ЛитМир - Электронная Библиотека

— Я не прошу всю сумму. Я не хочу, чтобы ты разорялась на меня, Эмма.

— Я не разоряюсь. Если бы у меня не было денег, я бы этого не сделала.

— Обещаю, я верну тебе.

— Считай, что это единовременный дар.

Она затаила дыхание, а когда выдохнула, ее выдало все тело. Она откинулась на своем стуле с таким видом, словно гора свалилась с ее плеч.

— Спасибо, Эм, — искренне сказала она. — Знаешь, я сходила с ума. Забегаловка Дэнни идет ко дну, и я ищу работу. Помнишь чувака, с которым я когда-то спала? Адонис…

— Да, выглядел, как бандит или что-то вроде этого.

— Да, в общем, он позвонил мне еще до того, как мой телефон отключили, и я рассказала ему о своей ситуации с работой. Он предложил мне работу в каком-то дерьмовом стриптиз-баре и сказал, что я буду получать отличные чаевые. Но в то время я просто посмеялась, словно это было ниже моего достоинства. Сейчас я чувствую себя такой идиоткой, потому что теперь я упала на самое дно. Обдумав это, я поняла, что должна была согласиться. Безнадежный разговор, да? Потому что я по-прежнему считаю это правильным. Мои смены в закусочной официально урезали наполовину. Тесса работает по нескольку дней в одиночку. На кухне тоже осталась только половина людей, поэтому еда дерьмовая. Посетителей действительно нет. Даже гребаный Джон не появлялся в эти дни. Можешь в это поверить? Ты убралась оттуда в самый подходящий момент.

Я нахмурилась, внезапно почувствовав себя ее покровителем.

— Не соглашайся на ту работу, Блайт. Я имею в виду, если он предложит тебе снова, просто скажи «нет».

— Почему?

— Потому что должно быть что-то еще.

Она пожала плечами.

— Ты знаешь, что это неправда. Кроме того, девушка должна делать то, что должна, Эм. Тебе это известно. Все зависит от нас, и, если это означает светить сиськами, разнося напитки, я буду это делать, — ее глаза заблестели от этой мысли, и она добавила. — Я сделаю это с удовольствием. Что угодно, чтобы выбраться из этой передряги.

Вместо того чтобы отговаривать, я сидела молча. Понимала ее отчаяние. Кто я такая, чтобы говорить ей «нет»? Ты готов делать такие вещи, о которых раньше даже представления не имел, когда дело доходит до крыши над головой и куска пищи в желудке. Это просто… я просто не ожидала увидеть ее в таком состоянии. Даже в худшие свои времена я старалась выглядеть прилично, а она всегда была большей модницей, чем я.

— Это безумие, насколько быстро тебя засасывает дерьмо, — продолжила она. — В один момент у тебя есть возможность отложить немного денег, есть работа, и ты думаешь, что это вполне стабильно, потому что живешь так довольно долго. А потом ты резко лишаешься этого и, в конечном итоге, клянчишь деньги у своей лучшей подруги.

Я слабо ей улыбнулась.

— Справедливости ради замечу, что ты не клянчила.

Она закатила глаза.

— Я собиралась.

— Честно говоря, Блайт, это не так уж важно. Во всяком случае, ты не должна думать, что просьба о деньгах как-то повлияет на нашу дружбу, и я никогда не буду смотреть на это как на попрошайничество.

— Тогда ты чертовски хорошая подруга, — с трудом сглотнув, сказала она. — На прошлой неделе я обращалась за помощью к Тессе. А когда я сделала это повторно, она отшила меня так, что мне стало все понятно. Я имею в виду, что и так все понимаю. Но с тех пор все стало как-то странно: она избегает меня, словно ожидает, что я буду преследовать ее из-за денег или что-то в этом роде. Боже, сейчас в моей жизни творится полная херня.

Она смотрела в стол, избегая моего взгляда. Тяжело видеть лучшую подругу в состоянии, полностью противоположном ее обычной жизнерадостности. Не хотела обнадеживать ее сейчас, но я могла бы спросить Бордена, есть ли возможность пристроить ее куда-нибудь. Может, есть вакансия в одном из его ресторанов или что-то еще. Я расстроилась из-за нее, словно каким-то образом она оказалась под моей ответственностью, и мне нужно было убедиться, что она так же счастлива, как и я. Я любила эту девчонку.

Принесли нашу еду, и она буквально вгрызлась в сэндвич. Я съела половину своего и, хотя была все еще немного голодна, переложила вторую половину на ее тарелку.

— Тебе тоже нужно поесть, — ругала она меня, хотя я видела, как она воспряла духом от этой добавки. — Не жалей меня, Эм.

— Я и не жалею. Просто сегодня вечером я ужинаю в доме бабушки и мне нужно максимум свободного места в желудке. Она сердится, когда я не съедаю все.

Блайт рассмеялась.

— Похоже на мою бабушку. Передавай ей привет.

— Она, скорее всего, даже не услышит меня.

— Почему?

— Борден тоже там будет.

Блайт застыла в попытке откусить сэндвич. Ее глаза вылезли из орбит и она в ужасе уставилась на меня.

— Ты серьезно? Она же ненавидит его. Как, черт возьми, это могло произойти?

— Она хочет познакомиться с ним.

И она не оставила мне выбора в этой ситуации. С ней чуть не случился сердечный приступ, когда она узнала, что я уже какое-то время живу в его доме. Она сказала, что это слишком рано. А я не могла позволить ей узнать обо всей ситуации в сообщении, иначе она умерла бы прямо на месте. Я была в ужасе. Ведь Борден далеко не добрый милый мальчик. Это будет катастрофа.

— Может, он ей понравится, — сказала Блайт, хотя я видела сомнение в ее глазах.

— Она будет ненавидеть его, — хмуро ответила я. — И ему будет это нравиться.

Борден ничего не видел вокруг. Все, что его волновало — это я. Едва ли он даст кому-нибудь шанс. Если вы были настроены против него, ему было на это просто насрать. Даже если вы — милая старушка. Это будет интересно.

Покончив со своим сэндвичем, я отлучилась в туалет. Пройдя половину пути, заметила знакомое лицо человека, сидящего недалеко от нашего столика, находящегося в его прямой видимости. Хоук развалился на стуле, руки скрещены, глаза сфокусированы на мне. Я тут же остановилась. От неожиданности мое сердце пропустило удар.

Какого черта он здесь делал? Он никогда не следовал за мной.

Чувствуя бессильную злобу, я скрестила руки и с хмурым выражением лица подошла к нему. Остановилась напротив него и секунду разглядывала. Он был похож на жуткого вампира или кого-то в этом роде: одет во все черное, длинные темные волосы спадали на плечи, лицо сегодня бледнее обычного, словно давно было лишено солнечного света. Затем мой взгляд упал на стол, на котором стояло наполовину съеденное клубничное мороженое.

— Ты любишь клубничное мороженое? — вырвалось у меня. Типа, какого хрена?

Своим привычным хриплым голосом он ответил:

— А что не так с клубничным мороженым?

Ну, когда мужик весом сто килограммов — и это минимум — выглядит, как долбаный лишенный солнечного света вампир, и при этом ест клубничное мороженое… Что в этом может быть не так?

Я не высказала эту мысль, а просто покачала головой.

— Почему ты здесь, Хоук? Со мной Грэм и целая бригада людей на улице. Мне не нужна здесь нянька.

— Я только выполняю приказы, — просто ответил он.

— С каких пор Борден сказал тебе следить за мной?

Он не ответил и предпочел вместо этого просто смотреть на меня своими темными глазами. Они слишком сильно напомнили мне его брата, и я почувствовала странный холодок, спускающийся вниз по спине. Я не много знала о Хоуке, и, если честно, меня это никогда не заботило. Он ненавидел меня, и все то время, что я работала на Бордена, не прилагал никаких усилий, чтобы скрыть это. Но после встречи с его братом и присутствия при их странном диалоге, он вдруг вызвал во мне небольшое любопытство. Возможно, отчасти я сомневалась, что ему можно во всем доверять, зная, что он связан с байкерами.

— Нечего сказать? — настаивала я, наклоняясь вперед и сверкая на него глазами. — Значит, ты имеешь возможность оскорблять меня только в офисе, а теперь, когда мы одни, ты вдруг онемел?

Он по-прежнему не отвечал. Его темные глаза продолжали вглядываться в мои. Мужчина не собирался отступать, да и я тоже. Я могла бы играть в гляделки весь день, если бы не подошедшая официантка и Блайт, ожидающая меня за столиком.

16
{"b":"582962","o":1}