ЛитМир - Электронная Библиотека

К тому моменту, как все закончилось, Патрик ощущал себя избитым бандой гопников. Его портфель был набит десятками копий всевозможных форм, писем, служебных записок и распоряжений, излагающих начало конца его семнадцатилетней службы.

Выйдя из кабинета заместителя главкома ВВС по кадрам, он увидел полковника с золотым кантом на плече, ожидавшего его за дверью.

— Сэр, генерал Хэйс желает поговорить с вами, — прямо сказал тот и повел его прочь. Ну что же, подумал Патрик. Главком точно не будет страшнее, чем все эти офицеры за сегодня. Возможно, стоит сходить наверх.

Большой кабинет генерала Виктора «Джестера» Хэйса занимал большой треугольный конференц-стол на двенадцать мест с удобным местом для докладчика перед столом. Кабинет был оформлен с строгом стиле, предметы и украшения отмечали историю и достижения ВВС США, а не хозяина кабинета. Хотя в Академии ВВС Джестер получил инженерную специальность, его первой любовью была американская история двадцатого столетия, в особенности то, что касалось авиации. Поэтому его кабинет представлял собой небольшой музей авиации: копия патента братьев Райт на первый самолет, пулемет от биплана «Кёртисс Дженни» Первой Мировой войны, бомбовый прицел «Норден», ручка управления от его любимого истребителя F-15 «Игл», а также множество фотографий пионеров авиации, асов и обладателей Медали почета ВВС.

Составитель этой коллекции сидел у основания треугольного стола лицом к одному из углов и батареей настенных мониторов. Рядом с ним Патрик заметил заместителя начальника штаба ВВС генерала Томаса «Турбо» Маскоку и заместителя начальника штаба по оперативным вопросам генерал-лейтенанта Уэйна «Вомбата» Фалька. Все трое сидели перед экранами своих компьютеров, делая пометки и изучая доклады и сообщения на экранах. Маскока и Фальк сердито посмотрели на вошедшего Маклэнэхана. Хэйс не поднял глаз, продолжая всматриваться в монитор и говорить по телефону.

Как и большинство телевизоров на военных объектах, которые Патрику доводилось посещать за последние десять лет, один из больших настенных мониторов был настроен на CNN. Над экраном виднелась пометка «Экстренный выпуск». На экране показывалось что-то похожее на место авиакатастрофы, однако Патрик сглотнул, увидев подпись «Около Москвы, Российская Федерация»[96]. Ему пришлось сделать усилие, чтобы не смотреть на экран, встав по стойке смирно перед тремя генералами из штаба ВВС.

Хэйс рявкнул что-то в телефонную трубку, едва не швырнул ее на место, сделал глоток кофе и посмотрел на Патрика.

— Мы нашли вашего «Вампира», генерал, — прорычал он. Он нажал кнопку ENTER на клавиатуре своего компьютера и сердито что-то набрал, а затем указал на экран.

— Вольно. Взгляните на это. Узнаете?

— Да, сэр. Это «Вампир-один».

— Как вы можете быть в этом уверены?

Патрик подошел к большому монитору и включил кнопку перемотки — большинство современных телевизоров имели возможность цифровой записи двух последних часов вещания — пока не дошел до изображения, которое увидел, когда вошел. — Вот снимок хвостовой части. Наши самолеты не имеют вертикального стабилизатора, а «Вампир-один» не имеет горизонтальных — для управления используется адаптивная обшивка.

— Что это? — Спросил генерал Фальк.

— Мы обнаружили, что нам не нужно использовать обычные плоскости управления, сэр. Все, что нужно — это управлять потоками воздуха вдоль поверхности корпуса самолета, — пояснил Патрик. — Мы применяем гидравлические микроприводы под компьютерным управлением, чтобы изменять форму обшивки. Изменения, недостаточно сильные, чтобы быть замеченными невооруженным глазом могут увеличить подъемную силу или сопротивление. Мы изучали возможность построения бомбардировщика В-1 с вдвое увеличенной скоростью и крыльями в половину меньшими, то есть с фюзеляжем, превращенным к крыло. С этой технологией мы можем заставить кирпич летать, как бумажный самолетик. — Три генерала с опасной посмотрели на Маклэнэхана.

— Русские могли просто отпилить плоскости с хвоста, чтобы сделать его похожим на один из твоих, — пробормотал генерал Маскока.

— Откуда бы они узнали, на что похожим его нужно делать? Да и почему нас это беспокоит? — Спросил Патрик. Он просмотрел изображения. — Вот определенное доказательство: ЛИДАР. «Вампир» оснащен шестью лазерными радарами для наведения оружия, картографирования, обнаружения других самолетов, отслеживания ракет, перехватчиков, позиционирования, разведки, для всего. Он может видеть все на восемьдесят километров в любом направлении, даже в космосе. Конструкция этих приборов является одним из наших наиболее охраняемых секретов.

— А теперь это все у русских — и они выставили добычу на всеобщее обозрение, — едко сказал Маскока. — Если бы ваша капитан Дьюи выполняла приказы, Маклэнэхан, такого бы не случилось!

— Если бы мне пришлось решать, как ей поступить, я бы приказал ей поступить точно так же, сэр, — ответил Патрик.

— Именно поэтому, уважаемый, вы находитесь здесь! — Отрезал Маскока. — Именно поэтому вас чуть не сбили, именно поэтому ваш друг Террилл Самсон выдвинул против вас обвинения, именно поэтому ваша карьера намеревается резко и несчастливо закончиться прямо здесь. Вы, похоже, не понимаете, что происходит.

— Разрешите откровенно, сэр?

— Я рекомендую вам держать рот на замке, генерал, — ответил Маскока.

— Я тоже, — сказал Хэйс. — Но можете говорить, если хотите.

— Майор Деверилл и капитан Дьюи сделали выдающуюся работу, сумев спасти «Сумасбродного мага» и «Сирену», — сказал Патрик. — «Сирена» предоставила ценную информацию о действиях России, угрожающих подорвать всю Европу. Мы получили определенное доказательство того, что экспериментальный российский истребитель-бомбардировщик с объекта «Метеор Аэрокосмос» в Жуковском нанес удар по албанской деревне…

— Цель не оправдывает средств, Патрик, — сказал Хэйс. — Я думал, семнадцать лет в ВВС и двенадцать лет лицезрения того, как Брэд Эллиот получает взбучку от Вашингтона, вы это поняли. Мне жаль, что вас жизнь так ничему и не научила.

— Господи, вы посмотрите на это, — выдохнул Фальк. Патрик взглянул. CNN демонстрировали снимки с гражданских спутников базы ВВС Эллиот. Снимки были сделаны с высокой детализацией — он легко мог сосчитать наземные ангары и другие здания, мог увидеть небольшую диспетчерскую вышку, выдвигавшуюся только при взлетах и посадках, что означало, что снимок был сделан во время или сразу после редкого дневного испытательного полета. Подписи под снимками гласили, что это была сверхсекретная испытательная база ВВС к северу от Лас-Вегаса, на которой базировались бомбардировщики В-1, один из которых был сбит в России. Другие любительские фотографии, сделанные «охотниками за НЛО», ошивавшимися в районе «Дримлэнда» несколько последних лет, показывали отдельные части наземных сооружений. Наложенные на карту снимки показывались расположение базы в Грум-Лэйк. Они были весьма, черт их дери, точны, подумал Патрик, не считая того, что полоса была несколько длиннее и шире.

— Откуда, черт их дери, они знают, что самолет был из «Дримлэнда»? — Спросил Фальк.

— Потому, что так сказал им президент, — ответил Патрик.

— Что?

— Все верно, — сказал генерал Хэйс. — Президент сказал российскому президенту Сенькову все, что тот захотел услышать, пока просил, чтобы они не сбивали наших ребят. — Он взглянул на офицеров штаба, затем на Патрика и сказал: — Но тот должен был держать это в секрете. Таково было соглашение — мы не говорим, что знаем о «Метеоре-179», они не говорят о нашем «Вампире», сбитом над Россией[97].

— Это будет Верховному уроком относительно заключения подобных сделок с русскими, — с горечью сказал Маскока. — Каковы будут наши рекомендации КНШ и министру обороны?

— Во-первых, потребуется список всех секретных подсистем самолета, — сказал Хэйс. — Что русские могут узнать о ЛИДАР-е?

— Я могу рассказать вас все о всех подсистемах «Вампира» — я работал над ними несколько лет, — сказал Патрик. Хэйес просто посмотрел на него. Он понимал, что будет лучшим решением получить сведения так быстро, но не хотел полагаться на мнение человека, которому, вероятно, предстояло предстать перед трибуналом.

92
{"b":"582963","o":1}