ЛитМир - Электронная Библиотека

Мальтус и Сова, унося с собой факел, вышли из камеры. Щелкнул, запирая дверь, замок. Юлька осталась одна.

Добредя на ощупь в правый угол камеры — там лежала какая-то подстилка, — Юлька уселась на нечто, бывшее некогда соломой.

Темнота сдавливала и угнетала. Встряхнувшись, Юлька громко позвала:

— Славик, вытащите меня отсюда! Спасите меня!

Повторив несколько раз это воззвание, Юлька недоуменно замолчала.

Она помнила обещание своего наставника еще один раз прийти ей на помощь. И вот…

Через несколько часов, устав повторять одно и то же, Юлька свалилась на подстилку и зарыдала. Она поняла, что помощи ждать неоткуда.

Поплакав, Юлька долго лежала, терзаясь неотвязными мыслями о предстоящей казни. Завтра она, юная, полная энергии и замыслов девушка, перестанет существовать. В этом было что-то кощунственное, и Юлька произнесла, обращаясь неизвестно к кому:

— Ты не прав, Создатель. Кто бы ты ни был, но ты не прав!

Наконец, сморенная усталостью, Юлька заснула.

Разбудил ее грохот открывшейся двери.

— Выходи! — приказал начальник стражи.

Поднявшись, Юлька вышла из камеры.

— Забирайте узницу, господин главный палач, — зевнув, произнес начальник стражи. — Теперь она ваша.

Огромный детина в кожаном фартуке молча связал Юльке за спиной руки и, толкая перед собой, куда-то повел.

Вышли во двор. Юлька зажмурилась от ударивших в глаза лучей утреннего солнца.

— Стой! — раздался окрик.

К замершим на месте палачу и Юльке подошел черноволосый крепыш, в котором Юлька узнала Штефана.

— Кол уже вкопан: в лесу возле замка, — обращаясь к палачу, сказал Штефан. — Работу делай аккуратно: князю накрывают там стол для завтрака.

Случайный взгляд Штефана упал на Юльку.

— Это кто? — удивленно воскликнул Штефан.

— Приговоренная к смерти, — недоуменно ответил палач.

— Ты камеры не перепутал?

— Нет.

Подойдя к Юльке, Штефан внимательно в нее вгляделся, потом обрадовано заулыбался:

— Госпожа Юлия, если не ошибаюсь. Не ожидал, что удастся с вами встретиться.

— Я тоже не ожидала, — согласилась Юлька.

— Наслышан, наслышан, — потирая руки, оживленно произнес Штефан. — Девочка с Земли, Медальон Времени, корчма «Проходите дальше». Даже о Брайтоновских приключениях знаю. Я в тамошней полиции осведомителя имею, так он проинформировал, как вы во время погрома свою голову из-за старика-еврея подставляли.

Юльке показалось, что при этих словах палач вздрогнул.

— Значит, вместо госпожи Натальи на кол шествуете?! Высокие чувства, очень высокие! — язвительно ухмыльнулся Штефан.

— Вам не понять! — презрительно бросила Юлька.

— Конечно. Особенно когда знаю, что одна из ваших подруг — агент Властительницы Вечности.

— Врете! — убежденно заявила Юлька.

— Ошибаетесь, — вздохнул Штефан и, обращаясь к палачу, приказал: — Уводи ее: князь опозданий не любит. В конце концов, кого бы мы казнили, если бы не было идеалистов.

И, повернувшись, ушел.

Полная смятения, шагала Юлька к месту казни. Представляя попеременно лица Мышки и Совы, она думала: «Неужели Штефан прав?» И не находила оснований для обмана.

Невольно Юлькины мысли переключились на странное поведение палача. Он то убыстрял, то замедлял движение, заставляя Юльку мчаться изо всех сил или еле плестись по дороге. И что-то бормотал — на незнакомом Юльке языке.

«Свихнулся он, что ли? — озадаченно подумала Юлька. — Великолепный жизненный итог: быть казненной сумасшедшим палачом».

Замок остался позади. Дойдя до леса, палач неожиданно толкнул Юльку влево и повел по еле видимой тропинке. Минут через двадцать показалось поле, разрезанное пополам пыльной проселочной дорогой. Остановив Юльку, палач снял стягивавшую ее руки веревку.

— Бегите по дороге. На перекрестке свернете вправо — и через овраг выйдете к церкви. У алтаря вас не тронут.

— Почему вы меня освободили? — не двигаясь с места, изумленно спросила Юлька. Поколебавшись, палач нехотя ответил:

— Старый еврей, которого вы спасли в Брайтоне — мой отец.

И зашагал обратно.

— Подождите! — воскликнула Юлька. — Дракула Вас убьет. Идемте со мной.

— Когда Жан-Жаку Дантону[103] предложили в ночь перед гильотинированием побег из Франции, он отказался со словами: «Нельзя унести отечество на подошвах своих башмаков». Моя родина — Валахия, — отозвался, продолжая путь, палач. — Я умру там, где родился.

Крикнув «Спасибо!», Юлька несколько секунд смотрела, как скрывается среди деревьев фигура палача, — и поспешила туда, где ее ждали подруги.

Как обрадовались Сова и Мышке, когда на кладбище вбежала усталая, запыхавшаяся Юлька! Ответив на объятия и поцелуи, Юлька, забрав у Мышки Медальон Времени, быстро сказала:

— За мной погоня: Штефан и стражники на лошадях. Я запутала след: они поскакали в дом Мальтуса. Минут через двадцать будут здесь. Поторопимся!

— Действуй, Мышка! — крикнула Сова, обнимая подруг. Мышка щелкнула пальцами — и девушек понесло и закружило в круговороте.

ГЛАВА ВОСЬМАЯ

Место, где они очутились, находилось на дне огромного котлована, верхние края которого терялись в облаках. Прямо перед девушками высились вделанные в крепостные стены железные ворота, на которых сверкала надпись: «После сказки».

— Где мы? — Юлька и Мышка вопрошающе повернулись к Сове.

— Здесь живут сказочные герои: после того, как сказка закончилась, — помолчав, объяснила Сова. — Это — закрытая страна. Непонятно, как мы здесь оказались. Сюда так же трудно попасть, как и отсюда выбраться.

Глянув вверх и по сторонам, Сова пожала плечами:

— Выбора у нас нет.

И открыла дверцу ворот.

Первое, что увидели, переступив порог, путешественницы, была уходящая в даль дорога из белых кирпичей.

— Белая дорога! — обрадовалась Юлька. — Наконец-то я к ней вернулась!

Теперь можно идти безбоязненно: Белая дорога оберегает путников.

— Вы собираетесь путешествовать в таком виде? — скептически спросила Мышка, ткнув пальцем на черную мантию Совы и порванное Юлькино платье.

— Вид непрезентабельный, — согласилась Юлька. — Но другой одежды у нас нет.

Посмотрев на вытянувшиеся вдоль дороги аккуратные дворцы и белые домики с крышами из красной черепицы, окруженные зелеными лужайками и подстриженными газонами, Сова задумчиво протянула:

— Учитывая, что здешнее население — в основном принцы и короли, нас в таком одеянии и к черному входу не подпустят.

— Если не купим другую одежду, — засмеялась Мышка. — Мальтус, когда я и Сова уходили на рассвете на кладбище, отдал мне свой кошелек.

— Замечательно! — обрадовалась Юлька. — Какой он добрый, этот викарий!

— Он искупал вину Маргарет, — мстительно заметила Сова.

Разговаривая и озираясь по сторонам, путешественницы шли по Белой дороге.

— Посмотрите, какое доброе лицо у девушки, протирающей тряпкой дворцовые ступеньки, — остановившись, сказала Мышка. — Попросим ее помочь нам с одеждой.

Увидев подходивших к ней путешественниц, девушка оторвалась от работы и вежливо их приветствовала. Услышав неожиданную просьбу, девушка замялась, о чем-то размышляя, потом решительно сказала:

— Идемте во дворец. Из-за финансового кризиса у нас уволились все служанки, их платья будут вам впору.

— Простите за вопрос: вы кто? — поднимаясь по ступенькам вслед за девушкой, спросила Юлька.

— Я? — девушка задумалась. — Когда-то меня звали «Золушкой». Потом я стала женой принца. А сейчас… Наверное, опять Золушка.

Шагая рядом с путешественницами по пустым коридорам дворца, Золушка смущенно объясняла:

— Принц и его родители не понимают, что наступили новые времена: сказка закончилась, надо работать. А они устраивают балы и ездят каждый день на охоту. И требуют королевский завтрак, обед и ужин.

Золушка вздохнула:

— Поэтому я — чтобы добыть денег и сохранить для них прежнюю жизнь — вынуждена заниматься уборкой не только в нашем дворце, но и в замке Бовы-королевича. И находить время, чтобы почистить и погладить наряды царевны Лягушки. А иначе… Они не переживут перемен.

74
{"b":"582883","o":1}