ЛитМир - Электронная Библиотека

Когда-то гордые и цивилизованные посланники какого-нибудь четырёхстихийного Фраэра в наш девятистихийный Арнориан с удивлением для себя открывали, что Арнорианская Академия и Академия странников это разные вещи. Странники живут обособленно и непонятно чем занимаются. Да-да, даже я не мог требовать отчётов от инквизиторов, наблюдающих за этими эльфами. Что, конечно, не отменяет того факта, что эти отчёты всё равно с завидной регулярностью ложились на мой стол. А вот Арнорианская Академия - совсем другое дело. Там сброд, умеющий махать разными железками и шептать заклинания превращался в бойцов, которых можно отправить в эсхофские легионы. И такой важный пост, как глава Академии просто не мог не достаться одному из приближённых Коруса.

-Лорд Фрейзан сейчас занят, инквизитор - бросил с некоторым вызовом мне в лицо привратник - но вы можете вернуться через неделю. Думаю, мы сможем выделить для вас несколько минут.

Так встречают незваных гостей, но не инквизицию. Возможно, мы в прошлом проехались по семье этого горе-привратника, и это его маленькая месть за случившееся. А возможно, местные инквизиторы не очень-то учтиво себя вели. Их последние отчёты я, признаюсь, совсем не читал, доверившись собственным помощникам. Что ж, в моей должности есть один неоспоримый плюс: для моей встречи с кем-либо не требуется согласие противной стороны. Я изобразил полный понимания кивок, а затем демонстративно перенёсся через барьер и зашагал внутрь комплекса. С одной стороны, я только что нарушил правила, и меня следовало задержать. С другой, кто посмеет задерживать инквизитора? В такой ситуации привратник будет просто обязан получить дополнительные инструкции от Фрейзана, даже если он в данный момент не здесь. И правда, я не успел пройти и сотни шагов, как привратник догнал меня, и извиняющимся тоном произнёс:

-Лорд Фрейзан ожидает вас, инквизитор. Позвольте я провожу?

-Куда необходимо идти? - спросил я.

-Мне велено проводить вас в высокий зал.

-Я знаю, где это, и, пожалуй, дойду один - ответил я.

-Как вам будет угодно, инквизитор - охранник учтиво склонился в полупоклоне и повернул к себе.

А я направился к высокому залу. В отличие от Цейгока, главный комплекс Академии постоянно дополнялся, перестраивался и улучшался, однако центральная часть комплекса оставалась нетронутой. Магия высокого зала была очень благоприятная для построения различных порталов. Должно быть, Фрейзан был сейчас вне Арнориана. Даже привратник, вероятно, должен был лишь замедлить меня, провожая не самым оптимальным путём. Мысленно согласившись с собой, я немного задержался, чтобы, как это говорится, "подышать" атмосферой Академии. Нет, я не ломал память учеников, считывая все необходимые мне воспоминания. Я просто проходил и слышал обрывки разговоров. Какие-то два мага, немного взрослые для ученичества, обсуждали вопросы улучшения боевых щитов. Счастливая пара в очередной, должно быть, раз решала, идти ли в легион после окончания обучения, или, всё же, крепить собственное счастье. Компания совсем уж молодых людей слушала непонятного возраста эльфа. Тот рассказывал, какие занятия стоит посещать, а какие по возможности стоит игнорировать. Какие-то два заговорщика в тёмном углу договаривались о том, как будут делить чьё-то наследство, если их хитрый план увенчается успехом. Были даже две эльфийки, одна из которых объясняла другой, что в беседе с людьми неприлично упоминать события, которым больше трёх десятков лет. Идиллия, если не считать того факта, что через год-другой от самого Эсхофа может не остаться и следа. Да и про хитрый план я поставил себе отметку в памяти. Надо бы передать ауры этих двоих местным инквизиторам, и пусть они разберутся, что это за план, и опасен ли он для Эсхофа. Вдруг, во время расследования вскроется хитрый канал контрабандистов или, почему бы и нет, ещё одна ячейка "вечного заката".

Второй пост охраны я прошёл уже без труда. Стоило показать инквизиторский амулет, как привратник тут же потерял ко мне всякий интерес, сказав мне лишь: "проходите зал, директор Фрейзан скоро туда прибудет". Я лишь кивнул и быстро поднялся к цели. Магия зала впечатляла даже в обычном магическом зрении. Пространство, так сильно иногда давившее на разум, здесь словно раздвигалось и разряжалось, и не самый большой зал мысленно воспринимался как нечто абсолютно грандиозное. Заклинания, творимые отсюда, проникали даже в самые удалённые уголки Арнориана, словно были сотворены там. На потолке и стенах прошлые хозяева зала скромно изображали свои самые успешные начинания. На одном из таких изображений, почти напротив входа, непосвящённые увидели бы всего лишь группу магов, собравшихся в этом самом зале. На самом деле, нам удалось тогда вызвать камнепад на расстоянии в полконтинента. Казалось бы, простенькое заклинание, ан-нет. Заставы, которые тогда удалось накрыть, были ключевым звеном обороны демонов, и защищены были так, что великие маги древности, откровенно говоря, были бы бессильны. А вон та серая и нескладная фигура в заднем ряду символизирует меня. Я тогда, конечно, не выделялся из толпы, и был в белом, как и все. Но официального статуса в той Академии не имел, и рисовать меня тем же цветом, что и уважаемых магов, художник постеснялся. С другой стороны, Корус, который нас на всё это тогда подбил, официальный статус тут имел, да ещё какой, а нарисован, пусть и в первых рядах, но тёмным пятном, имеющим с человеческим контуром мало общего. Ну, что поделать, если упомянутые маги не очень-то любили Цейгок. Мы ведь с Корусом в тот момент были не императором и его ближайшим помощником, а всего лишь парочкой мятежников, вот через подобные рисунки и слали политические сигналы. В общем, да. Весёлая у меня была когда-то жизнь.

За подобными размышлениями я чуть было не пропустил открывающийся портал. Межмировой, как подсказал мне мой большой опыт в их построении. Одновременно в зал доставили стол, два стула и обед. Или, если ориентироваться на время, ужин. Из портала, как я и ожидал, вышли Фрейзан и его небольшая свита. Подождав, пока все посторонние покинут зал, демон обратился ко мне:

-Здравствуйте, Грэйфон.

Вот так. Ни тебе обращения на "ты", которое он употреблял по отношению ко мне ещё лет десять назад, ни официального "инквизитор", произносимого на протокольных встречах. Одно сплошное подчёркивание дистанции.

-Не хотите ли подкрепиться? - продолжил он - я, признаюсь, ел довольно давно, и вы, подозреваю, тоже.

-Здравствуйте, Фрейзан. Спасибо, не откажусь - ответил я. Еда на столе была, конечно, демоническая, но не настолько, чтобы не сочетаться с нашей кухней. Как только мы сели за стол, и я выбрал себе первое блюдо, я тут же услышал вопрос:

-Вы пришли с официальной проверкой, или просто хотите поболтать? - Фрейзан сразу перешёл к делу, при этом отправляя себе в рот какие-то подземные грибы из особо светящихся. Да, при необходимости он легко мог соответствовать как собственной древности, так и собственному могуществу, но сейчас предпочёл разговаривать со мной, как это у нас называли "по-деловому".

-Не то, и не другое - ответил я, как только мой рот освободился - видите ли, я расследую одно дело, и мне могла бы потребоваться ваша помощь. Неофициальная.

-Это довольно интересно - Фрейзан улыбнулся чему-то своему. Не расскажете подробнее?

-В высоком зале, где так легко сотворить подслушивающее заклинание? - я невольно удивился.

-Здесь легко творить любую магию - ответил демон - как слышащее, так и затыкающее уши. Мне кажется, что мы оба не рядовые маги и можем обеспечить безопасность разговора своими силами.

Его слова были если не истиной, то уж точно претендовали на неё. Так что я, предприняв все меры предосторожности, начал:

-Когда вы последний раз были в Кузнице?

-Пару лет назад - ответил он - как вы понимаете, мне проще было работать через дворец Демокрита.

И тут он снова сказал правду. Ледяному демону проще работать через его огненных собратьев, а обслуживающий персонал Кузницы сплошь состоял из людей, гномов и гигантов.

10
{"b":"582925","o":1}