ЛитМир - Электронная Библиотека

— Если Его Высочество пожелает… — начала Фенати, гордо вскинув голову, я не дала ей договорить.

— Не пожелает. Неужели так сложно понять? Ару не нужны доступные девушки, он хищник, как и любой мужчина, ему интересно завоевывать, добиваться. А то, что падает в руки само, не доставляет удовольствия. Ценно всегда только то, что достигается с трудом. Я удивлена, что ты этого не знала, — мой тон стал холодным, но именно он заставил девушку задуматься. Больше она ни слова не сказала, но ее напряженный взгляд, нервно вздрагивающие пальцы заставили меня нахмуриться. Наверняка она решила сменить тактику. Не вышло бы это боком для Ара, женская логика — загадка-а поступки иногда вызывают неприятные последствия.

***

Пару дней мы провели в относительном спокойствии. Я витала в облаках при мысли о приближающейся свадьбе. Много вокруг себя не замечала. Ждала возвращения Зайтанара. Но когда в назначенный день он не вернулся, я забеспокоилась. Ар пытался всячески меня успокоить. Но мое сердце не желало вникать в доводы разума, оно заходилось в бешеном темпе, грозя вырваться из груди. Я старалась отгонять негативные мысли, но они упорно лезли в голову.

Фенати действительно сменила тактику, она молчаливой тенью следовала за нами, поддерживала разговор, выдавала умные мысли, пытаясь заинтересовать Ара, но попыток сблизиться больше не предпринимала. Это и радовало, и настораживало одновременно.

Сегодня мне хотелось тишины и спокойствия. Я поделилась своим желанием с братом. Тут наши желания сошлись. Вечером мы сбежали от всех и направились к озеру. Меня била нервная дрожь.

— Дэриана, не желаешь присоединиться к нашей теплой компании? — передо мной появился Айлир. Я досадливо скривилась.

— Нет, не хочу, — отрезала я. Но униматься нахальный аристократ не собирался. Смазанное движение. Он передо мной. Резко притянув меня к себе, он вдруг впился в мои губы жестким и властным поцелуем. Я даже возмутиться не успела и отреагировать должным образом. Одна из девиц, отвлекая принца, чтобы не успел помешать, самым наглым образом повисла на нем и тоже попыталась поцеловать.

Я разозлилась. Мгновенный ступор быстро прошел, и я что есть силы укусила Айлира. Он взвыл, шарахнувшись от меня в сторону. А я еще и врезала по нему магией, чтобы неповадно было. Как сразу о ней не подумала, не знаю, видимо потрясение перевернуло мои мозги набок.

— Еще раз приблизишься ко мне с такими намерениями, останешься на всю свою жизнь в состоянии нестояния. Я ясно выражаюсь? — от своего тона сама была в шоке.

Подошла к Ару, отшвырнула от него прилипчивую девицу и потащила брата прочь. Внутри все кипело, моя магия грозила вот-вот вырваться на свободу и разнести все вокруг. Огромным усилием воли я еще держала ее в узде. Но мне срочно необходимо было выплеснуть хотя бы часть.

— Пошли на полигон? Мне надо разрядиться, — попросила я, сменяя траекторию направления. Ар только кивнул, спорить не стал.

— Эри, это только первая птичка, — осторожно начал юноша. — Сейчас перед твоей свадьбой, уверен, найдутся еще желающие расстроить ее и попытаться урвать свой кусок.

— Знаю. Нечто подобное я предполагала еще с того момента, когда во дворце пытались дискредитировать Зайтанара, я все это время находилась в режиме ожидания. Но все равно оказалась не готова к такому, — меня передернуло, я повела плечами.

— Значит, стоит быть осторожнее, с завтрашнего дня после занятий будем отправляться во дворец, кристалл перехода у меня есть. Там все-таки безопаснее, — вынес решение Лиар. Спорить я не стала, признавая правоту брата.

На полигоне мы провели часа три. Был бы здесь Зайтанар определенно похвалил бы за перевыполнение домашнего задания. Но зато я смогла успокоиться. Уже в сумерках мы возвращались обратно окольными тропами, чтобы никому не попадаться на глаза.

В покоях Фенати не оказалось, что меня несказанно порадовало. Разговора с девушкой моя расшатанная психика не перенесла бы, я определенно могла сорваться.

***

Фенати не попадалась на глаза в ближайшие три дня. Она не ночевала в комнате, не присоединялась к нам в столовой. Но вместо беспокойства я испытывала радость. Умом понимала: с девушкой наверняка что-то произошло, но мой разум оказался полностью поглощен другой проблемой: Зайтанар так и не появился. А до свадьбы оставалось всего два дня. Я не могла сосредоточиться на занятиях, не могла думать ни о чем, кроме собственного жениха.

Каждый вечер, проводя время во дворце в компании Лиара и дяди, сидела как на иголках, когда меня пытались успокоить.

Несколько раз являлись портные, они приносили платье на примерку. А я даже рассмотреть его толком не могла. Слезы стояли в глазах. Я боялась представить, что могло случиться с магистром. Свои ужасные фантазии гнала прочь.

На выходные мы с Аром решили не возвращаться в академию, а остаться во дворце. Чем ближе был день свадьбы, тем больше я впадала в оцепенение. Лиар всячески пытался меня растормошить, успокоить, уверить в благоприятном исходе. Я кивала, наверное, даже улыбалась, но сама начала впадать в странное состояние: вроде и бодрствую, хожу, разговариваю, отвечаю на вопросы, а на самом деле словно наблюдаю за собой со стороны.

***

Знаменательный день. Утром меня разбудили служанки, начиная готовить к торжеству. Я же задала только один вопрос:

— Зайтанар вернулся? — ответом мне послужило синхронное мотание головой. Хм, интересно, а к чему меня тогда готовят? Какой во всем этом смысл? Постоять в Храме Влюбленных в одиночестве?

Но спрашивать и, тем более, озвучивать свои мысли не стала. Где-то в глубине души все еще теплилась едва заметная искорка надежды. Только она не давала отказаться от этого фарса с нарядами и с самой свадьбой.

— Какая ты у меня красивая, — в мои покои вошел Лиар. Я не могла оторвать от него взгляда. Принца облачили в парадный костюм со всеми регалиями. Я засмотрелась, но вернуть комплимент не успела, появился Его Величество. Окинув меня одобрительным взглядом, даже причмокнул от удовольствия.

— Твои родители сейчас гордились бы тобой, — прошептал дядя, подставляя локоть. — Я рад и горд сопровождать тебя к алтарю.

— Еще бы было к кому, — буркнула я, но ухватилась за локоть короля, боясь оступиться, ноги совершенно отказывались меня держать.

Медленно шествуя по коридору, я замечала восторг в глазах как мужчин, так и женщин. Нас провожали восхищенными взглядами, шепотками за спиной. Выпрямив спину и высоко подняв голову, я шла навстречу своей судьбе. В данный момент просто решила положиться на волю случая. Если судьбе будет угоден наш брак, она пришлет к алтарю моего жениха, а если нет… Об этом и думать не хотелось.

Внизу около крыльца нас ожидала вереница карет. В первую сели только мы втроем: дядя, брат и я. Подождав, пока остальные займут свои места, наша карета тронулась. Я смотрела в окно на собравшийся народ. На нас сыпали лепестки роз, до слуха долетали радостные возгласы, я выглядывала в окно и улыбалась, а в душе становилось все мрачнее. Чем ближе мы подъезжали к Храму Влюбленных, тем больше я боялась.

Карета остановилась. Дядя и брат вышли первыми и с двух сторон подали мне руки. Своевременно. Ноги стали совершенно ватными и отказывались держать. Оперевшись на две руки, я вышла, огляделась. Народу оказалось очень много. Не ожидала.

Встав по обе стороны от меня, подставив свои локти, за которые я ухватилась, как утопающая за соломинку, мы двинулись по дорожке к распахнутым настежь дверям Храма. С каждым шагом дышать становилось все сложнее, несколько раз я закрывала глаза, пытаясь успокоиться, выходило плохо. Грудь сдавило настолько сильно, что мне казалось, меня сейчас разорвет.

На пороге мы застыли. Здесь тоже оказалось все заполнено народом. Но я не различала лиц, мой взгляд был устремлен на стоявший посередине алтарь и находящегося рядом с ним… Зайтанара. Даже сложно описать, что я испытала в следующую секунду. От нахлынувшей на меня радости едва не задохнулась. Мне хотелось отцепиться от родственников и бежать, сломя голову, навстречу своему любимому. Будто почувствовав мои желания, Ар и король положили ладони на мои руки, удерживая на месте.

31
{"b":"583074","o":1}