ЛитМир - Электронная Библиотека

-Вы ничтожество Лейф. Если бы я сразу поняла, что вы намеренно оставили меня в деревне, не предупредив даже об опасности, я бы в городе не попыталась обратиться к вам за помощью.

-Вы как всегда склонны преувеличивать. Со своей красотой вы быстро нашли бы себе нового покровителя. Другое дело, что вам захотелось вернуть богатство, так я вам подарил имение, чем вы недовольны?

-Надо же, как вы интересно оцениваете те события, - разочарованно хмыкнула леди, - нам вообще не о чем говорить. Теперь даже если вы вышлете свою женушку в родные края, я все одно не отдам вам ребёнка. Нечего ему с вами делать.

-Ты об этом пожалеешь, - резко вытянул руку вперёд, ухватил Ксению за шею и, подтянув к себе, от чего женщина буквально повисла в воздухе, пытаясь ногами изо всех сил удержаться на лошади, - свернул бы я тебе шею, но может, ты мне ещё одного родишь?

Резко отпустил леди, и она упала бы, если бы подскочивший Лукиан не удержал бы её и не помог встать на ноги. Наместник, проделавший всё в единое мгновение, развернул коня и, свистнув, поскакал обратно.

Землянка страшно перепугалась, когда бывший любовник-однодневка резко сдёрнул её с седла своей ручищей. Сердце колотилось как бешеное, она даже не отреагировала на слова, которые прошипел ей чуть ли не в ухо мужчина, настолько растерялась. Ещё миг и вот она уже прижата к телу Лукиана, словно котёнок, вцепившись ему в одежду.

"Надо брать себя в руки", отчаянно билась мысль в голове, но накатившая слабость и жалость к себе совсем подчинили женщину.

-Ничего, - неловко поглаживая по голове леди, - пробормотал командующий, - поплачьте. Я сам испугался, когда он словно змей схватил вас. Думал, шейку вашу тоненькую сломает...

Ксения оторвалась от груди спасителя и укоризненно посмотрела на него. Мужчина смутился, поняв, что совсем не к месту расписывать сейчас как в его воображении отрывается голова его хозяйки.

Справедливости ради, тройка северян напугала всех стоявших рядом с ней. От них исходила такая сила, владение ситуацией, что встречающие их были подавлены и воспряли только тогда, когда леди начала дерзко отвечать. Ну а то, что она испугалась после, так не удивительно это, всё ж она женщина и на грубую силу ей противопоставить нечего.

Едва все успокоились, как услышали, что к ним несётся всадник. Из-за поворота появились Александр с Витом.

-Мама, как ты тут? - закричал он, - я, как только узнал сразу к тебе, но, похоже, опоздал.

Двое молодых людей выглядели потрясающе. Сын, готовый разить врагов направо и налево, рядом поджарый Вит, не обладающий столь совершенными чертами лица, но тоже привлекательный и грозный.

Ксения ласково улыбнулась.

-Всё в порядке ребята, - стоя на земле, она слегка успокаивающе похлопала обоих по плечам, - приехал наместник, хотел забрать Алика, но не ожидал, что здесь уже всё перекрыто. Пошумел, попугал и уехал ни с чем.

-Нам бы шпионов в ближайшее окружение Лейфа, - задумчиво протянул сын.

-Может это не так уж и трудно устроить. У нас много доброжелателей, только кто займётся собиранием сплетен и более конкретной вербовкой вельмож на нашу сторону?

-Я не могу оставить наши земли сейчас, Алёшка слишком импульсивен, - подхватил мысль матери Александр, - и не уверен, что нас не сдадут предполагаемые доброжелатели.

-Риск есть, конечно, но сынок, все семейства думают сугубо практически. Вся ситуация, сложившаяся вокруг нас, может тянуться годами и чем дольше, тем лучше для нашей фамилии. Я пишу сейчас новую историю нашего рода и восславляю его, но в случае неудачи, все чётко отделят меня от вас. Достаточно за содеянное будет наказать меня, а вы, вступив в брак, будете прощены.

-Ты что говоришь мам? Мы вместе, никто не позволит наказать тебя, - возмутился Александр.

-Малыш, это политика, её надо понимать и пользоваться, а не поддаваться эмоциям. Ты заметил, что, несмотря на мою молодость и красоту, никто не бросился ухаживать за мной, не предлагает супружества после бала, а вот вы с Алёшкой популярны.

-Может, не было время, и всё же подарки шлют, - неуверенно возразил сын.

-Нет, солнышко, просто меня списали со счетов. И они правы.

-Мам, зачем тогда всё это?

-Не куксись, - шутливо толкнула в бок сына Ксения, - пройдёт немало времени прежде чем вся эта ситуация разрулится, да и потом можно будет придумать нечто оригинальное. Так что не пропадём. Время наш друг. Вы растёте, делаетесь более значимыми, наместник год от года будет терять в авторитете. А мы каждой мелочью сумеем воспользоваться и переигрывать в свою пользу.

-И то верно, что гадать сейчас о будущем. Время покажет, что мы сейчас для будущего сделаем. А миледи мы сумеем выкрасть даже в самом крайнем случае, даже из-под плахи.

-Окстись, Лукиан, - рассмеялась леди, - я приложу все усилия, что император побоится даже волосинку с моей головы выдернуть, чтобы не начались волнения. Давай указания своим пограничникам и догоняй нас. Поговорим об установлении связей с обществом.

Леди неспешно двигалась по направлению к дому и вела беседу с ребятами.

-Вит, ты всё время с Александром, первый помощник ему в делах. Обучался ты наравне с другими моими сыновьями, да и тебя я воспринимаю как одного из них.

Молодой человек слегка поклонился сидя на коне. Глаза его подозрительно заблестели.

-Я к чему клоню друг мой, пора бы тебе выходить из его тени. Каждый мой ребёнок должен стать самостоятельной единицей. Королевство, - здесь леди усмехнулась, - у нас маленькое, делить здесь нечего. Александру придётся наследовать эти хлопотные земли, Алёшка станет гениальным скульптором или художником, эта будет его ниша. Надеюсь, заработает себе славу и деньги, прикупит земли, чтобы на старости лет быть владетелем. Алик, похоже, пойдёт по военной лестнице, и не сомневаюсь, что, в конце концов, присоединится к походу северян, если их жадность в обладании новых земель к тому времени не утихнет. Или от папаши наследство получит. Так что на его счет я спокойна, безземельным он не останется. Хотелось бы, чтобы и ты проявил себя, использовал вложенные знания по делу. У тебя есть хватка, деловые способности, ты энергичен. Предлагаю налаживанием общественных связей заняться тебе. Пусть ты не Орис по крови, но в силу обстоятельств тебя примут как наш голос, обзаведёшься репутацией, знакомыми, а после, когда всё утихнет покапитанствуешь немного. Кровь предков, живущих у моря никуда не денешь, поэтому думаю, там тебе будет по сердцу.

-А что мам, Вит справится! - воскликнул Александр, - только как же я без него?

-Привык, что он как твой секретарь? - улыбнулась леди, - пора вырастать сынок и брать на себя больше забот. Наймешь себе секретаря и почувствуешь разницу между нанятым и доверенным человеком. Больше ценить Вита будешь.

-Да я его итак ценю, - буркнул сын.

-Э, нет, сейчас ты его просто любишь, как брата, как друга, а когда его место займёт чужой человек ты его ещё и оценишь. Кажется, нас догоняет Лукиан. Узнаем у него, что он думает по поводу визита наместника и что нам ждать.

Догнавший Лукиан предположил, что наместнику необходимо время, чтобы собрать людей, посоветоваться, как миновать опасные места, ставшие границей. Собранный военный совет только подтвердил мнение мужчины. Дальше обсудили участие Вита в разъездной деятельности, и было решено представить его, как воспитанника семьи Орисов на празднике.

Дела захватили всех. Ожидался небывалый наплыв гостей. В свете последних событий принимались всевозможные меры предосторожностей. Население крошечного королевства самозабвенно играло в предложенном сценарии. Жители, которых едва насчитывалось пара тысяч, начали одеваться по-другому, вести себя более значительно, чаще собирались вместе в самом большом доме, чтобы обсудить происходящие события, приезжающих любопытных и придумать для своей деревни что-нибудь, чтобы повысило её статус, как два недавних села.

Ксения слегка перевела дух, когда сложила собранные налоги в свою казну, которая опустела до неприличия. Скоро должны пойти деньги с продажи сахара, заготовок, сыра и так далее. Не хотелось бы тянуть наследные деньги из храна.

53
{"b":"583029","o":1}