ЛитМир - Электронная Библиотека

Вгоняя самой себе в солнечное сплетение костяной кинжал, от резкой боли Кейра прокусила губу: острое лезвие пронзило плоть, и тут же по темному платью расползся багровый ореол. Стоило сменить одежду, прежде чем покидать особняк. Иначе дотошные слуги донесут о ее состоянии кому-нибудь из родных. Падая на подогнувшиеся колени и поворачивая орудие в глубокой ране, что породило новую волну боли, девушка так же резко выдернула клинок, отбрасывая его в сторону. Толчками густая кровь выбивалась наружу, пузырясь и меняя свой оттенок на практически черный. На пальцах руки, зажимающей рану, начали вытягиваться когти, а сама кожа постепенно серела, расцвечиваясь лиловыми прожилками. Угроза жизни со стороны иного существа – один из достаточно рискованных способов пробуждения «зверя». Сейчас роль «врага» выполнил кинжал, хранящий на себе ауру той твари, из чьей кости вырезался. Смрад Бездны так просто не изгнать.

Криво ухмыляясь и слизывая собственную кровь с прокушенной губы, экра поднялась на ноги, чуть пошатываясь. Регенерация протекала, как и всегда, достаточно беспроблемно, но за считанные секунды прийти в себя было невозможно даже для такого существа. Сознание затуманивалось медленно, позволяя его обладательнице сменить платье на брючный костюм, в котором явно было бы удобнее передвигаться, и набросить на себя неприметный плащ с капюшоном. Костяной кинжал по инерции был перемещен за голенище сапога, то ли из бессознательных соображений безопасности, то ли просто в силу привычки. В любом случае, на разрешение этого вопроса не было времени.

Пора.

Играть на светских приемах ей удавалось явно лучше, чем принимать участие в восстаниях. В том, что оное произойдет, Кейра не сомневалась: низы были настолько предсказуемы, что… да, пожалуй, аристократия от них в этом отношении не слишком-то отличалась. Просчитать удавалось абсолютно любого. Что им могло не понравиться в речи представителя власти? За какую из фраз зацепились, открыто выражая свое недоверие и протест? Этого, по сути, Наследнице знать не было нужды. Она лишь жалела, что не обладает хотя бы минимальным даром влияния на чужие подсознания: сейчас бы вложила всем одну и ту же мысль в головы, понаблюдала за тем, как все заварится без нее, тихо прикончила жертву и скрылась. К сожалению, столь простая версия отпадала, и приходилось лично оказываться возле того или иного существа, подогревая ненависть и заставляя действовать. И надеясь, что ее в приступе безумия не пришибут: «зверь», конечно, прекрасен, но бесконтрольная ярость даже при меньших способностях может нанести больший урон.

Смешиваясь с людьми и нелюдями, пытающимися перебить небольшую группку представителей власти, умудряющихся обороняться и постепенно избавляться от буйствующих лиц, экра выискивала Тьерриана. С огромной бы радостью она его оставила на попечение озлобленных бунтарей, однако, арга так просто не убить. И противопоставить ему было реально лишь несколько высших рас. Здесь, конечно, мелькнули смески, немало взявшие от экров (кажется, опальная ветвь, когда-то давно отсеченная от их Дома, нашла себе местечко), но не факт, что они наткнутся на Тьерриана. Да и Дэй требовал личного ее участия в деле. Агнус бы побрал этого некроманта. И потому, скользя между восставшими в нужном ей направлении, молодая женщина пыталась дождаться момента, когда вокруг невысокой мужской фигуры, стоящей к ней спиной и не оставляющей попыток усмирить буйствующих, окажется плотная живая стена. Не хотелось бы попасться на глаза остальным представителям власти.

Золотисто-рыжие волосы маячили в конце этого короткого пути на манер путеводной звезды. Еще пара шагов, и после небольшого рывка Наследница могла бы коснуться густой шевелюры Тьерриана. Однако, отведенная назад и тут же резко выброшенная вперед рука целилась не в голову, а в спину, одним мощным ударом ломая позвоночник. Пламенная речь прервалась хрипом, и экра даже на миг пожалела, что не видит лица своей жертвы. Хотя «зверю» было и без того неплохо: выплеснувшаяся наружу эмоция ужаса смешалась с запахом крови, отчего сознание Кейры начало сдавать позиции, уступая место «зверю». Легкое движение кистью внутри несчастного – и когти царапнули все еще бьющееся сердце, в следующий момент вырывая его через ту же дыру в спине. Невысокая мужская фигура подкосилась, падая лицом навзничь. Участники восстания, мимо которых произошедшее не прошло незамеченным, радостно взревели, обращая свои искаженные безумием и торжеством лица в сторону экры. Кто-то прицельным пинком перевернул убитого на спину, чтобы надругаться над еще не остывшим телом, разрывая его на клочки, и молодая девушка в ужасе отступила назад.

Это был не Тьерриан.

Она только что собственноручно лишила жизни Владыку всех земель.

От этого осознания разум прояснился, и возникло ощущение, словно это ее ударили в спину, сжимая в пальцах пытающееся не остановиться сердце. Надо же: по ее поручению Дэй отправил за Грань супругу Владыки, по просьбе некроманта она оставила государство окончательно без главы. Они точно друг друга стоили. И вновь внесли разлад в межмирье, будто мало им было однажды.

Безумный смешок сорвался с губ, надрывный, заставивший закашляться. И тут же сменился уже полноценным истерическим смехом, от которого все внутри тряслось, а глаза расширялись. Кажется, еще немного, и у нее бы случился припадок. От всех этих Агнусовых схем, что опять бросали их в один котел. От чествующих ее людей и нелюдей, в чем представлении она стала кем-то вроде освободительницы. От самой себя, не желавшей вновь идти по собственным стопам, но все же повторяющей историю.

Руки тряслись, пока Кейра, ведомая лишь неизвестным ей инстинктом, пробиралась через бунтующих, пытающихся истребить оставшихся представителей власти. На губах змеилась усмешка, когда все же обнаружившая Тьерриана, явно узнавшего ее, экра абсолютно не элегантно кинулась в сторону мужчины. И тут же была вынуждена уклониться, поскольку он провел защитный маневр, зацепляя ее предплечье когтями. А потом – упасть на колени, будучи подсеченной массивным хвостом. Похоже, на этого типа влияла не Алая луна, а нечто иное: боевая ипостась арга активировалась за пару биений сердца. Не дожидаясь, пока ее обездвижат, Наследница перекатилась по земле, молниеносно поднимаясь на ноги и жалея, что не принадлежит к инцам – вот кому стремительности было не занимать. Теневых драконов вообще победить не считалось возможным, равно как и просто поймать. Хотя, сегодня они считались вымершей расой, так что, вероятно, их способности изрядно преувеличивались.

Еще один резкий выпад – на этот раз фальшивый, чтобы ударить уже с противоположной стороны, в которую и отклонился противник. Этот незапланированный бой походил на излишне рваный танец, имеющий чересчур специфичный ритм и рисунок, однако, бесспорно, завораживающий. Кружащие друг напротив друга фигуры – одна невысокая и мощная, другая гибкая и менее массивная – выглядели равными по силе. Им никто не мешал, не рискуя пострадать, да и участникам восстания было с кем бороться. Однако, отдельные личности замирали, чтобы понаблюдать за разворачивающейся картиной, и таких становилось все больше и больше, отчего образовывалась живая полукруглая стена, внутри которой сама собой появилась «арена».

Не контролирующая «зверя» Кейра, начавшая терять концентрацию – ее опыт в подобных сражениях едва ли был выше нуля, – уже пропустила две атаки, подарившие рваную рану от виска к подбородку и перелом левого запястья. Не так уж и страшно – регенерирует, да и рабочая рука у нее правая. Однако, мягко говоря, неприятно. Да и как объяснять свой побитый вид дома – тот еще вопрос. Версию со своим не возвращением домой экра не допускала. Даже в момент, когда, упустив третью атаку, она оказалась лежащей на спине, и мир от удара затылком о землю покачнулся. Противный голый хвост обвил шею, понемногу сжимаясь, но еще оставляя возможность дышать. Одним коленом арг упирался в живот молодой женщины, руками удерживал ее запястья, чтобы предотвратить попытку придушить его в ответ. И, нахмурившись, изучал залитое кровью лицо противницы, не совсем понимая, что сподвигло старшую дочь рода Д’Эндарион напасть на него. Об убийстве Владыки он еще не знал.

43
{"b":"582945","o":1}