ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Осмотрев укрепления Полоцка со всех сторон, князья видимо пришли к выводу, что Полоцк непреступен и решали, что им делать дальше. В итоге смоленский и черниговский князья разбили лагерь у стен Полоцка, после чего сожгли окрестности города.

Но это мало волновало Всеслава, главным было, чтобы враги не взяли Полоцк, а этого Владимир Мономах сделать не мог, пока город имел отличные укрепления и большое боеспособное войско.

- Окрестности мы отстроим, это не беда, и Мономах рано или поздно уйдет, зато захваченные нами портовые пункты уже сейчас приносят Полоцку большую прибыль! - сказал Всеслав, глядя на вражеский лагерь у полоцких ворот.

С наступлением ночи я услышал громкие крики у стен Полоцка: смоленское войско строилось в боевой порядок. Ночь была очень темной, но было отчетливо слышно, как смоленские воины что-то перетаскивают к основанию полоцкой надвратной башни. Отряды смоленского и черниговского князей, координировали свои действия в ночи закодированными сообщениями, с помощью сигналов горящих факелов. Масштабы войска Мономаха и слаженность действий его полков произвели на полочан сильное впечатление.

Всеслав поднялся с дружинниками на стены и стал напряженно всматриваться в темноту. Вдруг воин из смоленского лагеря начал разжигать пламя у основания городской башни.

- Убейте поджигателя! - взволнованно закричал Всеслав. Один из полоцких дружинников прицелился в смоленского воина и выстрелил ему в лицо. Воин Владимира Мономаха грузно упал, растянувшись на животе, но небольшое пламя осветило основание башни.

- У башни хворост и солома, срочно несите воду! - закричал полоцкий князь, но в этот момент смоляне и черниговцы поднесли к башне факелы и навес из балок обтянутый шкурами.

Полочане вылили на них воду, но башня располагалась на возвышенности, и вода лишь стекла по шкурам навеса.

Основание башни разгоралось, вдобавок группа из смоленских и черниговских воинов подкатила огромный таран к полоцким воротам и начала их штурм. В ответ с полоцких стен на захватчиков полетели большие камни и стрелы полоцких лучников. Это было очень эффективно, камни сломали навес из балок и огонь удалось потушить. Но воинов, штурмовавших ворота, камни не остановили. Вновь и вновь град из камней и стрел обрушивался на головы штурмующих полоцкие ворота, но Владимир Мономах присылал на место павших новое подкрепление и штурм возобновлялся. Только под утро натиск смолян и черниговцев начал ослабевать, когда у ворот уже скопилась огромная гора тел раненых и мертвых воинов. Тут полочане вкатили на стены чан с кипящей водой и вылили его на штурмующих ворота смолян и черниговцев. Из-под ворот послышалась ругань и жуткие крики обваренных людей.

- Поели наших камней, теперь запейте водой, чтоб не в сухомятку есть, гости дорогие! - закричал Всеслав с полоцких стен воинам Мономаха.

Видя жуткое зрелище обваренных смоленских и черниговских воинов, Владимир Мономах дал сигнал к отступлению. Лишь, под утро, когда на полоцких стенах стояли только дозорные, смоляне и черниговцы снова бросились к воротам. На этот раз вместе с тараном к воротам приблизились смоленские воины с топорами. Но днем полочане отлично видели осаждавших и стали метать камни и стрелять из луков уже прицельно. Снова послышались крики и звон кольчуг падающих тел. Через пару часов безуспешного штурма смоляне и черниговцы отступили.

Как мы узнали в последствие, еще в пути на Полоцк до князя Всеволода дошли вести о дерзком нападении половцев на Чернигов, долго князья оставаться на полотчине не могли. После неудачной осады по решению Владимира Мономаха его войска свернули свой лагерь и начали уходить из окрестностей Полоцка.

- Заходите еще, камней вас накормить всегда хватит! - кричал с усмешкой князь Всеслав вслед уходящим захватчикам.

4

После осады Полоцка Владимиром Мономахом и князем Всеволодом Всеслав решил, что нужно связаться с князьями Олегом и Романом Святославовичами в далекой Тмутаракани, предложить им союз и узнать их планы.

В Тмутаракань Всеслав решил отправить меня и Ратимира. Я собрал свои вещи, попрощался с Татьяной. Перед отправлением, я долго целовался с Татьяной на берегу бурной Двины, объятия и нежные поцелуи Татьяны были напутствием в дорогу, теперь я знал, за что буду сражаться в этой войне. В дорогу Татьяна дала мне свой медный крестик и сказала, что будет молиться за меня.

Наша с Ратимиром дорога была очень долгой, зато я увидел много новых земель и городов. Ночами я подолгу беседовал у костра с Ратимиром, он мне рассказал множество захватывающих историй из своей жизни, о своих приключениях и забытых битвах в дремучих прибалтийских лесах и далекой степи. Оказалось, что Ратимира, как друга князя Всеслава, взял обучаться военному делу еще полоцкий князь Брячислав, желавший, чтобы в дружине его сына были верные Всеславу люди.

- Князь Брячислав был великий человек, его речи, взгляд, походка - от всего веяло благородством и достоинством! - как-то с восхищением сказал Ратимир.

В один из дней похода, сидя у костра, искры которого, казалось, поднимались в небо и превращались в звезды, Ратимир рассказал мне, как когда-то при князе Брячиславе в Полоцке появились волхвы и подобно недавним событиям в Новгороде стали призывать полочан вернуться к языческой вере.

- На северо-востоке города Полоцка есть большое озеро, полочане называют его Воловье, не так давно там находилось капище бога Велеса. У полочан есть легенда, что когда-то бог Велес в обличье огромного медведя украл стадо волов у бога Перуна, узнав о пропаже, Перун бросился догонять Велеса и настиг его как раз у озера. Чтобы спасти свою жизнь, Велес превратился в змея и спрятался в озере. С тех пор озеро называется Воловье, из-за волов Перуна, которые остановились попить воды, чем задержали бога Велеса. С того времени Перун ждет, когда Велес выберется из воды, чтобы убить его молнией, и по легенде, Велес выходит из озера, но держится неподалеку от берега, чтобы всегда успеть спрятаться. Некоторые полочане утверждают, что видели в озере огромного жуткого змея. И по той же легенде, когда-нибудь Перун поймает и убьет Велеса. Бог Велес умел превращаться в медведя, а ты и наш князь умеете превращаться в волков, возможно, эта легенда про обычного оборотня, - с усмешкой сказал Ратимир.

- Интересная легенда. Но ты говоришь, что в районе озера в Полоцке было капище, а что с ним стало сейчас? - спросил я.

- Когда волхвы стали проповедовать в Полоцке, это привело князя Брячислава в ярость, ведь полочане давно уже были христианским верующим народом, а волхвы жили в изоляции на окраине города. Но когда дружинник сообщил князю, что после прихода волхвов в город пропал его маленький сын и он подозревает жрецов - это стало последней каплей. Князь Брячислав срочно собрал свою дружину и поехал к озеру. Худшие опасения князя и дружинников оправдались, недалеко от капища Велеса, они увидели связанного маленького мальчика, а над ним огромного медведя. Это был священный для волхвов медведь, который олицетворял бога Велеса. Медведь уже схватил ребенка зубами за одежду. Но Брячислав спас ребенка: на полном скаку князь вонзил в медведя копье, а затем спустился с коня и зарубил медведя мечом.

В тот день князь Брячислав перебил всех волхвов, которых смог найти, и разрушил капище Велеса. Тем мальчиком, выкраденным волхвами, был я, тогда мне было всего пять лет. Когда меня освободили, я схватил топор и, оскалившись, с криком бросил топор в волхва. Увидев, как я озлобленно бросаю топор, наш князь Брячислав засмеялся и сказал, что из меня выйдет отличный дружинник! - задумчиво сказал Ратимир.

- Как, тебя в детстве хотели принести в жертву? - с удивлением воскликнул я.

- Тогда полоцкий князь-христианин победил языческого бога и навсегда уничтожил его культ в Полоцке. Хотя князь Брячислав не был богом грома и молнии, в представлении язычников князь всегда был связан с Перуном, кроме того сбруя коня Брячислава была украшена молниями. И я считаю, что в какой-то степени предсказание об убийстве бога Велеса сбылось. Волхвов в окрестностях Полоцка больше никто не встречал. Последнего волхва, которого я видел в своей жизни, звали Мантий и его приказал убить князь Всеслав, когда жрец по глупости пришел в Полоцк. Но этот жрец был уже из далеких от Полоцка земель. Кстати, после убийства волхвов и ведьма, которая хотела тебя убить, перебралась подальше в лесную чащу, а до того она жила практически в городе, возле озера.

34
{"b":"582991","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
Жесткий лидер. Правила менеджмента от генерала Афганской войны
Марья-Царевна
Низший
Любовь во время чумы
Поток: Психология оптимального переживания
Волшебные существа. Драконы, единороги, чудовища
Подарок принцессе: рождественские истории
Материнская любовь
Эмоциональный интеллект. Почему он может значить больше, чем IQ