ЛитМир - Электронная Библиотека

Он скептически фыркнул и пожал плечами, так, будто возможность заключения мирного договора была ему безразлична.

— Всё может быть. Меня больше заботит Селестия. Она не только настояла на самих переговорах, но и решила участвовать в них лично, — произнёс он побежав копытом по своей золотистой гриве, смотря при этом в пустоту.

— Возможно, она пытается искупить свою вину за начало войны… хотя, это больше похоже на какую-то извращенную форму самоубийства. Может быть, она видит в этом возможность заставить нас завершить эту войну, — сказал он, потерев свои щёки — Или собирается преда… она никогда не одобряла министерства или увеличение военных расходов. И не прекращает попыток вернуть себе власть.

Уставившись своими налитыми кровью глаза в пустоту, он выглядел так, будто находится на грани нервного срыва.

— А ты уже… говорил об этом… с Селестией? — спросила я, осторожно.

Он издал гулкий смешок, после чего, зашелся мокрым кашлем. А прокашлявшись, подарил мне слабую ухмылку.

— В данное время, я не нахожусь в верхних строчках списка «Друзья Селестии», да больше уже и не буду, — произнёс он, потерев лицо. — Мы не можем позволить им заполучить её. Поскольку это будет означать смерть Луны, как правителя. Селестия по-прежнему очень популярна.

— Не волнуйтесь, Учитель, — сказала я, положив копыто ему на плечо. — Я этого не допущу. Не смотря ни на что.

— На мой взгляд, я едва ли достоин этой чести, — произнёс он, с немного грустной улыбкой. — Я никогда не обучал тебя, по настоящему, стоящим вещам. Горные породы, драгоценные камни и металлы… едва ли можно назвать достойным вас образованием.

— Вы научили меня преданности и суждению, — сказала я, искренне улыбаясь. — Не волнуйтесь, учитель. Я не позволю им заполучить её.

Вздохнув, он кивнул.

— Мне нужно идти в радио-фургон. Послушать каналы тайной связи, и узнать есть ли там намёки на то, что же они задумали. Со дня восхождения Луны на трон, я не слышал такого хаоса в радиоэфире Империи. И при этом, нет никаких разговоров о том, что планирует Цезарь. Или старейшины… Или Легаты… — он выдал слабую улыбку. — Эквестрия не единственная страна, с теневой политикой. Зебры затеяли крайне подозрительную игру.

Улыбка исчезла с его лица, и он порысил к радио-фургону.

Винтовка продолжала парить с боку от меня, пока я направлялась к идеальной снайперской позиции, что представляла собой вышедшие на поверхность горные породы, в пятистах ярдах за палатками. Эта позиция позволяла мне поражать цели, как в самом платочном лагере, так и за его пределами. Взобравшись на скалы, я заняла позицию, которая давала мне возможность наблюдать за территорией, находясь между камней. Большинство снайперов работали парами стрелок-корректировщик. Но некоторые единороги обладали талантом левитровать винтовку, сохраняя её неподвижной и прицеливаясь часами, не напрягая при этом свои глаза или рог. Сняв свой плащ, я накрыла им себя, и своё оружие. Его магия не могла соперничать с невидимостью зебр, Но позволяла сливаться с окружающими скалами так, что я казалась, просто, ещё одним камнем.

Единственный быстрый сеанс проверки радиосвязи с сержантом, завершил мои приготовления.

Крылатая колесница прибыла часом позже. За это время, воспользовавшись магическим прицелом своей винтовки, мне удалось обнаружить три дюжины зебр, начиная от снайперских пар и заканчивая профессионалами ближнего боя. Данные о местоположении каждой позиции были переданы Эхо, который сообщил их остальным Мародерам.

Затем, прозвучали медные трубы, ознаменовав собой прибытие Принцессы на золотой колеснице. С другой же стороны долины, прогремели бараньи рога, и молодой дракон алого цвета, пролетев над горами, приземлился, охраняя тройку зебр. После того, как две мирные группы рысью пробрались к палатам, дракон взмахнул крыльями и оторвался от земли. Я провожала дракона взглядом, пока он не скрылся за горизонтом.

Может быть, всё пройдет гладко…

Благодаря радио связи с Биг Макинтошом, я могла слышать, как посланники, воспользовавшись услугами Чеддера, поприветствовали друг друга.

Возобновив наблюдение за долиной через прицел своей винтовки, я могла видеть, с каким искренним удивлением старшая зебра в группе поприветствовала принцессу. Шуджаа была права. Старейшины были не намного старше меня. Тем не менее, исходя из предпринятых зебрами мер безопасности, эти украшенные бусами кобылы были важными для них персонами, а не расходным материалом.

По радио каналу я могла слышать Чеддера, выступающего в роли переводчика. Услышала, рассуждения Брейехорн о том, что война становится ещё более обременительной для Империи. Что все больше и больше племён желают сражаться со Звёздной Девой. Вскоре всё это привело к камню преткновения: восхождение Луны на трон, было ошибкой. И до той поры, пока она не отречётся от престола, Цезарь не сможет принять мирный договор. Я наблюдала за Селестией используя прицел своей винтовки, магические линзы позволяли делать это сквозь ткань палатки. Я видел боль и нерешительность, что ясно читались на ее царственном лике. И представила, что после Литлхорна, она выглядела в точности, как сейчас.

Поглядывая за остальными, я заметила какое то движение позади делегации, а затем, зелёную вспышку.

Из палатки донёсся хлопок, и искрящееся зелёное облако, неожиданно воспарив над землей, заполнило собой внутреннее пространство. Все, кто находился в это время внутри, принялись кричать, визжать и кашлять, метаясь по палатке в пытках пробиться наружу. Палатка осела, и в тот же миг, воспользовавшись своей магией, Селестия разорвала её, выпуская наружу огромное, клубящееся облако дума. Покачнувшись, она рухнула на землю, и Биг Макинтош, шатаясь, навис над её неподвижным телом.

— Кексик! Код «Кексик»! — проорала я в радио для Эхо. — Принцесса ранена! Код «Кексик»!

После чего, немедленно принялась выискивать цели среди делегации.

Чуть позже, ситуация с «Кексика» сменилась на «Конские яблоки». Земля за палаткой провалилась, и, в ту же секунду, из образовавшихся провалов начали выбираться зебры. На спинах многих из них виднелись странные крылья, и едва оказавшись на поверхности они взлетали в воздух. Я слышала приказы, идущие быстро и яростно, в то время, как ошеломлённые представители делегации пони залегали возле Биг Макинтоша, найдя новое применение огромному жеребцу.

Все, кроме одного. Чеддер размахивал своими копытами, обращаясь к зебрам, что первыми выбрались из провалов в земле. Послы зебр были отброшены в сторону новоприбывшими, продвигавшимися к упавшей принцессе. Старейшина пыталась вмешаться, стоя рядом с Чеддером, и что-то громко крича быстро атакующим зебрам. Кто-то из нападающих зебр, почти с презрительной легкостью, поднял её, а затем бросил на спину другой зебры, и она была быстро унесена из битвы.

— Держитесь за мной! — Проревел Биг Макинтош.

— Нет! Пожалуйста! Мир! Мы хотим мира! — кричал приближающимся зебрам Чеддер.

— Ну так получи, — тихо ответил могучий жеребец-зебра, и, поднявшись на дыбы, нанёс удар ужасающей силы, разнесший голову моего друга, как спелую сливу.

Секундой позже, я вернула ему услугу. Магически усиленная пуля пробила дыру, размером с моё копыто, в его голове. Я выстрелила, прежде чем его удар достиг цели, но, из-за расстояния, спасение для моего друга запоздало на пол секунды.

Прости меня Луна, я отняла жизнь у другого.

Как только зебры вступили в бой с охраной, повсюду воцарился настоящий хаос. Биг Макинтош, имея при себе лишь броню, отгородил Принцессу от нападавших. Зебры были безоружны, как и красный земной пони, но двигались со смертельной быстротой и мощью Рампейдж. Жеребец продолжал принимать удар за ударом, но вскоре обнаружил себя окруженным врагом. Тем не менее, зебрам приходилось держать дистанцию, не переставая при этом двигаться, ведь они уже знали обо мне. Без сомнения, в эту секунду, вражеский снайпер пытался выследить моё местоположение. Я не могла рассчитывать на попадания в голову, но уж точно могла бы продырявить любую зебру, что осмелилась бы остановиться более, чем на мгновение.

98
{"b":"582879","o":1}