ЛитМир - Электронная Библиотека

— Что тут сказать? Держись поближе и, если мы переживём это, я всё тебе объясню. Идёт? — отрезала я, глядя вниз. Танк размахивал своими пушками, словно гигантский радтаракан антеннами, похоже, он искал нас.

— Ладно, — сдалась Твистед, снова взглянув на Глори. Лавандовая кобыла была явно напугана.

— Вы здесь вместе с Отцом? — ахнула Глори, оглядываясь вокруг. — Где он? И Даск у вас?

— Не знаю, куда он отправился. Как только Страйкер получил сообщение, вся миссия покатилась к чертям. А на счёт Даск, последний раз, когда я её видела, она была без сознания в медотсеке «Надзирателя», — ответила Твистер.

— На-ка, — сказала Лайтин Дансер, открывая свои седельные сумки и вываливая передо мной на крышу моё оружие. Я увидела меч и жизнь вдруг начала налаживаться. Может это и не потрошитель, но он вполне может поработать консервным ножом.

— Мы должны найти отца, — коротко сказала Глори, беспокойно озираясь, пока я экипировалась.

— Разве это не он вон там? — спросил Бумер, указывая копытом на дальнюю сторону крыши, где Л.У.М. отмечал пару голубых меток. Я взглянула вниз на танк, ожидая, пока отрегенерирует моё тело. Он, будто в припадке разочарования, разносил внутренний двор пулемётными очередями. Затем я взглянула туда, куда указывал жеребец и увидела Скай Страйкера, стоящего в двух шагах от Авроры. Я замерла.

— О нет…

— Папа… Мама… — мучительно простонала Глори, глядя на них.

— Глори… твоя мать… — слабо позвала я, когда она сделала несколько шагов мимо меня по направлению к паре. Я совершенно не знала, что сейчас говорить. То, что она, возможно, даже не пони больше? Что она была убийцей?

Здесь, наверху, звук беснующегося внизу танка соперничал с яростью бури, бушующей в вышине. Не смотря на это, тех двоих, казалось, окружает спокойствие, будто они оказались в глазу шторма и всё, что я могла, это только смотреть. Ни один из них не уделил нам ни единого взгляда, они не отрываясь смотрели друг на друга. Если кто-то и был способен остановить эту суицидальную миссию Авроры, это был Скай Страйкер. Я знала, скажи я хоть слово и Когнитум заберёт её у нас навсегда.

Но он не знал… и задери меня Селестия, я не видела никакого способа предупредить его так, чтобы при этом не потерять её. Я взглянула на отчаявшуюся Глори и сглотнула. Я должна дать им шанс. Пожалуйста… пожалуйста, спаси её, Скай Страйкер.

Я видела, как он смотрел на Аврору, склонившую голову и на его лице боролись забота, и отчаяние. Затем, с рыданием, Скай Страйкер заключил её в объятия и прижал к себе.

— Ты жива. Моё сердце… любовь моя… Ты жива… Как… почему… Я думал, что потерял тебя навсегда…

— Я должна была уйти. Иначе нас бы убили. Ты это знаешь, — со слабой улыбкой ответила Аврора, уткнувшись в его шею.

— Мы могли бы уйти вместе, — всхлипнул одноглазый жеребец.

— И взять наших детей в Пустошь? Никакая мать не пойдёт на это, — тихо ответила она. — Или ты мог бы пойти со мной, оставив наших детей одних? Вынудить Даск стать их матерью, когда она едва получила свою кьютимарку? Нет… я не могла остаться, а никто из вас не мог пойти со мной. Я должна завершить свою миссию здесь, внизу.

— Твою миссию…? — тихо спросил он, затем улыбнулся. — Я пытаюсь исполнить твою миссию, Аврора. Тандерхед наконец-то послали вниз Добровольческий Корпус. Это заняло десять лет, но мы наконец-то спустились вниз и начали помогать, — он нежно погладил её гриву. — Ты можешь вернуться со мной. Мы можем сделать Добровольческий Корпус ещё больше и лучше, чем прежде. Сделать настоящее добро! Спасти Пустошь.

Она плотно зажмурилась и зарылась лицом в его грудь.

— Спасти Пустошь. Это всё, чего я всегда хотела. Всё, о чём мечтала, — всхлипнула она, а затем тихо добавила, — Я хотела бы вернуться с тобой, любовь моя. Вернуться к моей жизни… моей семье. К пони, которые любят меня. К лучшему миру.

Я сглотнула, чувствуя нарастающую дрожь пола под моими копытами и не зная, от грома это или от танка, пробивающегося сквозь усадьбу следом за мной. Нужно, чтобы танки отображались на Л.У.М.-е специальной отметкой! Я снова взглянула на Аврору, дрожащую в копытах Скай Страйкера.

Он начал было говорить что-то, но видимо в этот момент почувствовал то же, что и я. Странную неправильность, не свойственную той кобыле, которую любил. Аврору не могла вернуться. Она была похожа на меня. Как и я, она знала, что не заслуживает счастья. Её последователи сражались и убивали детей во славу Селестии, но я хотела верить, что она может. Я желала этого так же сильно, как желали Глори и Страйкер. Потому что если есть надежда для неё… может быть, она есть и для меня тоже…

Она заколебалась, прежде чем нежно ответить:

— Скай… Я бы… Я бы с радостью вернулась в твой небесный замок. Навсегда… как в понячьей сказке… — и на мгновение она улыбнулась, а я поняла, что всё кончено. Она вернётся к нам, расскажет мне всё, что мне нужно знать, распустит Предвестников и отправится домой к своей семье. Глори вновь обретёт свою мать. Страйкер — жену. Аврора снова станет любима. На мгновение…

Затем её глаза раскрылись и она взглянула прямо на меня.

В её глазах вспыхнуло зловещее зелёное свечение и её взгляд упал на моё копыто. Страшное свечение начало расходиться от её сияющих зрачков и зелёными линиями побежало по белкам её глаз. Свет замерцал вдоль мелких шрамов на её теле. Затем её серая шкурка начала лопаться вдоль этих линий и отваливаться кусками, открывая под ней тёмную шкуру, рассекаемую узором из зелёных светящихся шестиугольников. Из под её серых перьев выдвинулись тёмные лезвия, на поверхностях которых также светились зелёным светом схемы. Из её лопнувших копыт сквозь плоть выдвинулись механические пальцы, покрытые цифрами и оканчивающиеся длинными чёрными когтями, окружённые болезненным свечением. Она погрузила изогнутые лезвия в спину Скай Страйкера, вспоров его чёрную силовую броню словно масло.

С дики воплем, она всадила лезвия крыльев глубоко в тело пегаса и с ужасающей силой отшвырнула его прочь. Его кровь закапала с её крыльев. Я видела, как её хвост, казалось, заплетает сам себя в кнутообразный придаток, исходящий зелёным свечением. Почти на рефлексах, я выхватила Долг и Жертву, вошла в З.П.С. и выпустила восемь пуль прямо ей в лицо. Этого хватило бы, чтобы обезглавить любого пони. Попадания заставили её отшатнуться назад, и она взвилась в воздух. На некоторое время сквозь повреждения на её тёмном лице стали видны светящиеся зелёные микросхемы, но их прямо у меня на глаза начали закрывать шестиугольники шкуры. На секунду она зависла, холодно глядя на упавшее тело Скай Страйкера.

— Хватит! Больше никакой слабости!

— Нет! — закричала Глори и ринулась к своему упавшему отцу. Зелёное свечение, рвущееся из тела Авроры, разрушало её рваную шкуру и обращало перья в пепел, смываемый дождём и оставляя от неё больше кибер, чем пони. На мгновение взгляд этих светящихся зелёных глаз задержался на механических пальцах и когтях, измазанных кровью её мужа. С мимолётным выражением ужаса она взглянула на его тело и на свою дочь. Затем с воплем, который я слышала в захороненном подземном городе, она рванулась в разрываемое молниями небо.

Лайтин Дансер и я бросились к упавшему Скай Страйкеру.

— Остановите её! Я им займусь! — крикнула она, и пони Нейварро немедленно защёлкнули свои шлемы и поднялись в воздух. Глори, с застывшем на лице страданием, делала всё возможное, чтобы остановить кровь. Лайтин Дансер вынула знакомые фиолетовые зелья и вливала их Скай Страйкеру в рот.

— Давай же, папочка! Ты и не с таким справлялся! Я же помню все твои истории. От дракона тебе сильнее досталось… — причитала Глори, пытаясь спасти оставшегося из своих родителей. Но хотя раны немного закрылись, казалось, какая-то сила препятствует магии восстановления. Раны исходили странным болезненным свечением. — Зелья не работают, Блекджек! — в отчаянии зарыдала голубая пегаска.

— Аврора… моя Аврора… что же с ней случилось? — прохрипел Скай Страйкер. — Какой дурак. Услышал её голос, её имя… и я… какой же дурак…

75
{"b":"582879","o":1}