ЛитМир - Электронная Библиотека

Потом я услышала их… слабые шепотки в темноте. Сначала один или два. Затем как небольшая толпа. Затем непрерывный поток едва слышных комментариев.

«Она добилась. Она уходит. Она идёт. Скоро. Она принесёт её. Принесёт её нам. Книгу. У неё книга».

Я не знала, кто была эта «она». Затем последовали более холодящие кровь комментарии.

«Мы должны убить её. Нет, мы должны вознаградить её. Одна из нас. Одна из нас!»

Я постаралась не обращать внимания на шёпот. Мне нужно было отыскать то большое эго, что отвечало за них всех. Мысленно я погружалась всё глубже. Моё тело осталось позади. Нервирующее ощущение. Точно такое же, как я испытала после побега из Хайтауэра. Чувство… потери.

Тут я услышала голос и увидела вдалеке голубое свечение. Я двинулась к нему. Почему-то я представляла себя в виде белой единорожки с полосатой гривой… и никакого металла. По крайней мере здесь я могла быть нормальной. Голубое свечение соединилось в Богиню, огромную голубую единорожку до пояса, окружённую кольцом слабо светящихся фигур пони. Её бёдра скрывались в светящейся амёбоподобной массе, клубящейся вокруг неё, а её комковатая голубая шкура казалась бугристой и двигалась странными волнами. На плечах у неё теснились две головы зелёных единорожек, а позади головы Богини плавал полупрозрачный плёночный шар, от которого к её виску тянулась мясистая пуповина.

И внутри этого шара, запертая в ловушке, виднелась голова очень знакомой фиолетовой кобылы.

Перед Богиней были сотни окон, словно экраны терминалов. В них я могла разглядеть виды со всей Эквестрии. На большинстве из них были сцены Пустоши. На одном открывался вид на деревню зебр, и мне показалось, что одна из них выглядит похожей на Ксенит… конечно, они все были довольно похожи. Затем я заметила Каламити! Эту шляпу с другой не спутаешь. Она была как та, что носил П-21 и в Пустоши не могло быть другого пегаса в такой шляпе.

Окно в центре увеличилось в размерах. Возможно размер окна зависел от того, сколько внимания уделяла ему Богиня? Если так, то сейчас она смотрела… насколько я могла видеть… на летающий город-крепость, парящий над облаками. Десятками чужих глаз, я видела крыло аликорнов, летящее через тёмные облака к массивному военному сооружению.

— Какая мощь… — промурлыкала Богиня.

— Мобильная осадная платформа Циклон, — прокомментировала голова кобылы на правом плече.

— Сияние Рассвета, — добавила вторая.

Картинка сдвинулась и вдруг дёрнулась, когда аликорны телепортировались в посадочный док. Один за другим, пегасы экипажа оказались магически нейтрализованы и отнесены в угол. Зелёные головы кобыл прикрыли глаза и проговорили в унисон:

— Мы обнаружили расположение его каюты.

Богиня кивнула.

— Проследите за остальными и убедитесь, чтобы их не обнаружили.

Она бросила сердитый взгляд на фиолетовую голову в шаре и снова отвернулась к окну.

— Ведите нас туда.

— Мы уверены, что он послушается? — спросила одна из зелёных голов.

— Конечно, послушается! — отрезала Богиня. — Ему нужна магия. Нам нужна сила. Разве можно придумать лучший обмен? С его боевыми машинами мы раздавим Красного Глаза и спасём весь понячий вид на Пустоши.

— До тех пор, пока он не повернёт эту силу против нас, — заметила другая зелёная голова.

— Да, мы примем меры предосторожности. Скоро Чёрная Книга станет нашей и мы проведём необходимые изменения, чтобы увековечить себя, — раздражённо ответила Богиня.

— Трикси… — слабо прошептала фиолетовая голова. — Пожалуйста…

— Молчать, — рявкнула Богиня и злобно посмотрела на шар. — Ты испробовала свой способ. Ты потерпела неудачу. Я признала, когда ты была права насчёт меня. Почему ты не можешь признать, что это тот путь такой, какой и должен быть? Почему ты постоянно настаиваешь сделать всё «другим способом»? После двухсот лет попыток, только сила доказала свою эффективность. Что за учёный будет продолжать использовать бесполезные методы?

Богиня отвернулась к окну и фиолетовая голова опустила взгляд от стыда.

— Хватит проповедей, Твайлайт. Никаких больше попыток работать с пони вроде Красного Глаза. Мы должны контролировать обстановку, а не наоборот. — Некоторое время она смотрела в окно. — Вперёд.

Половина окон моргнула, и аликорны впрыгнули в роскошно обставленный кабинет. Стены были увешаны оружием, униформой пегасов, флагами и картами. Смуглый пегас, которого я уже видела в Небесном Порту Реинбоу Деш, теперь сидел за письменным столом, хмуро вглядываясь в графики. Рядом, со скучающими выражениями на лицах, стояли двое охранников.

Их скучающие взгляды сменились удивлёнными, как только в них врезались магические снаряды, от чего пегасы безвольно повалились на пол. Предвестник, укрывшись за столом, выставил перед собой зловещего вида лучевой пистолет. Было в нём что-то знакомое, но я не могла с уверенностью сказать, где видела его раньше.

— СПОКОЙНО! — прогремел голос Богини. — БОГИНЯ ПРИШЛА НЕ ДЛЯ СРАЖЕНИЯ! ТВОИ СОЛДАТЫ ВСЕГО ЛИШЬ БЕЗ СОЗНАНИЯ, НЕ УБИТЫ!

Харбинджер медленно поднялся из-за стола и окно приблизилось к нему.

Поколебавшись, он бросил пистолет на стол.

— Вот срань… так и есть, — сказал он, медленно поднявшись на копыта. — Вы действительно существуете.

Он чуть прищурился.

— Я ожидал, что покушение аликорнов Красного Глаза случится раньше. Он должен был подозревать, что мы работаем против него.

— ТАК И ЕСТЬ, НО БОГИНЯ НЕ СЛУЖИТ КРАСНОМУ ГЛАЗУ. ОН ЗЛОУПОТРЕБИЛ ДОВЕРИЕМ БОГИНИ И ПОЭТОМУ МЫ ИЩЕМ НОВОГО ПАРТНЁРА. ЛУЧШЕГО ПАРТНЁРА. А КТО ЛУЧШЕ ДРУГИХ СПОСОБЕН ПРАВИТЬ ЭТИМ МИРОМ ВМЕСТЕ С БОГИНЕЙ ЭКВЕСТРИИ, ЧЕМ ВЛАСТИТЕЛИ НЕБЕС? — на её идеально подобранные слова серый жеребец ответил улыбкой.

— Вы предлагаете своего рода альянс? — медленно спросил он, будто не веря, что такое можно даже предположить.

— ТАКОВО ПРЕДЛОЖЕНИЕ БОГИНИ. ТВОЕМУ НАРОДУ НУЖНА МАГИЯ? У БОГИНИ БОЛЬШЕ МАГИИ, ЧЕМ БЫЛО У ЛЮБОГО ЭКВЕСТРИЙЦА ЗА ВСЮ ЖИЗНЬ! С ТВОИМИ СИЛАМИ ТЫ МОЖЕШЬ ПОВЕСТИ СВОЙ ПРАВЕДНЫЙ БОЙ ПРОТИВ НЕЧЕСТИВОГО КРАСНОГО ГЛАЗА. НО ЭТО НЕ ВСЁ! БОГИНЯ ЗНАЕТ О ТВОЕЙ БОРЬБЕ С ТАНДЕРХЕД! О ТОМ, КАК ОНИ ПРИДЕРЖИВАЮТ СОБСТВЕННЫЕ ИСТОЧНИКИ МАГИИ, ПОКА ВЫ СТАНОВИТЕСЬ ВСЁ СЛАБЕЕ! О ТОМ, КАК ОНИ ИЩУТ ВОЗМОЖНОСТЬ ИСПОЛЬЗОВАНИЯ БИОЛОГИЧЕСКОГО ОРУЖИЯ ПРОТИВ СОБСТВЕННОГО НАРОДА! ИХ ЗЛО НЕВЫНОСИМО ДАЖЕ ДЛЯ БОГИНИ! КОГДА КРАСНЫЙ ГЛАЗ БУДЕТ НАКАЗАН, БОГИНЯ ПОМОЖЕТ ТЕБЕ ОСУЩЕСТВИТЬ НАКАЗАНИЕ, ПОДОБАЮЩЕЕ ЗА ТАКОЕ ПРЕДАТЕЛЬСТВО!

Ладно. Уровень кошмара медленно повышался даже для меня, с моими трудностями в общении.

— Что ж. Это заманчивое предложение. Очень заманчивое. Но вы знаете, что говорят о вещах, которые слишком хороши, чтобы быть правдой, — сказал он с ухмылкой. — В чём подвох?

— БЕЗ ПОДВОХА. БЕЗ УЛОВОК. ВМЕСТЕ МЫ ПРИНЕСЁМ МИР И ПОРЯДОК В ЭКВЕСТРИЮ. ТЫ ХОЧЕШЬ НЕБО? ХРАНИ ЕГО С БЛАГОСЛОВЕНИЯ БОГИНИ. ДЕТИ БОГИНИ БУДУТ ПРАВИТЬ ВНИЗУ И ПРИНЕСУТ СПАСЕНИЕ ВСЕМ ПОНИ, ОКАЗАВШИМСЯ В ЛОВУШКЕ ПУСТОШИ. БОГИНЯ ПРЕДОСТАВИТ ТВОЕМУ АНКЛАВУ ВОЗМОЖНОСТЬ КОНТРОЛИРОВАТЬ НЕ ТОЛЬКО НЕБО ЭКВЕСТРИИ, НО И ВСЕГО МИРА! В СВОЮ ОЧЕРЕДЬ, ВЕСЬ МИР БУДЕТ ОБЪЕДИНЁН И СОХРАНЁН. — Но это была ложь, и я знала это. Зебр, грифонов и гулей нельзя обратить в аликорнов. Но глядя в кабинет, я видела в глазах Предвестника жадный интерес.

Тем не менее, он не до конца купился.

— Откуда мне знать, что это не уловка? Вдруг это попытка заставить меня раскрыться?

— ВЗГЛЯНИ НА СВОИХ НЕЙТРАЛИЗОВАННЫХ ОХРАННИКОВ! ЕСЛИ БЫ БОГИНЯ ХОТЕЛА ТВОЕЙ СМЕРТИ, ТЫ БЫЛ БЫ УЖЕ МЁРТВ! НАШЕ ПРЕДЛОЖЕНИЕ СДЕЛАНО ПО ДОБРОЙ ВОЛЕ, ПРЕДВЕСТНИК. БОГИНЯ ЗАИНТЕРЕСОВАНА В ТВОЕЙ ПОДДЕРЖКЕ, А НЕ В СМЕРТИ. — Было похоже, что он обдумывает это.

Наконец, он кисло скривился.

— Это зависит не только от меня. Совет захочет посовещаться.

Последнее слово он произнёс, будто выругался.

Богиня усмехнулась.

— ТЫ ЛУЧШЕ ДРУГИХ ПОНИМАЕШЬ ЗНАЧИМОСТЬ ЗРЕЛИЩА, КОМАНДУЮЩИЙ! КОГДА ТЫ ЯВИШЬСЯ С КРЫЛОМ ДЕТЕЙ БОГИНИ, ПОТРЕБНОСТИ В СОВЕЩАНИЯХ НЕ БУДЕТ. КАК ТОЛЬКО ТВОЙ НАРОД УВИДИТ ВСЕ ДАРЫ БОГИНИ, ОН ПАДЁТ ПЕРЕД ТОБОЙ И ПРОСТИТ ТВОЮ ДЕРЗОСТЬ. НОВЫЕ ТАЛИСМАНЫ. СВЕЖИЕ МАТЕРИАЛЫ ДЛЯ СОЗДАНИЯ НОВОГО ВОЕННОГО ВООРУЖЕНИЯ! МОЩЬ ТВОЕГО НАРОДА ВОСПРЯНЕТ! ПРИХОДИ В ДОМ БОГИНИ, ПРИНОСИ СВОИ КАМЕРЫ, ЧТОБЫ ВСЕ СМОГЛИ УЗРЕТЬ СЛАВУ БОГИНИ! ТАК НАШ АЛЬЯНС СТАНЕТ ОЧЕВИДЕН ДЛЯ ВСЕХ!

93
{"b":"582879","o":1}