ЛитМир - Электронная Библиотека

-Как же Арман, что я ему скажу! - цеплялась за самое дорогое для Софи.

-Надеюсь мой сын в безопасности сейчас, и у него хватит ума не возвращаться. Ксюша, возьми вон тот мешок. Он для тебя. Там дневники моих бабушек и камень-артефакт. Правда он разряжен, раньше можно было заплатить путешествующим магам, и они зарядили бы его, как теперь, я не знаю.

-Магия? Софи, что ещё ты скрыла от меня? - с не меньшей горечью, чем маркиза до этого, воскликнула землянка.

-Прости меня. Не такая я уж плохая. Просто очень хотела внуков. И не верь всяким звездочётам, видящим, гадалкам, когда речь пойдёт о непосредственно твоём будущем...Ты же знаешь, что у нас это ценные профессии, но в отношении нашей семьи, из-за земных корней получается сплошное враньё. Я надеялась, что звёздам можно верить, по ним высчитали, что ты лучшая пара для Армана. Но как видишь, только в плане внуков не обсчитались.

-Софи, я ничего не понимаю, и ты хочешь уйти, толком не объяснив? - потирая лоб раздражаясь спрашивала Ксения.

-Всё в дневниках дорогая. Всё спокойно прочитаешь и поймёшь, - Софи обняла невестку, поцеловала, - прощай.

И с последним заполненным едой мешком маркиза покинула опустевшую кухню.

-Ничего не понимаю, - пробормотала Ксения, - как они думают? Зачем так поступают? Может я никому не нужной ерундой занимаюсь, и надо было давно бежать? Куда?

Даже на озвученные вопросы ответить женщине было не кому. Взяв указанную поклажу, она вышла на улицу. Отряд из сотни мужчин отправлялся выполнять свой долг по защите земли, которая их кормила. Оставшиеся молча смотрели вслед. Ни напутственного слова, ни плача, ничего. Угрюмое молчание. Ксения потихоньку прошла к сопровождающим её мужчинам, и они покинули особняк.

В пути графиня не выдержала и спросила одного из мужчин.

-Лукиан, я не поняла настроения оставшихся. Они подавлены из-за того, что не верят в победу и отправляют воинов на смерть? Так ведь?

-И это тоже, леди, - зло ответил помощник Марка.

-А что ещё? - чуть сжавшись, спросила женщина. После разговора с свекром она начинала бояться всех.

-С месяц назад прошелся по нашим землям один из "говорунов". Рассказывал всем, как хорошо и сладко живётся с новыми хозяевами. Лорд Орис специально с собаками его искал, нашёл, вздёрнул сразу же, своим судом. Но как видно тот успел задурить головы. Теперь они бояться, что оказывая сопротивление, маркиз озлобит северян и будет им худо.

-Значит мне не показался негативный настрой, - вздохнула Ксения, - а вы как считаете? Надо уступить или...

- "Или" наш король уже упустил, но и с распростёртыми объятиями, как те дурни я бы не ждал. Мы ведь тоже воины и не при ваших ушках будет сказано, но тот, кто приходит на чужую землю, тот ведёт себе совсем по-другому. Брать, хватать, пользоваться всем, что успел, пока не пришли другие.

Леди посмотрела на эмоционального Лукиана.

-Знаете, я думаю так же, как и вы. Я не верю, что северян можно остановить, но встречать с цветами, значит стать рабами. Варвары уважают в первую очередь силу. Для меня конечно будущего здесь нет, но вы сможете заставить считаться с вами.

-Леди, никому не говорите про себя, - заметил второй сопровождающий.

-Никому не буду. Только вам. Потому что вы должны понимать, что даже если моя жизнь для вас имеет небольшой вес, то северяне любых предателей выслушают и казнят страшной смертью. Они считают, предал раз, значит, предаст ещё. И мне жаль всех тех, кто служил в особняке, и ждёт новых владельцев. У варваров семейные слуги преданны семье, а этих они расценят как предателей своих хозяев.

Мужчины с удивлением посмотрели на графиню. Она кивнула, подтверждая свои слова.

-Если вам кто-то дорог из тех, кто остался и надеется на блага и новые должности в доме, то лучше забрать сейчас. Они все покойники.

-Нет леди, у нас никого из близких там нет. Наши семьи живут с нами, у вас.

-Ну что ж, нам пора покидать насиженные места, пока это можно сделать не торопясь. Лорд Орис наверняка выкупит кровью нам несколько дней. Не будем относиться к такому дорогому подарку небрежно, - нахмурившись, закончила беседу графиня.

Глава 9.

Глава непростая, трагическая.

Эвакуация, продуманная Ксенией до мелочей неожиданно застопорилась. Переместив всё имеющее ценность наверх, включая не нужные наверху огромные чаны для производства сахара или объёмное оборудование фарфоровой фабрики, она выделила тележки и мужчин для помощи крестьянам. Но в селе, только несколько семей решилось покинуть дома, остальные же прогоняли помощников злыми насмешками или вообще грозились побить.

Землянка в свете всего увиденного в имении Орисов уже готова была, что далеко не все захотят воспользоваться её высокогорным гостеприимством, но не ожидала настолько агрессивной реакции. Марк же прокомментировал ситуацию по-своему:

-Все на взводе, боятся ошибиться, ведь решается их будущее. Не забывайте леди, они крестьяне, их дело земля, а не война или политика.

-Но ведь... - Ксения махнула рукой, потому что столько раз говорено было про угрозы.

-Миледи, не тратьте нервов напрасно. Крестьянин Метрополиса давно уверен, что он не только соль земли, но и пуп. К тому же северяне всё сделали для того, чтобы успокоить их, уверить, что смена власти их не коснётся. Будущее всё расставит по своим местам.

Что могла ответить на это графиня? Она была убеждена, что поступает правильно, но может и люди правы, они хотят перетерпеть новых хозяев, ведь у них миссия важнее, им сеять, растить хлеб, кормить семьи. И имеет ли она право давить на них, стремясь посадить на свою шею?

"Всё так сложно, когда начинаешь копаться и выискивать плюсы и минусы", - досадливо подумала Ксения.

"А Русины, молодцы!", - мелькнула горделивая мысль, "вот кто дискутировать не стал о выгодах и убытках оседания северян на своих землях".

Особо философствовать у землянки времени не было. Тысячу мелочей приходилось помнить и тасовать в зависимости от складывающихся обстоятельств. Где уж тут до эмоциональных переживаний.

Для тех же, кто решил уйти с дороги победоносно шествующих северян, незапланированная малочисленность значительно улучшила условия проживания. Ксения готовилась к устройству многочисленных перегородок, к составлению графиков помывки, готовки или работы. На деле вышло вполне комфортное обустройство.

Люди, осваиваясь на новом месте, готовились к долгой зимовке. Собирали разобранные станки для ткачества, устанавливали их в самой светлой пещере. Подравнивали предполагаемые отверстия для окон и на днях должны планировали вставить во все обогреваемые помещения стекло. Закончили соединять ряд пещер огромной трубой, в которой будет прогоняться горячая вода. Ради экономии топлива только в центральной зале оборудовали огромную печь, которая сама по себе давала много тепла и грела воду для трубы. В этой же зале решено было из материала, заготовленного для перегородок сделать нависающий по бокам второй этаж, на случай если совсем холодно будет в остальных помещениях, можно было устраиваться там спать. Теплый воздух как раз поднимался к потолку, так что на втором условном этаже получалось значительно жарче.

Туалеты были продуманы заранее, так как отходы любой сельский житель берёг словно драгоценность. Один из источников воды в связи с малочисленностью был оборудован в качестве бани. Помещение сделали маленьким, чтобы легче было прогреть, установили отдельную печурку, которая сразу грела бы воду, обложили камнями и всё выглядело вполне по земному, как на даче у знакомых родителей Ксении.

Устроили несколько небольших закутков всё в той же самой большой центральной пещере для быстрого принятия душа. Желобок, имеющий наклон к выходу, навёл на мысль, что когда-то здесь тоже активно пользовались водой и искусственно сделали сток. К сожалению, перед использованием воду следовало принести самому, нагреть, налить её в закреплённое на небольшой высоте объёмное ведро и только тогда воспользоваться душем. Плюсом таких кабинок были теплота самой пещеры, закрытость от посторонних глаз и то, что уже на улицу выходить после процедуры не надо было. Рядом с душевыми, совсем у выхода устроили женщинам место, где удобно мыть посуду. Ксения настояла на подвешенной винной бочки с краном и обустроила каменную раковину со сливом. Новинкой это не являлось, но на селе привыкли мыть воду в тазу, а недомытое обтирали полотенцем. Землянка вообще не любила пользоваться стоячей водой, ни в виде ванной, ни для мытья посуды. Женщины хоть и побухтели, но решили, что у "ледей" так положено.

24
{"b":"583029","o":1}