ЛитМир - Электронная Библиотека

— О, нет. Е-мое, опять опоздал? — Спросил он. — Прости. Совсем увлекся.

— Да ладно, — сказала Энни, стараясь, чтобы ее голос звучал беззаботно. — Но нам лучше поторопиться.

— Хорошо. Это все будет работать, — он яростно ввел несколько команд, подождал ответа, затем подождал еще немного. Он взглянул на Энни и робко улыбнулся, затем снова на часы и снова на экран. Несколько секунд спустя он покачал головой.

— Млин, опять тормозит.

— Дейв, нам надо идти. До терминала добираться минут десять.

— Знаю, знаю, но не могу, пока это подпрограмма не завершиться. Всего секунду, — она подошла к нему сзади и начала массировать его плечо. Он взглянула на экран. Просто прочитав название процесса, она поняла, что все будет работать, но он никогда не бросит все на этом месте. Словно в подтверждение ее догадок, Дейв покачал головой и пробормотал:

— Нет, не надо, только не делай этого! — И набрал еще несколько команд.

— У тебя проблемы?

— Я ненавижу тебе такое говорить, Энни, — сказал Люгер. — Но мне нужно завершить процедуру отладки и отправить это в лабораторию для прошивки, чтобы они смогли получить процессор, готовый к установке в материнскую плату сменного линейного блока для тестового полета. В алгоритме есть ошибка, и я должен отыскать ее. Прости, но я думаю, что не смогу пойти с тобой.

— Да ладно, Дейв, — запротестовала Энни. — Ты уже третьи выходные застреваешь здесь. Нам пришлось отложить четыре мероприятия в последнюю минуту. А в понедельник я лечу на Украину, чтобы помочь им доставит свои бомбардировщики на совместные учения с НАТО — это на неделю.

— Прости, Энни, но я не могу.

— Испытательный полет будет в понедельник утром, — напомнила ему Энни. — А сейчас вечер пятницы. И я знаю, что ты сможешь вернуться сюда завтра и доработать все в воскресенье. Почему бы тебе не оторваться, хотя бы на одну ночь?

— Да, Энни, могу. Ты же знаешь. — Она не знала, но позволила ему продолжить. — Но у меня сейчас отладка в самом разгаре. Если получиться все закончить в ближайшие полчаса, у меня будет все, и мы сможем поехать домой и побыть немного вместе.

— Но следующий рейс только через два часа. Мы все пропустим.

Он поднял руки в знак капитуляции, но быстро опустил их назад, чтобы ввести новую команду.

— Я не могу бросить все прямо сейчас, Энни. У меня все слетит, если я просто выйду, и нужно будет начинать все заново. Я полечу следующим рейсом, обещаю.

— Ты сказал то же самое, когда мы пропускали шестичасовой рейс.

— Ничего не могу поделать, — сказал он. — Может, ты на этот раз поедешь без меня? Ты сможешь какое-то время провести на этой вечеринке. А я возьму машину, чтобы добраться домой и встречу тебя там. Договорились?

Накопившаяся злость и разочарование выплеснулись в один момент.

— Дэвид, это глупо. У тебя в подчинении шесть программистов и техников, которые проведут эту твою отладку за вдвое меньшее время в понедельник утром, и еще успеют прошить чип. — Она стала возле его компьютера, склонив голову и положив руки на стол рядом с клавиатурой. — Ты доложен хоть раз подумать о себе. Тебе нужно отдохнуть. Ты работаешь до изнеможения. Не ешь, не спишь, ни с кем не общаешься. — Он, словно завороженный, пустым взглядом смотрел перед собой. — Ты не хочешь быть со мной сегодня, Дэйв? — Ответа не было. — Дэвид? Ты что, меня не слышишь?

Реакции не последовало — по крайней мере, на ее слова. Когда компьютер издал сигнал об обнаружении еще одной ошибки, он среагировал мгновенно, начав переписывать программу. В одно мгновение он мог сидеть неподвижно, глядя куда-то в пустоту, а в следующую секунду просто взорваться. Чертовщина какая-то.

— Ладно. — Не было никакого смысла спорить или в чем-то его убеждать. Они не были женаты, даже не были как таковой «парой», по крайней мере, в его понимании. Если он считал нужным остаться, она ничего не могла сделать, чтобы его заставить. — С меня хватит. Увидимся дома.

— Хорошо, Энни, — довольно сказал Дэвид. Его руки заметались над клавиатурой, голова начала покачиваться вверх-вниз, словно в ритм чем-то. У него был такой блаженный вид, словно нечего только что не случилось.

— Веселись. Я буду следующим рейсом. До встречи.

Энни Дьюи никогда не ощущала себя такой одинокой как теперь, поднимаясь на борт почти заполненного «челнока» — Боинга-727, который должен был доставить ее из «Дримленда» на авиабазу ВВС Неллис. Еще одна типичная ночь — в одиночестве.

* * *

Хитрость работала безупречно с того момента, когда он еще заканчивал школу в Биллингсе, штат Монтана: лучший способ познакомиться с девушкой заключается в том, чтобы помочь попасть на вечеринку подруге приятеля. Естественно, она захочет пригласить всех подруг и сообщит вам все их имена и телефоны. Вуаля! Мгновенное обновление базы данных. Во время самого мероприятия узнать самому и от друзей о присутствующих девушках еще больше, новое обновление «базы». Есть ли у них своя машина? Своя квартира? Предпочитают ли они мероприятия на открытом воздухе? Кино? Тихие посиделки? Безумные попойки? Есть ли у них средства? Ищут ли они отношений, общения, или просто хотят хорошо провести время? Затем, запланировав все на выходные, пригласить выбранную девушку присоединиться. Самое главное, держаться подальше от тех, что ищут отношений.

Дуэйн У. «Дев» Деверилл, конечно, был уже далеко не школьником, но умом, душой и телом оставался восемнадцатилетним, и наслаждался каждым мгновением. Всю жизнь он посвятил исследованию возможностей. Он никогда не видел себя студентом, но когда через семь лет после окончания Вьетнамской войны, ВВС открыло заманчивую для молодых мужчин и женщин перспективу поступления в колледж на четыре года с полной стипендией, он записался туда. Он никогда не видел себя летчиком, но стал штурманом-навигаором. Он стал лучшим в своей группе и получил возможность выбора лучшего назначения из имевшихся, и выбрал лучшее — штурманом-оператором вооружения на новом истребителе-бомбардировщике F-15E «Страйк Игл». Молодым капитаном и командиром звена он принял участие операции «Буря в пустыне», в ходе которой его эскадрилья показала впечатляющую эффективность и получила медаль ВВС за выдающиеся боевые показатели.

Несмотря на свое стремительное продвижение, он оставил ВВС и перешел в национальную гвардию штата Канзас, на бомбардировщик В-1В «Лансер». Когда 111-е бомбардировочное авиакрыло национальной гвардии Невады начало искать опытных членов экипажей для формирования навой эскадрильи В-1В в Рино, Деверилл немедленно присоединился к ней. Он стал одним из «полновременных Гвардейцев», помогая превратить свежесформированное устройство в одно из лучших подразделений ВВС в Соединенных Штатах. С того момента, как он покинул родную Монтану, он остался все тем же: в высшей степени самоуверенным, но не высокомерным, знающим, но не занудой, нахальным, но не раздражающим. Он знал, что он был хорош, и все вокруг тоже знали, что он был хорош. Если кто-то забывал об этом, он быв всегда готов напомнить, а в остальных случаях был доволен, ощущая себя на голову выше всех вокруг, но не мешая никому «расти».

Пока 111-я, или «Лучшие из лучших» временно размещались на полигоне Тонопа, а несколько их машин проходили модификацию в «Дримленде», Дев получил двухкомнатную квартиру вместе с еще одним офицером ВВС, офицером по связям с общественностью из 57-го авиакрыла, дислоцированного на авиабазе Неллис, находящейся к северу от Лас-Вегаса. Для них обоих это была типичная холостяцкая квартира, и оба использовали всякий представляющийся шанс. В жилом комплексе имелся неплохой клуб, доступный для жильцов, в котором можно было устраивать вечеринки, а также бассейн, спа- и фитнес-центр. Непосредственно сейчас, он «проводил разведку» на вечеринке по случаю дня рождения девушки его соседа по квартире. Помимо общения с гостями и потребления напитков и закусок, Дев занимался сбором сведений о новых девушках. Он был мастером по части имения заставить любую ощущать себя особенной, не отдаляясь, но и не слишком сближаясь.

19
{"b":"582963","o":1}