ЛитМир - Электронная Библиотека

Хрипя при выдохе как монстр, первые часы пока еще в наручниках глядя на мир глазами жуткого чудовища, он занимает место в рядах своего батальона. Оказывается в окружении безумцев, слышит смех доктора Росс где-то на заднем плане, от его истинной личности в нынешнем состоянии остается только хрупкая оболочка, в то время как внутри основу составляет дикий безумный наслаждающийся криками боли монстр. "Не добра, не покоя, ни жалости" - только эта фраза вьется в опустевшей голове.

- Все хватит здесь стоять, - слышатся хриплые крики офицеров. - Идем жрать!

Все солдаты строевым шагом под бой барабанов двинулись к столовым. Поесть, то есть имитировать жизнь, было особенно важно в условиях погружения в безумие, тотальной внутренней пустоты. "Чтобы все сожрали стандартные порции. Не дай бог кто-то из вас ублюдки будет корчить из себя чувственного неженку, всякого такого я быстро выведу из депрессии. Это я обещаю", - до Джейсона донесся крик ненавистного ему сержанта Раймса.

Опираясь на посох, хромая на одну ногу маг Крегер брел по пустынным улицам города в поисках сына. Они встретились в рабочем кабинете офицеров в одной из казарм, в котором довольный жизнью Тард одиноко сидел, попивая кофе. На столе перед ним лежали альбомные листы и цветные карандаши.

- Почему чудовище все еще не уничтожено?! - скрывая улыбку, с порога крикнул ему Крегер.

- И я тоже рад тебя видеть старый ты... нехороший человек.

Крегер присел к нему за стол, Тард налил ему кофе.

- Чем занимаешься?

- Готовлюсь к схватке с монстром, - сказал Тард, показав свои рисунки Крегеру.

- Молодец! - искренне обрадовался отец, посмотрев зарисовки Тарда. - Только ничего что ледяным доспехом ты должен был овладеть давным-давно!

- Не можешь просто похвалить меня, даже когда я по-настоящему молодец?

- Не за что тебя хвалить.

- Кстати где тебя носило?

- Да Дух докопался. Попросил помощи. Нужно было помочь командующему Кэлосу подобрать его сопли.

- Командующий Кэлос! Где он?

- Тихо ты! Не кричи, а то кто-нибудь услышит. Все с ним нормально. Скоро он вернется. Они с Духом там приготовили целое шоу. Короче Кэлос возвращается. Дух поможет армидейцам. У нас есть надежда на победу, - сначала вроде улыбнулся Крегер, затем посмотрев на черный кофе в кружке помрачнел. - Прости Тард.

- Чего?! - всерьез удивился Тард.

- Прости, что втянул тебя во все это. Я думал, что это будет просто схватка с очередным чудищем. Не более чем очередной твой подвиг...

- Ты что шутишь? - улыбнулся Тард. - Отец, ты подарил мне возможность реализовать свою мечту. Меня как выдающегося героя, - рассмешил он отца, - назначили командующим обороной. Это то о чем я мечтал всю жизнь. Мое имя впишут в историю. Обществу я запомнюсь как странствующий герой Тардес Кефалийский благодаря своим умениям и качествам удостоившийся права командовать обороной Армидеи. Вопреки тому, что я не армидеец и не генерал. Вот как я хорош!

- Уродец! - попивая кофе, глядя на довольного сына смеялся Крегер.

- В любом случае даже если я проигнорировал Армидейский Кризис. Гулял бы, отдыхал с девчонками. Морально разлагался. Сейчас когда ситуация так усложнилась и угроза нависла не только над Армидеей но и над всей нашей Арвладой меня в любом случае призвали сюда. Никуда бы я от этого не делся.

- Это будет не битва, а попытка выжить, устоять. Не дать орде тварей уничтожить нас. Многие погибнут, если не все. Возможно, Армидея будет полностью разрушена. Если ты... Если с тобой что-то случится Тард, я все потеряю...

- Успокойся, все будет нормально.

- Может, свалим отсюда, прямо сейчас?! А?

- Ты что отец! - допив кофе, встал из-за стола Тард. - Я же ведь буду командовать обороной Армидеи. ОБОРОНОЙ АРМИДЕИ. Обороной Армиде-и! Я-то буду командовать обороной Армиде-и! Обороной Армиде-и! - пританцовывая начал довольно напревать он.

- За что мне достался такой дебил? - глядя на кривляния сына, спрашивал себя Крегер.

- А где же наш великан? - на радости с улыбкой спросил Тард. Крегер как виноватый хулиган, припертый к стенке, опустил взгляд, потер лоб рукой. Улыбка мгновенно сошла с лица Тарда. - Как ты мог отпустить его? - вновь шокированный безрассудством отца он потерянно замер.

- Дай мне объяснить...

День, предшествующий битве, перевалил за половину. По данным разведки армия оборотней уже на территории Аламфисова леса, однако, нападать они не собираются, вероятно, ждут темноты. Всех солдат снова вывели на плацы, все подразделения построились в боевом порядке. Погруженные в Малдурум чудовища с бешенством в глазах щурились на солнце. Джейсон закрыл лицо забралом. На Площади Военной Славы перед центральным штабом военного командования выстроились все высшие генералы, командиры всех союзников пришедших помочь в обороне, просто выдающиеся боевые офицеры, роты почетного караула. Все приготовились слушать напутствие перед грядущей битвой, пламенную речь из уст командующего обороной, в роли которого выступал Тард. Готовясь к выступлению, он отполировал свою броню до блеска, идеально подогнал снаряжение, сделал все, чтобы выглядеть безупречно. Долго крутился перед зеркалом, пока отец его не обсмеял.

- Вот и наступил решающий для всех для нас день, - с крыльца центрального штаба Тард обращался к будущим защитникам. Через висящий у него на груди, похожий на ушную раковину волшебный прибор, посредствам своеобразных столбов обвешанных трубами от патефонов его голос громко и четко доносился до всех бойцов. И до военной элиты, выстроившейся перед ним и до сотен тысяч безумцев в составе подразделений замерших на своих плацах. Данное предшествующее битве выступление не было традицией, не имело вообще никакого практического эффекта. Этот в чистом виде театральный номер, процесс произнесения Тардом заранее написанной речи, был нужен для истории, только чтобы маг летописец мог запечатлеть этот момент в своей памяти. Чтобы хоть что-то оставить интересного потомкам. В своих странных очках этот маг расхаживал на заднем плане, вылавливая хорошие планы, проходя у Тарда за спиной, вызывал лишь раздражение.

В своей речи Тард задел тему родины. Якобы родина артэонов прекрасна и нежна, якобы только у них одних она, настоящая, в этом мире есть. И за такую родину, давшую все, о чем можно мечтать, разумеется, не страшно умереть. Заговорил о смысле жизни воина, представив грядущее сражение неким триумфом к которому шли все их жизни. Обратился к командирам прибывших помочь в обороне союзников, сказав, что сегодня ночью они будут защищать не Армидею а всю Арвладу. Что вполне естественно, ведь сокрушив золотой город орда оборотней не остановится, двинется дальше, все сметая на своем пути. Описал безрадостную перспективу, сказав, что сегодня почти все они умрут, а если учесть что страх это боязнь за жизнь то всем им можно не бояться, а просто расслабиться. Вполне вжившись в роль, театрально, профессионально, расхаживая по импровизированной сцене Тард, отлично отыграл свой образ.

Аккуратно под конец выступления бравого командующего обороной, по заранее установленному сценарию, распахнув огромные ворота, грохотом их открытия прикрепив к себе внимание, на Площадь Военной Славы заявился командующий Кэлос. Каждое свое движение сопровождая трением стали костюма, громоздко топая, с шипением втягивая кислород, в руках перед собой демонстративно неся Меч Света он двигался к сцене. Бывалые вояки, собравшиеся здесь, с улыбкой смотрели на боевого ангела-хранителя не раз спасавшего множество солдатских жизней, своим появлением делая выполнение боевой задачи неизбежным. Из-под стальной маски скрывающей лицо, через черные линзы в прорезях для глаз рассмотрев Тарда, будто оценив его, без лишних слов он протянул Меч. Крегер наблюдающий за всем происходящим из окна второго этажа здания штаба серьезно поднапрягся, глубже затянувшись из своей трубки. Тард обо всем заранее предупрежденный, ко всему к этому готовый все равно в присутствии истинного главнокомандующего почувствовал себя театральным шутом.

111
{"b":"583025","o":1}