ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Князь Всеслав попробовал дотронуться до сферы, но как только он коснулся ее поверхности, жуткая боль поразила руку князя, его кисть начала высыхать и осыпаться, превращаясь в прах. Всеслав одернул руку от сферы, и его кисть снова приобрела нормальный вид. Тут вновь налетел завывающий вихрь, и сфера стала удаляться. Вихрь все усиливался, и Всеслав почувствовал себя беспомощным, кружась в потоке темной стихии невероятной мощи.

Князь очнулся лежащим на полу, его голова раскалывалась от боли. Над Всеславом стояли обеспокоенные Ратимир, Вадим и мой отец.

- Что случилось? - спросил Всеслав.

- Вы видимо потеряли сознание от падения, - ответил Ратимир.

В тот день Всеслав не выходил из шатра и сильно напился. Он рассказал Ратимиру об увиденном, но старший дружинник лишь пожал плечами.

- Возможно, светлейший князь, вам это все просто привиделось после падения. Даже если вы видели будущее, у вас нет выбора. Спасти вашу семью нет возможности, лекари бессильны, а ведьма исчезла, и искать ее некому. Кроме того, сейчас вы находитесь во главе киевского войска и несете ответственность перед жителями Киева и потомками. Если вы сейчас отступите, потомки обвинят вас в трусости. Вы всегда стремились стать великим князем Киевским и сейчас должны защищать свою власть, - сказал рассудительно Ратимир.

Но пьяный Всеслав вел себя совсем не так, как ожидал старший дружинник. В руке Всеслава была брошь Катарины, и на глазах Всеслава выступили слезы.

- Катарина умирает, Ратимир, она и мои сыновья обречены, если я останусь здесь. Я князь Всеслав Брячиславович, правитель города Полоцка и великий князь Киевский. Все ожидают, что я жестоко расправлюсь с врагами и буду до смерти сражаться за верховную власть. Но зачем мне такая власть, если я останусь в полном одиночестве? Ради ответственности перед киевлянами, которые отказываются мне подчиняться, и мнения потомков, похожих на небожителей? Нет, я не подчинюсь судьбе! Годами я сражался за славу отца и его амбиции, но я не мой блистательный отец и с меня хватит! - с этими словами, князь Всеслав вручил брошь растерявшемуся Ратимиру, затем снял с себя корону, отлитую по заказу полоцкого князя Брячислава, и на глазах у Ратимира, разрубил корону на куски.

- Но светлейший князь! - в ужасе воскликнул Ратимир.

- Плевать я хотел на амбиции отца и на мнения жителей Руси, как и всех их потомков! Они не были на моем месте! Я поступлю так, как считаю нужным, собирай дружину Рамтимир и езжай к Катарине, мы встретимся в Полоцке! Да и не забудь отпустить Бронислава, он вел себя достойно! - сказал князь Всеслав, и, обернувшись волком, скрылся во тьме.

Битва под Белгородом началась на следующее солнечное утро, уже без Всеслава. Киевское и польское войска выстроились вдоль реки и начали оскорблять друг друга. Внезапно один из польских рыцарей пересек реку, и за ним двинулись остальные поляки. В завязавшейся битве киевляне были разгромлены.

Под Белгородом Всеслав уничтожил не только корону, но и свою мечту стать верховным правителем, и после битвы под Белгородом ни Всеслав, ни один из его потомков не стремился к власти над Киевом и Русью.

Вернувшись в Полоцк, князь Всеслав организовал масштабные поиски ведьмы, но ее нигде не было. Пошли слухи, что ведьма намеренно скрывается в лесу. И тогда циничный Вадим посоветовал пустить по следу ведьмы собак. Полочане обследовали окрестные леса с собаками, и вскоре обнаружили ведьму, спасающуюся бегством от охотничьих лаек. Угрозами и обещанием вознаграждения, Всеслав убедил ведьму начать лечение его жены и сыновей. И всего за несколько дней, с помощью отваров и мазей, ведьма излечила семью князя. Без князя Всеслава организовать полочан на столь масштабные поиски было просто некому, ничьей другой власти население полотчины не признавало.

Но в Полоцке оставаться было не безопасно, и после выздоровления семьи, Всеслав был вынужден уехать в крепость Браслав.

2

После победы под Белгородом князь Изяслав вместе со своим сыном Мстиславом вернулся в Киев, где устроил резню киевлян и уничтожил полоцкий двор. Улицы Киева покрылись трупами и потоками крови, которые вместе с дождевой водой текли по необычно безлюдным улицам. Киевлян, которых подозревали в предательстве, искали по всему городу и убивали на месте. Особенно бесчинствовал князь Мстислав, кровопролитие которого было настолько массовым и жутким, что князья Святослав и Всеволод Ярославичи потребовали, чтобы Изяслав утихомирил своего сына. Тогда Изяслав отправил сына в Полоцк, где тот успешно вернул себе власть.

Тивун Роман бежал из Киева, Ратимир сопроводил Романа и князя Всеслава с его сыновьями в крепость Браслав, а сам с Вадимом и моим отцом отправился в Полоцк следить за ситуацией.

В один из жарких летних дней к полоцким берегам причалили драккары варягов и на берег с приличным войском сошел Эстин.

Полочане ужаснулись, поползли различные слухи, о том, что Эстин прибыл, чтобы отомстить городу или свергнуть власть Ярославичей. Узнав о прибытии варягов, князь Мстислав собрал свое войско и двинулся им навстречу. Но Эстин и не думал учинять грабеж или биться с Мстиславом, он вместе с другими варягами просто ожидал на берегу.

- Кто вы такие? - озлобленно спросил князь Мстислав, подъезжая с войском к варягам.

- Ваша светлость, я конунг Эстин, а это моя дружина! - уверенно и спокойно ответил варяг.

- Что вам нужно в Полоцке? - обеспокоенно спросил Мстислав, неприятно удивленный спокойствием наемников.

- Я и мои люди долго были на службе у князя Всеслава, я знаю всех знатных и приближенных к Всеславу людей, которые выступали за войну с вашим отцом. Князь Всеслав оскорбил нас, он остался нам должен, и если вы готовы заплатить за сведения, то я могу назвать вам всех ваших врагов в этом городе. Кроме того, я со своей дружиной, хотел бы остаться в Полоцке на пару дней перед дальней дорогой, мои воины сильно устали в пути, - сказал Эстин.

Обдумав это предложение, князь Мстислав решил заполучить союзников а не врагов, ведь никаких гарантий, что варяги уплывут из Полоцка, если им отказать, не было. Мстислав сделал жест Эстину следовать за ним, после чего они долго беседовали о том, кто из полочан является врагом Мстислава. Варягов поселили в городе, и дружинники Мстислава вместе с варягами начали резню.

Теперь кровь и трупы покрыли улицы Полоцка. А варяги стали бродить по городу, смеясь и пересчитывая деньги. Впрочем, не все варяги были довольны таким развитием событий, некоторые и вовсе остались на берегу, помня времена союза с полоцким князем, но даже недовольные наемники были верны Эстину.

Полоцкая знать хотела созвать вече и выгнать князя Мстислава и его дружинников, не допустив расправ, но полоцкий епископ Никифор отговорил полочан:

- Сейчас в городе не только князь Мстислав со своим войском, теперь здесь и варяги. Эстин только того и ждет, чтобы ослабить вас, устроив массовую резню и грабеж в Полоцке, выступив как союзник князя Мстислава. Не поддавайтесь на провокацию Эстина, лучше предупредите всех, кого сможете.

Тогда были убиты многие купцы и полоцкие дружинники. Ничего не подозревавшего Ратимира, воины князя Мстислава застали у него дома.

Дружинники Мстислава подожгли дом Ратимира, а двое лучников нацелились на входную дверь. Внезапно дверь вылетела от удара и навстречу лучникам выскочил Ратимир, держащий щит и закрывавший свою жену и детей. Обескураженные лучники выстрелили, но стрелы остались в щите, после чего озверевший Ратимир моментально обезглавил лучников.

Ратимир бился как заведенный, отчаянно отбиваясь от пятерых дружинников, за его спиной стояла испуганная жена с сыном и двумя дочерьми. Дружинники Мстислава знали, с кем имеют дело и старались действовать осторожно, но в схватке с таким опытным и умелым воином их строй все редел. Одного из воинов Мстислава Ратимир убил ударом в шею, второго ударом в переносицу, разрубив пластину шлема.

23
{"b":"582991","o":1}