ЛитМир - Электронная Библиотека

========== Пролог ==========

— Хлоп! — тонкая стопка бумаги с резким звуком легла на низенький столик. Звук этот разорвал царящую в комнатке отдыха тишину: эльфы ходят бесшумно. Вот и Рил из мастерской пришел тихо, положил бумаги и сейчас со странным интересом смотрел на развалившегося на диванчике Яниса, ожидая реакции.

Горгона от внезапного звука даже не дернулся. Медленно моргнул — так, что возможно стало рассмотреть тоненькую пленочку третьего века, которое прорезалось у него при первой полноценной линьке, позволив полностью обезвредить окаменяющий взгляд. Посмотрел на бумаги. Еще раз моргнул, перевел взгляд на Рилонара.

— Это заказ? — в голосе замысловатым образом сплетались обреченность и легкое предвкушение.

— Да, — невозмутимо подтвердил Рилонар, легким движением руки смахнув аккуратную стопку на бок, так что открылись яркие глянцевые проспекты, не вяжущиеся с технической документацией.

— Заказ, — продолжал он все так же невозмутимо. — Мой.

Янис еще раз моргнул. Он, что называется, отчаянно «не догонял» ситуацию. Даже проспекты не помогли: под таким углом они просто казались желто-зелено-голубыми пятнами.

— Ты хочешь сделать кому-то подарок?

— И это тоже, — покивал Рил. — Себе.

Горгона встряхнул головой, словно пытаясь устаканить мысли.

— А зачем тогда именно заказ?

На некоторое время опять стало тихо: Рилонар, сложив руки на груди, рассматривал горгону. Потом медленно, тяжело вздохнул.

— Янис. Нам нужно поговорить.

— Это серьезный разговор, да?

— Очень, — вопреки своим словам, Рил сел на край дивана, осторожно вплел пальцы в волосы горгоны — сейчас это были именно волосы, а не змейки. Плохой признак: обычно, даже если Ян сильно уставал, одна-две змейки все равно лениво переползали с места на место, придерживая остальные пряди.

— Ты понимаешь, что ты себя просто загнал?

Янис потянулся к прикосновению, прикрыл глаза. Почти полминуты позволил себе посидеть так.

— Сейчас нельзя упускать момент, — пробормотал он. — Совпало столько всего, а потом дети подрастут, и я уже не смогу браться за сложные долговременные заказы…

Второй вздох был еще тяжелее первого.

— Я не шутил насчет заказа. Он очень большой. И очень долговременный.

Ян вздохнул не менее тяжело.

— И приступать уже завтра, да?

— Перемещаться, — поправил Рил. — А потом — четыре месяца солнца, моря и возможности вдосталь поспать. Что скажешь?

Горгона приоткрыл левый глаз, попытался изобразить подозрительный взгляд. Глаз норовил закрыться обратно.

— Это какой-то очень подозрительный заказ. Но если ты проверил… — зевок, — то все просто здорово… — еще один зевок. — Спа-ать… на песочке…

— Спи, спи, — пальцы мягко массировали затылок, Рил еще и пересел поудобней, затянув Яниса к себе на колени. Горгона буквально растекся под ласковыми руками, прядка волос даже шевельнулась, еще не обращаясь в змейку, но уже норовя привычно обвиться вокруг запястья эльфа. Усилием воли Ян все же разлепил глаза:

— А домой?

— А домой я тебя отнесу, — абсолютно серьезно ответил Рил. — Спи уже.

Горгона с облегчением закрыл глаза, заклубочиваясь вокруг своего эльфа. Отсутствие хвоста этому нисколько не мешало, Ян был достаточно гибким в любой ипостаси. А раз уж Рил сказал, что донесет, значит, можно не задавать глупых вопросов.

Это же Рил.

========== Глава 1 ==========

Отсыпался Янис со вкусом. В целом он мог бы обойтись всего несколькими часами сна в сутки, как и делал, добивая последний заказ, но, если есть возможность, чего не отдохнуть? Тем более впереди маячила как минимум не менее объемная работа, а Рил, если будет что-то важное, разбудит. Так что горгона умудрился проспать сборы, дорогу и даже ненавистный межмировой портал, хотя ноги все-таки переставлял, умудряясь дремать чуть ли не стоя.

Окончательно Ян проснулся уже в небольшом домике на берегу моря: последнее сразу чуялось. С удовольствием втянул пропитанный запахами соли и йода воздух, заворочался, потягиваясь всеми змейками, выгнулся, разминая суставы. Нахмурился, пытаясь вспомнить, как оказался в совершенно незнакомом месте. Воспоминания ускользали, так что оставалось надеяться, что Рил хотя бы не тащил его на себе всю дорогу.

Впрочем, долго сокрушаться по этому поводу Янис не стал. Вот еще, тратить время и силы на такие глупости, когда вокруг совершенно замечательная светлая комната, в распахнутом окне видны море и яркая зелень кипарисов, а пахнет так, что хочется замурчать и уклубочиться на солнышке.

— Рил? — прежде чем начинать исследования, стоило убедиться, что эльф ничего не запланировал. А то окажется, что через полчаса нужно встречаться с кем-нибудь жутко официальным и серьезным, а горгону для этого еще из воды выловить надо.

К удивлению, Рилонар не отозвался. Его вообще не было в комнате, а из коридора не доносилось ни звука, хотя обычно дома эльф при всей бесшумности создавал какой-то очень уютный фон. Что-то вечно чуть шуршало, пересыпалось, переставлялось с места на место тихонько…

Тут же только шумело море — внезапно очень близкое к дому — и шелестели кипарисы.

— Хм…

Янис выглянул в окно, зачем-то убеждаясь, что в аккуратном, полном цветущей зелени дворике эльфа тоже нет. Еще раз потянулся, огляделся. Отметил, что от полутемного и наверняка прохладного коридора комнату отгораживает занавесь из мелких ракушек, чем-то напоминающая его занавеску с агатами.

В самой комнате, кроме громадной уютной кровати, обнаружился массивный невысокий стол, на котором аккуратно были сложены рабочая техника Яниса, несколько папок и какие-то бумаги — кажется, те самые, которые Рилонар пытался показать ему в мастерской. Горгона подхватил документы, удобно устроился на низком подоконнике, просматривая. Билеты — уже погашенные, техническая документация, рекламные буклеты, договор. С него Ян и начал. Предмет, сроки, условия… Объем заказа впечатлял, но, что радовало, сроки были указаны неопределенные. Твори как душа пожелает — и вдохновение пойдет. Хорошо…

Горгона долистал контракт до страницы с реквизитами, пока что не слишком вдаваясь в детали, озадаченно нахмурился. Напротив его имени красовались плавные переплетения росписи, даже магически заверенной. И Ян мог бы поклясться, что это именно его роспись, если бы не был точно уверен — он договор не подписывал. Даже во сне.

Но привкус магии усомниться в подлинности не давал.

— Кого-то пора кусать за слишком длинные уши, — Ян, решительно закрыв договор, убрал документы обратно на стол. — Ри-и-ил, что еще за коварные планы за спиной моих змеек?

— Почему коварные? — Рилонар стоял в дверном проеме, привалившись плечом к косяку, и рассеянно играл с одной из низок ракушек.

— А зачем договор сам подписывал? — Ян слез с подоконника, потянулся обниматься.

— Ты бы его носом подписал, заснув на нем, — улыбка у Рила была теплая-теплая, а объятья — крепкие. И еще неожиданно теплым, шелестяще-шершавым оказался шепот: — Я соскучился.

— Прости, — ответная улыбка вышла отчетливо виноватой. — Кажется, я действительно перестарался в последнее время.

Раскаяние, впрочем, не помешало одной из змеек примериться к выглядывающему из-под волос кончику уха и аккуратно прикусить его острыми зубками. В ответ нарочито возмущенно зашипели, а потом искренне рассмеялись.

— Ты прочитал весь договор?

— Только ключевые пункты, — мотнул головой Ян. — Я проснулся недавно.

— Тогда основное… Ты должен будешь украсить целую главную городскую площадь, — Рилонар сделал паузу, чтобы Яснис смог оценить масштаб работ. — Взамен, кроме оплаты, — четыре месяца отдыха здесь. Любого, какого пожелаешь. Весь этот мир к твоим услугам.

Янис стрельнул в него взглядом из-под ресниц.

— А что это за мир хотя бы? Что тут есть кроме моря?

— Острова. Много островов. И песок, как ты хотел. Не догадываешься? Ян, это Шьяра!

1
{"b":"585416","o":1}