому что если это слышала только я, значит со мной покончено.

Наконец, с рывком, Дельта-ПипБак был выдернут из моего копыта. С ним отключилась половина моих систем, мой визор заполнился сообщениями об ошибках и лог статистики сдох. Кобыла передала устройство Авроре и серая пегаска прижала его к груди, будто ребёнка.

— Итак… — сказала я, медленно выходя в пятно света перед сплошной стеной. Предвестники выстроились за мной полукругом, отрезая меня от усадьбы. Я выдавила болезненную улыбку. — Думаю, это всё.

— Я думаю, всё, — согласилась Аврора, обнимая устройство. Стил Рейн, теперь в броне, подошёл к ней. Мы замерли на несколько секунд под льющим на нас дождём. Лампы танка заливали меня резким белым светом. Я едва могла разглядеть отдельные лица Предвестников. Чётко видны были лишь лица стоящих прямо передо мной Авроры и Стил Рейна. Она склонила голову. — Ты понимаешь, почему мы должны убить тебя. У нас нет выбора…

— У тебя всегда есть выбор. Просто ты всё время выбираешь неправильно, — сказала я в ответ.

— Я говорил тебе. Самоубийственная, — обронил Стил Рейн. По крайней мере, он пока ещё не нацепил те пушки. Я полагала, что со стоящим там танком это было бы несколько излишне.

— Нет, — твёрдо возразила я. — Это не самоубийство. Я не хотела умереть здесь вот так, — я обвела взглядом силуэты теснящихся вокруг Предвестников. — Я знаю, что Пустошь — отстой. Это знают все. Но я также знаю, что пока народ думает, что правильный путь — это убивать ещё больше, к лучшему ничего не изменится. Я хотела бы жить. Я хотела бы вернуться к Глори и рассказать ей, какой я была идиоткой. Но я также знаю… как и каждый из вас… что простых путей не бывает, никогда, — я взглянула на Аврору, прищурившись, как и она. — Я не знаю, что наговорила тебе Когнитум, Аврора. Не знаю, что Ядро может предложит. Но я знаю, что так просто это Пустошь не исправит. Не спасёт её. Только поступая лучше и делая сложный выбор, — я обвела взглядом собравшихся Предвестников. — Даже если это больно. Даже если это может убить вас.

— Какая прекрасная вдохновляющая речь, — тихо проговорила Аврора. — Но ты слегка ошибаешься. В этом не было ничего простого. — Одна секунда. Две. Десять. — Огонь, — тихо сказала Аврора и я закрыла глаза.

Вокруг меня грянул гром и всё залило белым светом.

Затем я нахмурилась, осознав, что я до сих пор не разорвана на кровавые киберпонячьи кусочки. Открыв глаза, я взглянула вверх на светящийся щит, развёрнутый вокруг меня и увидела Лакуну, парящую надо мной. Нахмурив брови, она концентрировалась на щите, вспыхивающем от врезающихся в него пуль. Она перехватила мой взгляд и улыбнулась.

Спустя секунду, над задней частью танка расцвёл огромный шлейф пламени и воздух наполнил визг стали. Ещё полдюжины хлопков раздалось в задних рядах Предвестников и пространство начало заволакивать густыми облаками дыма. Предвестники начали беспорядочно метаться в замешательстве. Стил Рейн громко выругался и замахал копытами, пытаясь навести порядок во мраке, сгущающемся от дымовых гранат. Слава Селестии, похоже у большинства Предвестников не было Л.У.М.-а.

Я заметила как Аврора взмыла в небеса только затем, чтобы тут же оказаться сбитой мелькнувшим голубым росчерком. ПипБак выпал из её копыт и перед ней взмыла Глори, впечатывая свои лазоревые передние копыта в лицо Авроры, которая уже начала восстанавливаться.

— Убить жеребят, Мама? Использовать танк против жеребят и Блекджек? — взвизгнула Глори. — Ты обезумела?!

Не отвечая, Аврора изворачивалась и ныряла, но Глори, в теле одного из лучших летунов в истории, спикировала вниз и обрушила копыта ей на спину. Вопреки моим ожиданием, Аврора не рухнула с неба, а продолжила лететь лишь чуть тяжелее. Тем не менее, Глори не удовлетворилась одним ударом и пошла на второй заход. Лавируя и крутясь, Аврора исчезла в дыму и Глори последовала за ней, словно призрак из прошлого.

Ветер гнал по небу тяжёлые грозовые облака. С оглушительным громом, небо над усадьбой разорвала молния и я бросилась поднимать мой упавший ПипБак. Стил Рейн вынырнул из тени, метнувшись к крошечной сохранившейся частице технологии!

Я подхватила устройство своей слабой магией и едва успела подтащить его в свою сторону, выхватив его из под носа рухнувшего в грязь рейнджера. Со всей скоростью, какую я могла выжать из своего рога, я потащила ПипБак по воздуху к себе. Магические стрелы моей подруги врезались в броню жеребца. Стил Рейн бросился на Лакуну, готовясь пробить её щит и сделать из нас обеих понячье месиво. Выдвинув пальцы, я вскочила ей на спину и, как только я умастилась между её крыльями, аликорн взвилась в воздух, а я благополучно вложила устройство обратно в своё копыто. Рейнджер пролетел под нами, растянулся в грязи и взревел:

— Хватайте Блекджек, или обстреливайте деревню!

— Спасибо, но пораньше ты явиться не могла? — заорала я.

— Ну, вы так мило беседовали, — спокойно ответила Лакуна, летя над группками Предвестников. — Кроме того, потребовалось некоторое время, чтобы нейтрализовать засевших снайперов и на то, чтобы П-21 успел собрать ту бомбу, — в воздухе мы были огромной светящейся мишенью. — Подожди секунду и я телепортирую нас отсюда.

— Нет! — воскликнула я и указала на машину. — Мы должны уничтожить это! — танк уже был в процессе саморемонта дымящейся пробоины в его задней части. Через несколько минут он двинется за нами, но мы не могли оставить его так. Даже если мы уйдём и погонимся за Авророй, Стил Рейн, конечно же, двинется во все места, где мне когда-либо помогали. Мегамарт. Риверсайд. Митлокер. Все они превратятся в его цели!

71
{"b":"582879","o":1}