ЛитМир - Электронная Библиотека

Подберезовики после дождя с удовольствием росли рядом с пешеходной дорожкой. Они не любили расти зря, им очень хотелось почувствовать тепло человеческих рук. Василиса видела грибы под любым листиком, за любой корягой. Она не могла пропустить милую шапочку гриба, особенно маленького. Один гриб подарил ей пилочку для ногтей. «Интересно, кто ее в лесу мог уронить»? — мелькнула мысль в ее кудрявой головке.

Среди деревьев мелькнул мужской силуэт в светлой одежде. Он явно искал грибы в десяти метрах от дороги. Василиса слегка поежилась, она превратилась в ежика с колючками. Шла она по дорожке лесной и не думала, что в лесу еще есть люди. Она резко свернула в сторону от тропинки к кусту, обсыпанному малиной, и с удовольствием поела спелые ягоды.

Но вдруг Василиса почувствовала взгляд. Она приподнялась и увидела у куста с малиной, расположенного в трех метрах от нее, мужчину на корточках, который ел малину, а на нее поглядывал с усмешкой. Она наклонилась к самой нижней ягоде, а рядом с ягодой лежал складной нож. Ей захотелось крикнуть:

— Мужчины, кто нож потерял?

Вместо этого она ногой толкнула нож в кусты, медленно встала, незаметно оглянулась и пошла к автомобильной трассе. Сзади послышался щелчок, скрип. Она остановилась от страха, потом сообразила, что это старые деревья скрипят от соприкосновения. Навстречу ей по дорожке шла женщина с платком на голове и с корзинкой в руке:

— Девушка, не подскажешь, как выбраться из леса?

— Вы не на ту дорожку вышли, надо вернуться до развилки и повернуть на другую дорогу. Лесной перекресток путает дороги.

— Вот спасибо! Я чувствую, что машины уже рядом, а выйти из леса не могу.

Василиса всей душой готова была пойти рядом с женщиной, и она пошла рядом с ней. Женщина ее заметила:

— Что такая грустная?

— В подберезовике нашла пилку для ногтей, — ответила Василиса.

— Бабы уронили, у них ножей нет, так пилкой смотрят, червивые грибы или нет.

— Как все просто.

— С грибами все просто, у меня вот приятельница Марфа с отпуска не вернулась, она в лесу все дороги знает, я всегда с ней ходила и ни о чем не думала.

— Что с ней произошло? — спросила Василиса.

— Не знаю. Я тоже отдыхала на юге, где Марфа, но уехала на неделю раньше. Мы отдыхали в месте, где раньше рос бамбук. Бамбуковая роща, а рядом море. Теперь все красивее, и вместо бамбука растут пальмы и кипарисы. Ой, а я вас не задерживаю, мы уже дошли до дороги?

— Может, ваша приятельница еще вернется?

— Сомневаюсь, на работу она не вышла. Когда она приехала к морю, то очень захотела вернуться домой. Она мне это сама говорила. Женщина она худенькая, шустрая.

— Что с ней могло произойти?

— Если скажу, не поверите. Вы не спешите?

— Я могу вас выслушать, — сказала Василиса.

— Когда я приехала в бамбуковый город, на вершинах гор еще лежал снег, а море было холодное. Марфа приехала через неделю, и море уже стало теплее. В горах много горнолыжных трасс. Море постоянно штормило. В городе проходил фестиваль, из-за которого неделю разгоняли облака. Солнце светило на лыжные трассы и нагревало снег. Нет, я не скажу вам свое предположение по поводу гибели приятельницы. Ой, нет! — воскликнула женщина и быстро пошла к автобусной остановке.

Василиса посмотрела ей вслед и тут же услышала за спиной мужские голоса. Страх пробежал по ее спине, и она пошла к стоянке машин. Из леса вышли двое мужчин в светлых брюках и светлых рубашках. Мужчины, переговариваясь, подошли к своим машинам на стоянке.

Василисе стало стыдно, она повернула назад, чтобы найти нож в малине и отдать, но ее отвлекли другие события. Точнее, то, как начиналась ее трудовая деятельность. Когда она вернулась из отпуска в бархатный сезон на свое место, но на столе увидела свою пилку для ногтей, которую она потеряла в грибочке. А нашла ее Василиса во время прогулки в обед, в ближнем лесу. Как-то так.

Глава 10

Василиса пошла домой под Новый год. В подъезде она увидела беловато-голубоватое облако. Снегурочка задумчиво сидела на ступеньках лестницы в подъезде — так казалось тем, кто проходил мимо нее. Длинная белая коса лежала на груди и не колыхалась от дыхания. Василиса посмотрела на Снегурочку.

Ей показалось, что Снегурочка дышит, и она спокойно прошла мимо. Лицо Снегурочки было спокойное и слегка удивленное, глаза прикрыты, и потому создавалось впечатление сна и покоя. Крови на одежде не было, выглядела она как заснувшая сказочная принцесса.

Люди проходили с новогодними сумками и не останавливались. Может быть, Снегурочка ждала Деда Мороза и заснула от усталости. А может быть, она не спит, а просто глаза прикрыла.

В подъезд вошел Иван. Его очень удивила спящая Снегурочка. Он дернул Снегурочку за белую косу. Коса сдвинулась с места, и под ней стала видна дорожка из капелек крови, тогда он поднял косу и увидел маленькую золотую ручку, торчащую из груди Снегурочки.

Иван положил косу на место и побежал к себе домой.

Внутри квартиры все крупные предметы были перевернуты: кто-то что-то искал у них в квартире. В квартире, кроме Василисы, не было никого. Она подошла к дивану, подняла сиденье и застыла в удивлении: в деревянной нише дивана лежал огромный меч с золотой ажурной рукояткой, рядом лежал маленький кинжал с золотой рукояткой, отделанной камнями.

Сталь лезвия меча поблескивала в темноте дивана. Она быстро опустила сиденье дивана и села на него с задумчивостью Снегурки. Иван подбежал к Василисе и стал дергать ее за руку.

Она с большим трудом пришла в себя:

— Подожди, Иван.

— Василиса, что ты в диване увидела?

— Ничего.

— Кто у нас все перевернул?

— Не знаю.

В дверь сильно забарабанили кулаком. Василиса пошла к двери, чтобы открыть ее. За дверью стоял встревоженный Дед Мороз:

— Где мой посох? Я его у вас забыл! Он у двери стоял! А, бумагу вижу, в которую посох был завернут, а где то, что было в бумаге?

— Я не знаю, о чем Вы спрашиваете, — медленно проговорила Василиса.

— Знаешь, говори, куда дела!

— Вам меч нужен? — спросила неосторожно Василиса.

— Точно знаешь, а говоришь, что не знаешь.

Иван стоял за дверью в другой комнате, когда услышал, что про меч говорят, попытался поднять диван, но только чуть приподнял. Увидев блеск меча, он отошел от дивана. В комнату вошел Дед Мороз. Василиса приподняла сиденье дивана.

Дед Мороз посмотрел на меч и кинжал и как закричит:

— Где еще золотой нож?!

— Здесь ножа не было, — ответила она.

— Я видел золотую ручку в сердце Снегурочки. Вы мимо нее только что прошли! — крикнул Иван.

— Где Снегурочка? Она убита?

— Вы что, не знали?

— Нет…

Дед Мороз, автоматически закрыв диван, сел на сиденье. На некоторое время он замер.

— Где Снегурочка? — спросил Дед Мороз.

— В подъезде, на первом этаже, — ответила Василиса.

— Я шел с верхнего этажа. Когда мы расстались со Снегурочкой, она была жива. Ой, как тут у вас все разбросано, а когда мы с ней выходили из квартиры, то здесь был полный порядок!

— Дед Мороз, Вы сюда уже приходили? А кто Вам двери открыл? — спросил Иван.

— Дверь мне открыл мужчина в халате. Снегурочка, когда его увидела, воскликнула: «Ой, это ты!»

Дед Мороз продолжил говорить:

— Видимо, Снегурочка и мужчина были знакомы. Я увидел, что родителей Ивана дома нет, и решил пойти по другому вызову на верхний этаж. Снегурочка сказала, что останется здесь, потом меня догонит. Я взял мешок с подарками, а трость сгоряча забыл в углу вашей прихожей.

— Так это был Захар! — воскликнула Василиса. — Тогда все понятно становится.

— Да, похоже. Снегурочка схватила посох, а Захар у нее стал отбирать. В посохе у меня был спрятан очень дорогой подарок для одного мальчика, который увлекается коллекциями холодного оружия.

— Вон оно что! А почему Вы не положили подарок в мешок?

— Нож в мешке не утаишь, а тут целый военный набор холодного оружия!

25
{"b":"582993","o":1}