ЛитМир - Электронная Библиотека

-Ладно, - Ксения погладили Вита по голове, - приходи к нам кушать, я тебя приглашаю, только по деревне не болтай, ладно?

Мальчик кивнул.

Так промчались пару недель, где каждый день был точной копией предыдущего, если только сыновья вносили разнообразие.

-Леди, надо бы мне за стирку прибавить, да за другую работу, - подбоченясь, вместо работы приступила к выбиванию повышения зарплаты Сильва.

-С чего бы это? Я итак плачу тебе как в городе, словно ты мне стираешь, как профессиональная прачка, а за живность ты не только деньги получаешь, но и сырьём берёшь. Это тоже, знаешь ли излишки. Могу денег не платить, будешь, как другие только чуть молока забирать, да яйцо в день.

-Как знаете леди, я тогда уйду к тому вон господину лорду, - рыбачка нисколько не расстроившись отказом гордо развернулась и ушла.

-Мерзавка, - не сдержавшись, прошипела Ксения наглой бабе вслед. Впрочем, она уже освоилась здесь, привыкла к здешним неудобством и вполне сможет обойтись без помощницы. Если бы речь шла о вообще ничегонеделании, а так, чуть больше усилий и не будет в доме лишних жадных глаз. Но кое-что она сделает. Накинув тёплую одежду, Ксения вышла из дому и уверенно направилась к дому, который снимал северянин.

-Герр Лейф, - постучала она в дверь.

Спустя минуту дверь распахнулась, явив небритую физиономию мужчины.

-Вы?!

"Дежавю", подумала Ксения, оценив растерянное лицо.

-Да, я, - уверенно ответила леди, - хотелось бы знать, насколько вы собираетесь потакать местным жителям в плане оплаты их труда?

-Вас это не касается, - резко ответил изгнанник или беженец или кто он там ещё в нынешнем статусе.

-Очень даже касается, - язвительно повторяя его интонация сказала Ксения. -Мне огромных трудов стоило умерить грабительские аппетиты здешних бездельников, я плачу неграмотной, грубой женщине, как в лучших домах платят опытным мастерам своего дела, а сегодня она гордо требует повышения или, грозит она, уйдёт к вам. Вы понимаете, что натворили?

-Ничего ужасного я не натворил, - недовольно возразил северянин.

-Вы же умный человек, нельзя позволять садиться себе на шею, - воскликнула Ксения.

-Я это и без вас понимаю, но других помощниц для меня здесь не нашлось, - вроде как оправдался герр.

-Не придумывайте, постирать любая у вас согласится, а мужскую работу вы и сами выполните. Я надеюсь.

-А кто мне будет готовить?

-Я думала северяне мастера на все руки, а вы неженка, - насмешливо произнесла леди.

-Я смотрю, вы здесь неплохо устроились, - сощурив глаза, как-то вкрадчиво сказал Лейф.

Ксения отступила, а то затащит в дом и, что она будет делать? Высказалась, пар спустила и надо бы гордо удалиться.

-Терпимо, - отступила назад неопытная скандалистка.

-А я вот нет. У меня ни запаса продуктов нет, ни посуды, ничего. Поэтому мне нужна помощь. Ходить в семью кушать мне надоело. Поэтому я нанял Сильву.

-Так она просто так ко мне приходила, поглумиться? Вы её уже наняли! А если бы я согласилась на её требования? Мы бы с вами были втянуты в "аукцион услуг", на радость всей деревне.

-Я не знал, что она вам так необходима.

-Но знали, что она у меня подрабатывает?

-Она хвасталась, говорила, что вы довольны ею.

-Врала. И вот вам моя месть. Пусть она у вас работает, а когда вы за тухлый горох к весне выложите все своих деньги, то она вас ещё попинает на глазах у всех. Мол вы жадина, вы обижаете её, хребет она свой надорвала, работавши на вас и извращенцем обзовёт.

-У вас есть другое предложение?

Ксения захлопнув рот, глубоко вздохнула раздувая тонкие ноздри.

"До чего же она докатилась с такой жизнью. Ужас. Правильно она от Сильвы отказалась, не заметила, как понабралась от неё манер".

-Были бы вы порядочным человеком, мы могли бы объединиться, а так... ничего не предлагаю. Извините, устала я, сорвалась, - и развернулась, собираясь уходить.

-Почему вы позволяете себе думать о моей непорядочности, - с искренней обидой в голосе спросил мужчина.

-Вам напомнить, как мы познакомились? - стала вновь ершистой женщина.

-Отчего же, я помню. Что задело вас? - сложив руки на груди, облокотившись на косяк двери и красиво изогнув бровь, не без иронии спросил герр.

-Вы забрали меня как вещь, - первым делом вспомнив взгляд в столовой, обиженно выпалила Ксения.

-Вы хотели остаться? - чуть улыбаясь, поддразнивая раскипевшуюся леди, с чувством превосходства, сравнимого с общением взрослый - ребёнок, вёл диалог мужчина.

-Нет, я планировала сбежать, - Ксения почувствовала, что потеряла инициативу, кураж и вообще, надо бы уходить.

-Ну вот видите, я вам помог.

-Не заметила помощи, - совсем тихо буркнула она.

-Я вывез вас, уводя от насильственного замужества.

-Что меня ждало бы с вами? - игра слов запутала её, но в этом вопросе она сумела выплеснуть свою боль.

-Выбор. Вы красивы, утончены, но явно переоцениваете себя, - без улыбки, не играясь, ответил герр Лейф.

Ксения не нашлась, что сказать на обидевшие её слова. Она никогда, никогда не возвышала себя, а если это случалось, то очень быстро жизнь преподносила ей неприятные сюрпризы.

А герр Лейф меж тем продолжал:

-У меня нет недостатка ни в любовницах, ни в однодневных бабочках, они сами ищут моего внимания. Некоторые из них были краше вас.

-Вы специально да? Намерено расписываете мне других, задевая меня за тот толчок в попу, в карете?

Мужчина поджал губы, чем порадовал собеседницу. Не только ему гадости говорить!

-Я хотел всего лишь объяснить вам, что мне не нравится принуждать женщину и ни к чему это. Я вас просто вывез из особняка. Мы с вами поговорили бы, и вы или остались бы со мной, на договорных условиях или если пожелали бы, я вас высадил в городе.

-Вы не сделали доброго дела и напрасно сейчас обижаетесь на моё непризнание вас как героя. Вы напугали меня своим поступком, но даже если всё разъяснилось бы впоследствии, как вы сейчас намекаете, вы подвергли меня опасности. Что мне делать в городе, без денег, без детей?

К тому же Ксения вспомнила мужа, о его вспыхивающем интересе к женщинам, если они его игнорируют. Так что попытка доказать ей, что из-за избыточного внимания к нему женщин он был безопасен для неё, что-то вроде "я ленив", совсем не успокаивала.

-У вас есть дети?

-Вы живёте здесь и не видели, что я живу не одна?

-Я думал приёмные или просто учите их за плату, не разглядывал. Трое детей для такой хрупкой особы...

-Двое. Один так, забегает погреться.

Известие о детях явно выбило мужчину из колеи. Он задумался, очень-очень задумался.

-Возможно вы правы в своей сердитости на меня. Я предположить не мог, что у вас есть дети. Вы так юны! Но тогда вам нельзя было вообще попадаться. Ваши первенцы наследники и пропадает смысл брака, если...

-Это очень жестоко, что вы делаете, - горько заметила леди, имея в виду северян и насильственные браки, и последствия.

-Это залог будущего мира. Смешиваются народы, через десять, двадцать лет некому роптать будет. Перемены такого масштаба никогда не проходят без жертв. Вы, да и я, просто щепочки, попавшие в жернова истории.

-Я понимаю, о чём вы говорите. Мне приходилось читать хроники о объединении народов, новости, приходящие с африканского континента о успешной колонизации и продвижении Метрополиса вглубь, о установлении и расширении влияния королевства на другие континенты и вроде как это были хорошие новости. Теперь я на своём опыте знаю, что стоит за такими новостями. Смерти, насилие, разруха.

-К сожалению, что для нас, как единиц общества плохо, то для народа в целом, хорошо. Каковы бы не были причины, начавших процесс объединения, он очень своевременен. Русины смыкают свои ряды, откидывая разногласия, успешно продвигаются на восток. Это большая сила и бывший Метрополис не смог бы стать ей противовесом. К тому же земли на других континентах освоены и там стремятся к независимости. Через пятьдесят-сто лет - это будет весомое противопоставление нам всем.

38
{"b":"583029","o":1}