ЛитМир - Электронная Библиотека

Минут пять друзья спорили, вернее, вздорили из-за книг, но Джандел таки переспорил Кэнда. Точнее, он и слышать не хотел о том, чтобы отложить поиски до завтра. Дракону зверски хотелось бросить его с этими дурацкими учебниками и пойти спать, но он таки удержался. Точнее, ведь именно он уронил эти несчастные учебники, и к тому же...

"Мы с Джанделом все-таки друзья... Ну, до нынешнего момента, во всяком случае", - напомнил себе Кэнд.

И, бросив мрачный взгляд на Гайнера, кивнул:

- Ладно, идем. Только что мы там без фонаря найдем?

- Ничего, фонарь со стены возьмем, - отозвался тот, сняв светильник с ближайшей колонны, и снова посмотрел на Кэнда теперь виновато: - Просто дождь для книг губителен, ты пойми. Мы же не сможем их сдать в библиотеку. Двадцатый пункт Устава: строгий выговор и...

- Уже понял, - процедил Кэнд сквозь зубы, и вдруг осекся: - Стоп, а как же стража? Ночью нас никто не выпустит наружу. И ни про какие книги даже слушать не станут!

- Ничего, это не проблема, - неожиданно легко отмахнулся Джандел. - Ардон сегодня утром рассказывал про черный ход в нашей башне. Сказал, что там дверь хулиганы выломали, представляешь?

- Ну да, Ардон соврет - недорого возьмет, - фыркнул Кэнд - ему очень хотелось сорвать этот поход за книгами, так что он готов был цепляться к каждому слову друга.

- А вот и нет, - Джандел даже палец поднял. - Я сам после обеда туда сбегал. И правда створка выломана, представляешь? Я даже хотел Принцессе Лилиане рассказать, но забыл из-за консультации.

-Уж лучше бы не забывал, - раздраженно буркнул Кэнд. Внутри у него все клокотало от злости и досады. Так что по лестнице они спускались молча. Здесь было сумеречно, не то, что на верхних этажах, а еще явственно тянуло холодом.

Надо сказать, Джандел неплохо ориентировался в Асфиле, чего нельзя было сказать о драконе.

- Черный ход обычно не охраняется, но лучше помалкивать о том, что мы здесь ходили, - зашептал он, когда они спустились в самый низ башни.

- А если кто-то все же узнает? - буркнул Кэнд, оглядываясь. Тут было темно как в бочке - сразу видно, что этим ходом не пользовались уйму времени. - Нам же выговор влепят или чего похуже, - тут Кэнд даже пожалел, что плохо знал Устав Асфиля и не мог толком припугнуть друга.

- Мы быстренько, никто и не заметит! - крикнул Джандел, стараясь заглушить шум дождя, который становился все громче. Светильник закачался у него в руке от сквозняка.

Кэнд вслед за другом пробрался через горы какого-то хлама - у стен белели мешки и коробки, под ногами звякали какие-то банки и железки. Наконец, они пролезли к выходу - и действительно, одна из створок была перекошена, она то и дело грохотала, стукаясь о соседнюю дверь. Кэнд пригляделся - верхняя петля была выломана.

- Завтра же расскажу Лилиане, так что к празднику здесь двери точно заменят, - послышался приглушенный крик Гайнера. - Давай скорее, Кэнд!

Теплая звездочка фонарика метнулась к полу - Джандел явно пригнулся, выскользнув наружу через проем под перекошенной дверью. Дракону ничего не оставалось, как последовать его примеру.

* * *

В первые секунды Кэнд даже растерялся, очутившись снаружи, - буря и не думала отступать! Точнее, вначале это был настоящий дэльвийский ураган, а теперь бушевала просто буря. Но она была хоть куда: ветер швырял в лицо потоки воды так, что вдохнуть было нельзя. Капли дождя вспыхивали под призрачным заревом молний. В башмаках тотчас захлюпало, правда, Кэнд даже не заметил этого - они с Гайнером и так уже битый час мотались по замку мокрые, как курицы после дождя.

Зато Джандел времени не терял: его фонарик маячил уже вдалеке под высокими стенами их башни. И Кэнд напролом бросился к другу, прикрываясь руками от дождя.

- Гайнер, стой! - кричал он, отплевываясь от воды и ветра. Ноги его цеплялись за кустарник, он то и дело спотыкался и пару раз чуть не растянулся на земле.

- Тут, Кэнд! Здесь... - послышался слабый крик Джандела.

Кэнд кое-как добрался до башни, которая черной стеной растворялись в ночной вышине. И дракон поднял голову, прикрываясь руками от дождя: их окошко теплилось тусклым светом в воющей черноте, а все вокруг тонуло во тьме.

- Ищем... Где-то здесь! - кричал Джандел, мотая светильником, его самого во тьме не было видно.

Четверть часа, наверно... или полчаса, а может, и час - бедный Кэнд счет времени потерял╦ ползая по мокрой траве в поисках треклятых учебников. Он продрог и вымок до нитки, руки его дрожали. К тому же в потемках ничего толком не было видно - про второй-то фонарь они позабыли в пылу спора.

Пару раз Кэнд оскользнулся на подступах башни, чуть не расквасив себе нос. Потом-таки упал, скатившись в мокрый кустарник, ударился обо что-то головой...

Кэнд плохо помнил этот момент кувырканий в мокрой траве. Единственное, что ему хорошо врезалось в память - так это то, как он вцепился в Гайнера с воплями "я возвращаюсь!" и "мне на все плевать!"

- Как так?.. Кэнд, мы обязаны найти! - ветер комкал вопли Джандела так, что половину слов нельзя было разобрать.

Но дракон на сей раз и не подумал уступить:

- Хорошо, раз ты такой умный, пойдем за плащами и вторым фонарем. Я не буду больше кувыркаться в траве с твоими дурацкими книгами! - заорал он так, что даже раскаты грома заглушил на секунду. - А иначе оставайся сам, а я пошел!

Его трясло от холода, злости и отчаяния - теперь он и впрямь готов был бросить все и уйти в покои. К тому же все что мог, он тоже сделал.

"И уж точно побольше, чем мы с Гайнером для спасения того бедняги, который звал на помощь!" - мелькнуло у Кэнда в голове. Полночи они тут пролазили - и все без толку!

Непонятно, что возымело действие на Джандела - то ли угроза Кэнда уйти, то ли предложение вернуться с плащами и фонарем, но Гайнер все же уступил, и друзья начали пробираться обратно, к черному ходу.

* * *

Кэнд уже не рассчитывал добраться до таких уютных и теплых покоев и скинуть с себя ненавистную мокрую одежду! Он продрог так, что у него зуб на зуб не попадал.

- А как же плащи, Кэнд, и второй фонарь? Мы же собирались... - начал было Джандел, когда дракон швырнул мокрые камзол и брюки на стул и спешно влез в пижаму.

- И ты еще заикаешься об этом?! - разъяренно сверкнул глазами Кэнд и оглушительно чихнул.

Еще некоторое время в темноте слышалась возня - это Джандел стаскивал с себя мокрую одежду, а потом забирался в постель. Он явно до последнего надеялся, что Кэнд образумится, но тот лишь глубже закутался в пуховое одеяло, отвернувшись к стене. Шум бури отступил совсем далеко, оставшись в холодной ночи, лишь ветер уютно свистел в щелях.

Дракон сам не заметил, как провалился в сон.

Глава 8.

30
{"b":"583030","o":1}