ЛитМир - Электронная Библиотека

Отпустив Руфуса, велев ему бежать подальше, тихо крадучись они вошли в непроглядный мрак пещеры. Здешний хозяин спит в главном зале где-то далеко в глубине, но в окружающей темноте слышалось какое-то движение, склизкое неприятное шипение. Маг, стукнув посохом, усилил свет, струящийся из него. В окружающем мраке засияли сотни глаз смотрящие на них голодными взглядами. Невысокие, размером с собаку тощие высохшие рептилии, похожие на уродливых драконов-карликов. На их спинах бессмысленно висели пародии на драконьи крылья. Сотни этих тварей злобно шипя, смотрели на еду зашедшую в их логово. Маг ярко сверкнул светом из посоха, сопроводив вспышку громким хлопком, твари испугались и разбежались в стороны.

- Драгны, по-моему, так называют этих тварей, - объяснял Крегер. - Наш дракон пытается оставить потомство. После стерилизации проведенной магами по завершении Драконьего кризиса каждый огнедышащий может оставить после себя не более двух наследников. Чаще всего одного. А яиц они несут также как и раньше. То есть не более двух детенышей становятся такими как мамка. Драгны это не получившиеся драконы, зря снесенные яйца.

Драконы не делились по половому признаку. Ведя активный образ жизни в своем рассвете сил, они были мужчинами, к старости становились женщинами (пытались оставить потомство). За долгую жизнь у драконов могло быть много имен, но главное из них всегда имело средний род. Оренатор как старый умирающий дракон в своей пещере также пытался оставить себе замену в этом мире. Пока все что у него получилось так это тысячи жутких немощных драгнов.

По полу холодной темной пещеры стелился странный зеленоватый туман. Местами из зеленоватой дымки торчали шляпки каких-то грибов, попадались кости животных обглоданные драгнами. Местами по стенам сочилась неприятная зеленая жижа неизвестного происхождения. Они брели не по пещере, а по норе огромной твари, многие проходы которой были вырыты в камне драконьими когтями. Поэтому коридоры здесь были просторными, большими даже для Хродора. От главного коридора ответвлениями шли залы, заваленные растрескавшейся яичной скорлупой, истоптанные лапами драгнов. В одном из залов пещеры раскинулось целое подземное озеро. "Вот она драконья усыпальница, - глядя на подземное озеро, говорил Крегер. - После того как дракон умирает, исчезает волшебная прослойка которая удерживает пламя в его брюхе. Пламя прожигает мертвую плоть, растекается повсюду, гигантским пожаром убивает все вокруг. Если дракон умрет в лесу, то лесу конец, в чудовищном пожаре он выгорит полностью. Поэтому эти твари стараются отходить на тот свет в каких-нибудь подземных озерах, вроде этого". Из темноты впереди постоянно раздавались похожие на безумный смех и перешептывания звуки, изучающие их драгны, будто обсуждали увиденное и потешались над двумя зашедшими к ним в гости уродцами. Коридор пещеры резкими обрывами уходил вниз под гору.

- Какие они тощие эти твари, - великан имел в виду драгнов.

- Эти несчастные неполноценные драконы не любят дневной свет, а ночная темнота наполнена хищниками. Это детеныши, на которых наплевать матери. Они голодают, жрут друг друга, - едва освещающий дорогу Крегер успел договорить, как за следующим поворотом каменного коридора они натолкнулись на тысячу голодных драгнов. Стая из еще тысячи мерзких не получившихся драконов зажала их сзади. Доведенные голодом до отчаяния эти твари, напали с обеих сторон. Великану пришлось изрядно вспотеть, чтобы перерубить, перетоптать, переломать свыше тысячи мелких больно кусающихся букашек. Крегеру, на которого в основном и нападали драгны, пришлось напрячься и вспомнить заклинания способные разбрасывать по сторонам небольшие живые цели. После этой небольшой схватки пол пещеры стал зеленым от мерзкой крови драгнов. Оставшиеся драконьи уродцы, визжа, разбежались по сторонам.

Дальше, ближе к сердцу пещеры стены коридора были закопчены, воздух был пропитан гарью. - Если он услышит наши шаги и ему это не понравится, он подаст в этот тоннель свое пламя. Видимо он уже так делал. Нам даже спрятаться будет негде. Мы станем прахом за секунды, - Крегер делился с великаном своими страхами.

- Ты лучше посох свой нормально держи, - Хродор не мог оставить без внимания тряску в руках Крегера. А то ведь он своим посохом им дорогу освещает.

- Да все нормально. Это я просто в себя прихожу. Трезвею. От страха наверно... Аж башка сразу заболела...

И вот, наконец, в свете струящимся из наконечника посоха, трясущегося в руках мага, в холоде под горой главный коридор пещеры заканчивался, перерастая в огромный зал. Высоченный потолок, увешанный сосульками сталактитов, был скрыт во мраке. В центре подземного зала безо всяких дров, прямо на камнях ярким большим костром пылал красный огонь. Предсмертный огонь - как и говорил безумный маг. Вместо дыма из красного огня струился тот самый расползающийся по полу зеленоватый туман.

- И где же дракон? - с опаской озираясь по сторонам, перебирая в руках топор, шепотом поинтересовался Хродор.

В огромном пещерном зале, слабо освещенном пляшущими бликами красного огня, все углы были скрыты темнотой. Дракон, скорее всего, прятался в одном из них, пребывая в спячке.

Все было тихо. Крегер аккуратно подкрался к красному пламени и уже потянулся посохом, чтобы на его наконечник взять частицу волшебного огня. Неожиданно в красное пламя откуда-то сверху упала струя какой-то жидкости. Пламя взорвалось с невероятной силой, опалив магу брови заставив его отпрыгнуть на безопасное расстояние. Крегер затушив свои усы и бороду, с ужасом посмотрел вверх. Струя жидкости упавшая в пламя была драконьей слюной, той самой сочащейся из надрезанных огненных желез во время сна. Темнота под куполом пещеры пришла в движение, послышалось недовольное рычание, из мрака проступили огромные крылья. Дракон находился прямо над их головами, спал, вцепившись когтями в потолок. Красное пламя, распалившееся от слюны, сбавило обороты, продолжив пылать как обычно, силуэт дракона снова скрылся в темноте.

Крегер не сводя глаз с укрытого темнотой потолка, быстро поджег наконечник своего посоха в красном огне. Прежде чем сбежать отсюда ему пришлось вразумить Хродора, а то этот безумный великан поборов свой страх настроился посмотреть в глаза главному врагу своего рода. От избытка адреналина обильно матерясь Крегер, шепотом разъяснил великану бессмысленность его затеи и силой потащил его за собой. Они тихонько вышли из драконьей усыпальницы. Едва им стоило оказаться в коридоре, красный огонь, оставшийся за спиной, тут же погас. Из зала, погрузившегося в темноту, раздался драконий рев, затем пещеру сотрясло землетрясение, с пошедшего трещинами потолка посыпались камни - дракон проснулся. "Бежим!" - крикнул Крегер. Ярким светом из посоха, распугивая драгнов, они неслись по каменным коридорам. Поток драконьего пламени, несущийся следом, нагнал бы их, если бы они во время не заскочили в один из боковых залов.

Едва они успели выбежать наружу, как из пещеры вырвался очередной поток драконьего пламени. Изнутри доносился дикий рев, слышались тяжелые шаги - дракон недовольный своим пробуждением шел за ними. Они скрылись в ночной темноте. Хродор схватил старого мага и, прижав его к себе одной рукой, несся со всех ног. Крегер кряхтел и ворчал, говоря Хродору о том, что нужно сбавить темп, а то он стар для таких встрясок. Вопреки желанию Хродор не мог бросить этого старого ворчуна. Ожидавший их Руфус вылетел им на встречу. Свалившийся на землю маг, отряхнувшись, пересел на коня, и они понеслись дальше. Когда они были уже далеко, округу огласил безумный драконий рев, исходящий из-под горы. Темноту ночи разогнало желтое зарево - дракон испустил струю своего пламени. Маг остановил коня и тревожно посмотрел на гору, в ночи освещенную пылающим у ее подножья желтым заревом драконьего огня. В крике дракона он слышал свирепый гнев. Частица красного огня колыхалась на наконечнике его посоха. Как бы этот похищенный огонь не стал роковым для Арвлады. Он только сейчас понимал, что именно натворил. Великан бежал со всех ног, маг гнал коня. "На фиг город Колтов!" - крикнул маг, направляя Руфуса прямиком к реке. Они полу перешли, полу переплыли ледяные воды Аврии. Выйдя за пределы земель дракона, немного сбавили темп.

74
{"b":"583025","o":1}