ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

- Ты еще слишком мал и глуп! Полочане сейчас не вооружены, а варяги с оружием наготове ждут ответа князя Мстислава. Убей сейчас полочане послов варягов, началась бы кровавая бойня, и пока бы полоцким ополченцам раздали оружие, погибла бы тьма народу. Варягов в городе очень много, поэтому нужно дать им возможность сбежать на кораблях, иначе загнанные в угол, они будут сражаться до последнего и убьют огромное количество полочан и киевских дружинников.

Вечером варяги собрались на берегу Двины возле своих драккаров и кнорров. От людей, посланных проконтролировать полочан, не было вестей, и Олаф начинал нервничать. Внезапно Олаф услышал странный шелестящий звук, заставивший всех замолчать, и вдруг на варягов посыпался дождь из стрел. Варяги прикрылись щитами, а после сели на лошадей и кинулись на встречу полоцким лучникам.

- Бей варягов! - послышался неистовый крик со стороны полоцкого войска, поддержанный дружным боевым кличем полочан.

Враги встретились. Часть варягов на полном скаку врезалась в строй полоцких ополченцев, а часть столкнулась с конницей из киевских и полоцких дружинников. Рубка была отчаянной, киевляне мстили за своих погибших, полочане за грабежи и убийства, варяги за Эстина и оскорбления князя Всеслава.

Полоцкое войско было гораздо многочисленнее войска варягов, и в тоже время достаточно подготовленное, дружинники и вовсе бились наравне с викингами. Лавина полоцкого войска из щитов и копий захлестнула скандинавских наемников. Вскоре стало очевидно, что варяги проигрывают в этом столкновении. Норманны все еще были внушительной силой, которая могла нанести полочанам большой урон, но с ними не было легендарного Эстина, который бы воодушевил и объединил это разношерстное скандинавское воинство. После неудачи в бою отдельные кланы викингов тут же поругались между собой, и приказов Олафа уже никто не слушал. Под градом смертоносных стрел викинги начали отступать, они запрыгивали в свои корабли и уплывали прочь. Тогда Олаф сам повел верных ему людей в атаку, но был убит несколькими стрелами с бронебойными наконечниками, выпущенными Вадимом. После гибели Олафа даже самые яростные скандинавы стали отступать к кораблям и вскоре все варяги покинули полоцкий берег.

Полочане, князь Мстислав и киевские дружинники ликовали, в хорошем настроении были и Ратимир с Вадимом, наблюдавшие за битвой со стороны.

- Вот вам захват Руси, вонючие пожиратели селедки! Чтоб вы все отправились на дно морское по дороге домой! - твердил Ратимир, глядя на уплывающие вдаль корабли.

- Не горячись Ратимир, вчера я со своими людьми поработал над их кораблями. По дороге назад, часть их кораблей развалится, но к этому моменту они будут уже далеко от Полоцка. Варяги запомнят наш город надолго, - с улыбкой сказал Вадим.

- Я не перестаю тебе удивляться! - сказал Ратимир и засмеялся.

Князь Мстислав поздравил полоцких воинов с победой, и тут до того смеющиеся полочане вдруг загрустили, они вспомнили про своего славного князя Всеслава, при котором разгул варягов просто не мог произойти.

Возвращение

1

За два последующих года власть в Полоцке сменилась. Князь Мстислав умер от лихорадки, и на его место киевский князь Изяслав послал своего сына Святополка.

Сам вид Святополка, который имел темные волосы, среднее телосложение, бегающий взгляд и общался со всеми с ехидной усмешкой, давал понять, что этот князь не прост.

Всеслав отчаянно искал союзников, мало было выгнать Святополка из Полоцка, нужно было войти в союз с кем-то обладающим значительной военной силой, чтобы противостоять Ярославичам. Но с кем? Племена Прибалтики были только рады, что полочане перестали вмешиваться в их дела. Варягов недавно вышвырнули из Полоцка, Тмутаракань переживала кризис под властью Ярославичей, половцы еще не оправились от поражения и вряд ли стали бы союзниками разгромившего их Всеслава. В то время князь Всеслав был в затруднительном положении.

Ратимир и Вадим, уладив дела в Полоцке, взяли меня с собой в Браслав. Я снова очутился в этом живописном месте, возможно лучшем месте на земле. Это напоминало возвращение в прошлое, во времена, когда я был здесь с отцом и матерью.

Прекрасный Браслав, где множество чарующих своею красотой озер, стыкующихся между собой, покрывают землю сияющим полотном, по которому плавают величественные белоснежные лебеди, разноцветные селезни и сотни других разнообразных небесных гостей.

Это место, где кристально чистая вода омывает десятки загадочных островов, где озерные берега изрезаны крутыми холмами, на которых растут многовековые огромные сосны, устремленные к озаренному золотистыми лучами, синему небосводу. Кроны высоких сосновых лесов переливаются тенями, улавливая малейшие изменения в положении солнца.

А каким чудесным запахом наполнены эти леса, он будто пропитывает душу и тело, заставляя раствориться в природе и забыть обо всех невзгодах.

В этих завораживающих сосновых лесах в изобилии водятся благородные косули, проворные куницы, осторожные рыси ступают по лесным тропам, обходя людей стороной. А в прибрежных лесных заводях, бродят любопытные черные аисты и купаются выдры.

После горя и ужаса, пережитого мною в Полоцке, Браслав стал для меня идеальным местом, чтобы прийти в себя.

В один из осенних дней я ловил рыбу на озере под Брасловом, а князь Всеслав сидел в тени деревьев неподалеку. Полоцкий князь играл в шахматы с Ратимиром и обсуждал с ним последние события.

- Так говоришь, Вадим, не имея твоих талантов воина, тем не менее справился с четырьмя дружинниками и беспрепятственно покинул город? Иногда мне кажется, что родись Вадим королем какого-нибудь государства, где больше порядка, скажем в Польше или Богемии, он завоевал бы весь мир, - сказал с усмешкой князь Всеслав, обращаясь к Ратимиру.

- Может быть, покорил бы мир, а может, привел бы свой народ к гибели, иногда ему не хватает рассудительности и он слишком склонен к риску. Реши князь Мстислав послать за Вадимом на одного дружинника больше, скорее всего Вадим был бы уже мертв. Но Вадима спасло пренебрежение к нему Эстина, который всегда его недооценивал, - ответил Ратимир, осматривая шахматную доску.

Вдруг на берегу озера появился Вадим в окружении каких-то богато одетых людей. Подойдя ближе, один из спутников Вадима поклонился и обратился к полоцкому князю:

- Приветствуем вас, ваша светлость, мы послы племени водь.

- Что-то не так? Отчего у тебя удивленный вид, посол?

- Простите нас, светлейший князь, мы не ожидали увидеть столь могущественного правителя как вы на берегу озера, мы думали, вы примите нас в крепости.

- Да, принимать в крепости безопаснее и величественнее. Но после заточения в порубе я предпочитаю больше отдыхать на природе, мой разум - моя крепость! Так с чем вы ко мне прибыли? - сказал князь Всеслав, не отрывая взгляда от шахматной доски.

- Наше племя находится под гнетом Новгорода, недавно новгородцы увеличили размер дани, и мы решили поднять восстание.

- Это ваши с Новгородом дела, причем тут я? - спросил князь Всеслав, сурово посмотрев на послов.

- Вы великий полководец, который уже громил новгородское войско, и мы решили предложить вам возглавить наших воинов. Вы поможете нам победить новгородцев, а мы вернем вам власть в Полоцке и будем вашими верными союзниками.

- Это что еще за племя, Вадим? Неужели я, правитель Полоцкого княжества, сын соправителя Киева, возвысился до племенного вождя? - с сарказмом спросил Всеслав.

- Я узнал у купцов, это очень большое и богатое племя, - ответил Вадим.

- Какое количество воинов вы можете выставить? - спросил Всеслав обращаясь к послам.

- Две тысячи хорошо вооруженных воинов! - ответил посол.

27
{"b":"582991","o":1}