ЛитМир - Электронная Библиотека

А за дверью снова завозились:

- Кэнд, ты тут?

И дракон выдохнул, даже прикрыв глаза от облегчения: Гайнер... ну, конечно же!

На фоне всех этих страхов он даже подзабыл, что нужно скорее впустить Джандела.

- Ну, что там с повторятелем? - спросил Кэнд, открыв дверь.

Джандел ввалился внутрь, взъерошенный и пунцовый, но на лице его играла такая довольная улыбка, что Кэнд сразу понял - порядок!

- Ага, настроил, - зашептал тот. - И даже полосками клейкого дерева обмотал, чтобы закрепить под столом.

- Интересно, как Кридусу нравится этот кавардак, - весело хмыкнул Кэнд, разглядывая тетрадки и свитки на столе. - Похоже, он тут же и ест, - дракон приподнял стопку тетрадок, под которой виднелось блюдце с недоеденной плюшкой.

А прямо под блюдцем - Кэнд присмотрелся - и сердце его екнуло. Под блюдцем с ажурной каемкой застрял плотный листок, исписанный вдоль и поперек какими-то каракулями.

Но среди этих писулек Кэнд заметил фразу, от которой его буквально швырнуло в жар:

"Именем Союза Одиноких душ!" - было выведено корявым почерком.

Дракон точно во сне выудил злополучный листок, за которым на пол вывалилось еще несколько. Все с теми же писульками!

- Ты что творишь, Кэнд? - испугался Джандел, заметив, как тот роется на столе Кайтэра. Он сам тем временем пытался закрепить повторятель, но клейкое дерево, похоже, оказалось не таким уж и клейким. - Вот вернется сейчас Кайтэр... Он всего-то на десять минут вышел, - продолжал Джандел, но Кэнд и внимания на него не обратил, подхватив с пола ворох смятых листков.

- Джандел, ты только посмотри! Этот Союз... этот самый Союз! - заорал он, позабыв даже о том, что они торчали в чужих покоях, и каждая минута была на счету.

- Тише, Кэнд, тише, ты в своем уме?! И что за бумажки ты вытащил? - испугался Джандел, подскочив к другу, но слова застряли у него в горле: - "Т-тебе не жить, Лоррик?" - просипел он, заметив одну из строчек.

А Кэнд шлепнул бумаги на стол, впившись взглядом в такие кричащие страшные фразы:

"Ты перешел черту, Лоррик...", "Будь в полночь возле башни...", "Смотри, а то проучу!"

Строчки разъезжались вкривь и вкось, как будто Кайтэр спешно записывал все это под диктовку.

Правда, на других листках эти же строчки повторялись, только... разными почерками - как будто Акиор пытался зазубрить эти слова, или подобрать самый оригинальный шрифт. Где-то буквы кренились влево, где-то Акиор переходил на бисерный почерк с завитушками, а в одном месте даже вывел большими печатными буквами:

"Тебе вынесен приговор, Лоррик! Именем Союза Одиноких душ... Готовься!"

И Кэнд, чувствуя, как почва уходит у него из-под ног, беспомощно посмотрел на Джандела. Но тот словно в гипнотический транс впал, не в силах оторваться от этих страшных строк. И дракон даже глаза прикрыл, стараясь унять грохочущее сердце.

Где-то на краю сознания вспыхнула мысль, что надо срочно убираться отсюда... Но Кэнд даже не пошевелился, глотая воздух, точно рыба на берегу.

А Джандел, поймав его взгляд, прошелестел:

- Неужели Кайтэра пытали?

И Кэнд захлопал глазами, чувствуя, что мозг его напрочь отказывается варить:

- Почему пытали?

- Ну, ведь это явно он писал ту записку. Значит, его заставили, - замямлил Джандел, правда, у Кэнда и без слов друга голова шла кругом.

"Кайтэр Акиор замешан в убийстве Лоррика!" - колотилось у него в голове. - Точнее, он связан с этим Союзом Одиноких душ, а это значит, что Лоррика действительно убили. И права была Принцесса Лилиана - в Асфиле орудуют убийцы!"

Он так ошалел от этих догадок, что даже не сразу почувствовал, как Гайнер схватил его за рукав со словами "Бежим, Кэнд!"

В ту же секунду снаружи послышался приглушенный топот наряду с сердитым бубнежом, и сердце дракона подскочило к горлу - это был Кайтэр!

Джандел выхватил у Кэнда бумаги с угрозами, сунул их в стопку книг, и кинулся к дверям, волоча за собой друга.

А шаги раздавались уже на лестнице. Акиор явно торопился к себе. Можно было даже различить его сердитое "А тебя не спрашивают!" Должно быть, он попутно поскандалил с Торландом или Халфером.

Джандел же завозился с замком:

- Ох, ну же... давай!

- Деасор... он нас сейчас заметит! - шепотом заорал дракон. Скрип ступенек слышался все ближе. Еще пара секунд...

Кэнд рванулся было к платяному шкафу, как в тот же миг замок щелкнул, и друзья буквально выкатились наружу.

Кэнд не помнил, как они захлопнули дверь покоев, как ринулись к себе, и... нос к носу столкнулись с Акиором, который как раз вырулил в коридорчик.

- Осторожнее! - пискнул Гайнер, кое-как увернувшись, а Кайтэр даже отпрянул:

- Вы в своем уме, Дрэгонрайд?

На мгновение Кэнду показалось, что они все же не успели, и Акиор сейчас поднимет шум на всю академию. Но нет, тот лишь презрительно фыркнул и скрылся у себя, громко хлопнув дверью напоследок.

* * *

До самого обеда Кэнд и Джандел не могли прийти в себя после ужасного открытия.

- Подумать только, Кайтэр все-таки угрожал мастеру Лоррику! - охал и ахал Гайнер. - Как думаешь, почему этот Союз Одиноких душ заставлял именно Кайтэра? Неужели они его пытали?.. Да, точно пытали, недаром он такой запуганный, - сам с собой согласился Джандел, мотаясь туда-сюда - от окна к двери и обратно.

Кэнд же застыл в кресле со стаканом морса, пытаясь хоть как-то собрать в кучу все улики и сопоставить их с тем, что они нарыли у Кайтэра: черновики с каракулями, в которых он переписывал угрозы, явно подбирая нужный почерк.

И как же все это не вязалось с развеселым объявлением директора о мастере Лоррике! Кэнд невольно вспомнил, как Ферон с приятной улыбкой заявил о "неблаговидном поступке мастера Лоррика".

Дракон сглотнул: бедный Лоррик! Теперь-то яснее ясного - его все-таки убили, и Ферон это скрыл, чтобы отпраздновать свои юбилеи. А Кайтэр... Кайтэр имеет к этому всему какое-то отношение!

- Ты думаешь, Кайтэр знает этих типов из Союза Одиноких душ? Знает убийц Лоррика? - уставился Джандел на друга, когда тот высказал ему свои мысли.

- Ну, самих убийц он явно не знает, иначе из него давно бы выжали эту информацию, - мрачно отозвался Кэнд. - Думаю, Кайтэра просто использовали, чтобы выманить Лоррика.

- Ну да, все эти угрозы... И главное, что мы слышали ночью крики, - шмыгнул носом Джандел.

А Кэнд мрачно продолжал:

- Угу, и, похоже, именно Акиор выманил Лоррика той ночью. Правда, об убийстве он явно не подозревал. Иначе бы не ошалел так, когда мы ему все рассказали в приемной у Ферона, помнишь? - посмотрел он на Джандела, который слушал его с каким-то перекошенным лицом. - Теперь-то понятно, отчего Акиор сначала никак не верил нам, а потом психовал, ныл и трясся. Он-то, небось, думал, что Лоррика просто хотят припугнуть.

Джандел уставился на друга:

- А ведь и правда складывается! Думаешь, мастера теперь про Союз одиноких душ выпытывают у него?

- Наверняка, - кивнул Кэнд, пройдясь по солнечной комнате. - Хотя я, честно говоря, не понимаю Акиора: как он мог согласиться на эту дурацкую аферу? Ты только подумай - разговор в полночь где-то у башни... Неужели непонятно, что Лоррика там, скорее всего, побьют - и это еще в лучшем случае, - мрачно фыркнул он. - Не, этот Акиор просто невероятный идиот!

46
{"b":"583030","o":1}