ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Потерянные годы
Тень медработника. Злой медик
Всегда война: Всегда война. Война сквозь время. Пепел войны (сборник)
Сочини мою жизнь
Девушка, которую вернуло море
Туман над темной водой
Медлячок
Нечто из Норт Ривер
Oracle SQL. 100 шагов от новичка до профессионала. 20 дней новых знаний и практики

Вдруг в конце коридора, который шел под прямым углом к тому, где в данный момент находились Зафод и Марвин, открылась дверь, и из нее появилась фигура. Фигура увидела Зафода.

— Это Библброкс! — закричала она.

Зафод с недоверием присмотрелся к нему. Еще одна бомба угодила в небоскреб.

— Черта с два! — крикнул он. — Это Библброкс! А ты кто?

— Друг! — крикнула в ответ фигура. Она побежала к Зафоду.

— Неужто? — усомнился Зафод. — Чей-то определенный друг, или просто вообще хорошо относишься к людям?

Фигура бежала по коридору, и пол под ее ногами вспучивался, словно полотенце, под которым бегает мышь. Она была невысокого роста, коренастая, крепкая, а ее костюм выглядел так, словно его дважды переслали из одного конца Галактики в другой, забыв предварительно вынуть из него хозяина.

— Ты знаешь, — крикнул Зафод, — что вашу контору бомбят?

Новоявленный друг кивнул.

Внезапно стемнело. Зафод оглянулся, и у него отвисла челюсть: он увидел в окне огромный, похожий на слизняка защитного цвета, космический корабль. Корабль скрылся за углом здания, и показались еще два.

— Правительство, которое ты ограбил, нашло тебя, Зафод, — прошипел Зафоду в ухо незнакомец, — и выслало эскадру жабулонских эсминцев.

— Жабулонских эсминцев! — пролепетал Зафод.

— Уяснил?

— Что такое жабулонские эсминцы? — Зафод точно слышал что-то о них, будучи Президентом, но тогда он обращал мало внимания на государственные дела.

Незнакомец втащил его в какую-то комнату. С ушераздирающим визгом небольшой черный предмет, похожий на паука, пронесся по коридору и исчез за углом.

— Это что? — прошипел Зафод.

— Жабулонский кибер-скаут класса А. Он ищет тебя, — объяснил незнакомец.

— Неужто?

— Пригнись!

С другого конца коридора прилетел еще один черный, похожий на паука предмет, только побольше. Он скрылся за углом с ушераздирающим свистом.

— А это?

— Жабулонский кибер-скаут класса Б. Он тоже ищет тебя.

— А этот?

— Жабулонский кибер-скаут класса В, и тоже ищет тебя.

— Не сказать, чтобы эти роботы отличались сообразительностью, а? — усмехнулся Зафод.

Из перехода донесся низкий гул. Гигантская черная тень приближалась к ним со стороны другой башни. Формой и размерами она напоминала танк.

— Фотон милостивый, а это что?

— Танк, — ответил незнакомец. — Жабулонский кибер-скаут класса Г. Он пришел за тобой.

— Может, лучше смыться?

— Думаю, да.

— Марвин!

— Что вам угодно?

Марвин поднялся с кучи мусора поодаль и уставился на них.

— Видишь того робота?

Марвин поглядел на огромную черную тень, приближающуюся по проходу. Потом он взглянул на свой тщедушный корпус. Потом он снова взглянул на танк.

— Вы, наверное, хотите, чтобы я его задержал? — спросил он.

— Именно.

— А вы будете спасать свою шкуру.

— Вот-вот, — сказал Зафод. — Давай скорей сюда!

— Я здесь стою, — ответил Марвин, — и не могу иначе.

Незнакомец потянул Зафода за рукав, и они побежали по коридору.

Тут Зафоду пришло в голову, что он не знает, куда они бегут.

— Куда бежим? — спросил он.

— В кабинет Зарнивупа.

— Делать мне больше нечего, кроме как являться в назначенное время.

— Пошли скорей.

Глава 7

Марвин стоял в конце перехода. В общем-то, он не был таким уж маленьким. Его серебристый корпус сиял в пыльных лучах, и мелко трясся из-за непрекращающейся бомбовой атаки.

Тем не менее, по сравнению с громадным черным танком, который затормозил перед ним, он выглядел жалостно тщедушным. Танк выдвинул зонд, тронул плечо Марвина, и втянул зонд обратно.

Марвин не двинулся с места.

— Уйди с дороги, киберок, — прорычал танк.

— Боюсь, — сказал Марвин, — что меня здесь оставили, чтобы остановить тебя.

Зонд снова выдвинулся и снова произвел экспресс-анализ.

— Тебя? Остановить меня? — проревел танк. — Не заливай!

— Это правда, — сказал Марвин.

— А какое у тебя оружие? — не поверил танк.

— Угадай, — сказал Марвин.

Двигатели танка зажужжали, шарниры заскрежетали. Электрончики в глубинах его микромозга смятенно забегали взад-вперед.

— Угадать? — сказал танк.

Зафод и так и не представившийся незнакомец миновали один коридор, свернули в другой, в третий. Здание продолжало трястись и раскачиваться. Это немало удивляло Зафода. Если они хотели просто стереть контору Путеводителя с лица ММ-Беты, то почему не сделать этого сразу?

Спотыкаясь, они добрались до очередной из ряда абсолютно одинаковых, лишенных табличек, дверей, и вместе навалились на нее. Она неожиданно открылась, и они влетели внутрь.

И это все? — подумал Зафод. Все это беспокойство, все это нележание-на-пляже-беспечно-проводя-время, и зачем? Чтобы увидеть пустой кабинет, в котором стоял всего один стол, всего один стул, и на столе — всего одна грязная пепельница? Если не считать пепельницы, веселого хоровода пылинок, и всего одного, но зато замечательного новизной технологического решения, зажима для бумаг, на столе больше ничего не было.

— Где Зарнивуп? — спросил Зафод. Он чувствовал, что как он ни старается удержать то, что с ним происходит, под контролем, ему это не удается.

— Он в межгалактической командировке, — ответил незнакомец.

Зафод внимательно оглядел незнакомца, чтобы составить о нем более полное мнение. Серьезный человек, подумал он, не какой-нибудь там любитель шуточек. Наверно, он немалую часть своего времени отводит на то, чтобы бегать по рушащимся коридорам, вышибать двери, и говорить загадками в пустых кабинетах.

— Позволь представиться, — сказал незнакомец. — Меня зовут Руста. А вот мое полотенце.

— Привет, Руста, — сказал Зафод.

— Привет, полотенце, — добавил он, увидев, что Руста показывает ему не первой свежести полотенце с большими цветами. Зафод не знал, что с ним делать, и поэтому пожал один из его углов.

За окном снова пролетел один из огромных, похожих на слизняков защитного цвета, кораблей.

— Ну, давай, — сказал Марвин огромному танку. — Все равно не угадаешь.

— Э-э… ммм… — сказал танк, вибрируя от необычного напряжения мысли. — Лазеры?

Марвин печально покачал головой.

— Нет, — почти инфразвуком пробормотал танк. — Слишком очевидно. Аннигиляция?

— Еще очевиднее, — заметил Марвин.

— Ну да, — обескураженно проговорил танк. — Э-э… может, электронный хлыст?

Марвин о таком не слышал.

— Это что? — спросил он.

— Вот, смотри, — обрадовался танк.

Из его башни выдвинулся острый стержень и выплюнул короткую молнию. Стена позади Марвина всхлипнула и рассыпалась в пыль. Пыль горестно заметалась и успокоилась.

— Нет, — сказал Марвин. — Не то.

— А вообще-то хорошая штука, правда?

— Очень хорошая, — согласился Марвин.

Еще подумав, жабулонский кибер-скаут класса Г заявил:

— Я знаю. Ты, наверно, вооружен новым кзантическим деструктуронным рестабилизированным зенон-эмиттером?

— Тоже ведь хорошая штука? — сказал Марвин.

— Так вот чем ты вооружен! — протянул танк с нескрываемым почтением.

— Нет, — сказал Марвин.

— Да? — озадаченно спросил танк. — …тогда, наверно…

— Ты исходишь из неверных предпосылок, — заметил Марвин.

— Не берешь в расчет кое-что основополагающее в отношениях между людьми и роботами.

— Ну да, точно, — рассеянно отозвался танк, — тогда…

И он снова погрузился в молчание.

— Подумай получше, — намекнул Марвин, — они оставили меня, обычного ущербного робота, чтобы я остановил тебя, гигантскую тяжелую боевую машину, а сами сбежали. Как ты думаешь, что они мне оставили?

— Ну… э-э… — озабоченно бурчал танк. — Я бы сказал, что-нибудь жутко разрушительное.

— Он бы сказал! — Марвин уставился на танк. — Сказал бы, конечно. Ладно, хочешь, скажу, что они мне оставили, чтобы защищаться?

9
{"b":"583088","o":1}