ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Осень Золотого века

1

Святополк покинул Полоцк, но киевская угроза оставалась суровой реальностью. С празднованием возвращения князя Всеслава также возникли проблемы. Выяснилось, что перед уходом Святополк отравил все вино в княжеской резиденции. К счастью, об отравлении вина, случайно стало известно слуге Всеслава.

- Ну что за люди эти Ярославичи, править в своих владениях нормально не могут, а лезут в чужие земли. Сражаться толком не умеют, так и победу над ними отпраздновать не дадут! - с улыбкой сказал Всеслав.

После возвращения князя Всеслава город словно преобразился, полочане были в хорошем настроении. Торговля города улучшилась, многие утверждали, что с появлением Всеслава даже урожаи стали больше.

Князь Всеслав после возвращения стал восстанавливать жесткий порядок. Осмотрев полоцкое ополчение, Всеслав разозлился:

- Да вы совсем распустились, пока я отсутствовал, и как вы только в таком состоянии разгромили варягов? Из подготовленного войска вы превратились в редкостный сброд!

Полочане не обижались на укоры князя, они соскучились по жесткой власти, ведь двум предыдущим князьям, по большому счету, было плевать на жителей Полоцка. Всеслав же считал себя как правителя ответственным за состояние народа, которым правит, его достаток, боеспособность и даже моральный облик.

Разобравшись с княжескими доходами, Всеслав также пришел в раздражение и вызвал к себе представителей купечества.

- Я то думал, что один борюсь с властью Ярославичей, а оказывается - нет. Есть еще полоцкие купцы, которые свели доходы полоцкого князя на нет. Неудивительно, что князь Святополк с такой легкостью вернул мне Полоцк, видимо, ему надоело жить как нищему в этом городе! Я ценю ваш в клад в свержение власти киевлян, но впредь все будет по-старому. И более того, мне нужно восстановить полоцкое войско и дружину, чтобы дать достойный отпор киевлянам, и в этот период вы будете мне платить столько, сколько потребуется, пусть даже я заберу вашу последнюю одежду. Пока наше княжество нищало и приходило в упадок, вы богатели пользуясь безвластием. За все нужно платить, в том числе за хорошую жизнь и покровительство, - сказал Всеслав, обращаясь к купцам, никто из купцов не посмел что-либо возразить.

Всеслав лишь начал тренировать и восстанавливать войско, когда до него дошли вести от новгородского князя Глеба Святославовича. Новгородский князь предупреждал Всеслава, о том, что вскоре в Полоцкое княжество вторгнется сын киевского князя - Ярополк Изяславич. Глеб Святославович также сообщал, что не придет на помощь князю Ярополку, хотя такая договоренность существует.

Ратимир посоветовал Всеславу переждать в Полоцке, но Всеслав решил по-другому:

- Нужно собрать верные мне войска со всех уголков Полоцкого княжества! А пока ты будешь собирать войска, я отправлюсь навстречу Ярополку с отборным отрядом из полоцких воинов. Нужно продемонстрировать, что мы еще сильны!

План обороны полотчины Всеслав обсудил с Вадимом.

В тот год выпало очень много снега, укрывшего полоцкие земли и Вадим обратил внимание князя Всеслава на то, что войска князя Ярополка смогут продвигаться к Полоцку только по замерзшему Днепру. По совету Вадима было организовано несколько мобильных отрядов лучников, которые со специально заготовленных площадок и проходов должны были истреблять воинов Ярополка в лесу.

Вадим продумал и то, как задержать князя Ярополка. Поперек Днепра, недалеко от крепости Орша, была построена высокая стена из снега. Сторона стены, обращенная к войску киевлян, располагалась под большим наклоном и была залита водой, образуя крутую ледяную гору, а со стороны полочан были сделаны ступеньки и проходы. Для обороны этой стены князь Всеслав отобрал лучших полоцких воинов.

Через несколько дней войска Ярополка и Всеслава встретились под Галотическом. Стояла морозная погода и, когда князь Ярополк, едущий во главе своего войска по Днепру, увидел впереди огромный ледяной вал, то был сильно удивлен:

- Что эти чудаковатые полочане еще придумали? С горки в детстве не накатались, или князь Всеслав сошел с ума, находясь в порубе?

Всеслав построил свое небольшое, но отборное войско в боевой порядок у подножия стены и гулко обратился к воинам:

- Полочане, наша земля слишком долго находилась под властью иноземных захватчиков, которые стали считать вас и вашу Родину своей собственностью. Сегодня враг снова вторгся на нашу землю, чтобы захватить город Полоцк, а вас сделать своими слугами. Но время правды пришло, полочане, вы слышите завывание северных ветров? Это наша Родина требует отмщения и справедливости. Так вспомните сегодня, что вы честные и свободные люди, вспомните о славе и доблести наших предков, о том, что вы отважные воины, о наших великих победах над балтами, торками и новгородцами. Вспомните и напомните врагам, отчего они прежде так боялись полочан в бою. Я знаю, что войско врага больше нашего, но мы на своей земле, на земле пропитанной кровью наших отцов, и мы боремся за правое дело, а значит Бог на нашей стороне. Сделайте все, что сможете, я знаю, вы меня не подведете и восстановите честь и славу Полоцка!

От слов князя войско пришло в ликование.

Князь Ярополк дал указание двум отрядам, попытаться обойти ледяную стену по берегу. Но как только воины Ярополка стали пробираться через лес, где снежные сугробы были по плечо высотой, киевлян тут же обстреляли полоцкие лучники с подготовленных снежных площадок. Завязшие в снегу киевляне стали легкой добычей, лишь немногим из них удалось сбежать.

- Ничего, подождем наступления темноты и тогда проберемся через лес! - сказал князь Ярополк, осматривая внушительную ледяную стену.

Но наступление ночи не помогло киевлянам, полоцкие лучники, надев лыжи, расставили в снегу факелы так, чтобы контролировать перемещение киевлян.

В войске князя Ярополка также нашлось пару сотен пар лыж, и князь Ярополк поставил своим дружинникам задачу подобраться к горящим факелам полочан и потушить их.

Киевские дружинники ступили на снег, под градом полоцких стрел они стали прорываться к факелам, освещавшим лес, но в этот момент мобильные отряды полочан, ожидавшие такое развитие событий, вышли им навстречу.

Завязалась рубка. И киевляне, и полочане бились отчаянно, но полочан поддерживали лучники, находящиеся на возвышенностях, и на лыжах полочане перемещались намного увереннее киевских дружинников. С большим трудом полочанам удалось потеснить киевлян.

На утро Ярополк решил начать штурм ледяной стены, все, что, по его мнению, было нужно, так это порубить лед на внешней стороне, чтобы его войско смогло подняться наверх.

Киевское войско с яростным криком бросилось осаждать стену, в ответ в киевлян полетели стрелы, камни и копья, вдобавок полочане обливали киевлян кипятком. Киевские лучники отвечали по возможности, но потери были не в пользу Ярополка. Уже под вечер киевлянам все же удалось сделать во внешней ледяной корке проход наверх. Но, поднявшись на вершину стены, киевляне встретили отлично подготовленных отважных убийц.

Полочане привыкли сражаться на льду в сильные морозы, но для киевлян подобные сражения были редкостью, и они держались на льду очень неустойчиво, то и дело падая пешими и с лошадьми. Сильные морозы сковывали движения киевлян, а северный ветер пробирал их до костей. Глядя на неуклюжие падения киевлян в столкновении с полочанами, князь Всеслав засмеялся:

- Видно не по нраву южным гостям наша промерзшая земля, но ничего, сегодня они отогреют ее своими телами!

Князь Ярополк постарался использовать свое численное преимущество и дал указание усилить натиск, но это ничего не дало. Ярополк был в ярости, его огромное войско не могло разгромить кучку полочан.

30
{"b":"582991","o":1}