ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Я собрала их все сразу, чтобы вымыть. Думала, так будет быстрее. И было бы, окажись они одинаковыми, но в том-то и дело, что все они разные! И теперь мне приходится подходить к каждому пациенту и давать ему примерять все челюсти по очереди, пока он не найдет свою. Так я и без обеда останусь.

— Не останетесь, — заверил О’Рейли. — Если позволите помочь вам.

— Старшая меня убьет. Нам нельзя общаться со студентами.

— А где сейчас старшая сестра?

— На обеде.

— А-а, — обрадовался О’Рейли, — так ведь глаза не видят — сердце не страдает. Ступайте, дайте примерить челюсти вон тому старичку, а когда вернетесь к раковине, я помогу вам их помыть.

Она ответила благодарным взглядом.

— Спасибо.

О’Рейли свернул в помещение, которое называлось «шлюзом». Здесь стояли аппараты для мытья уток, автоклав для стерилизации инструментов и две раковины из нержавеющей стали. Едва Фингал успел засучить рукава, как сестра вернулась.

— Мистеру Шонесси понадобилось примерить всего три челюсти. — Сестра протянула Фингалу найденные зубы. — Сможете их отмыть?

Фингал наполнил раковину.

— Давайте сюда. — И он принялся отскребать челюсти специальной щеткой. — Кстати, я Фингал Флаэрти О’Рейли.

— И судя по выговору, вы откуда-то с севера.

— Родом из Холивуда, но с четырнадцати лет живу в Дублине. — Он погрузил отмытые челюсти в лоток к остальным.

— Скоро вернусь, — пообещала сестра.

Фингал с трудом сдерживал нетерпение, пока она не появилась в дверях.

— На этот раз понадобилось семь примерок.

— Ясно. — Фингал вновь взялся за дело и вдруг понял, что дольше ждать не сможет. — Кстати, на вашей стороне существенное преимущество, сестра. Вы-то знаете, как меня зовут…

— Хотите узнать мое имя?

И не только имя, черт возьми, мысленно подтвердил он.

— Кэтлин О’Хэллоран. Друзья зовут меня Китти. Я учусь на первом курсе, живу в общежитии. Время от времени нас отпускают пройтись, а в Дублине есть на что посмотреть.

— Это верно. — Он вручил ей вычищенные челюсти. — На примерку!

Китти. Китти О’Хэллоран. Звучное имя. Она умеет посмеяться над собой… а эти глаза! К тому времени, как Китти вернулась, Фингал уже был готов пригласить ее на свидание и бархатистым баритоном пел старинную ирландскую песенку:

— «Милая Китти, пойдешь за меня?

Милая Китти, пойдешь?»

— Слышу-слышу, — откликнулась она. — У вас прекрасный голос, мистер О’Рейли, — и дерзости хоть отбавляй. За такого нахала — и замуж? — Она усмехнулась.

— Вообще-то предложение получилось скоропалительным… — начал О’Рейли.

— Лучше мойте, — велела она, протягивая ему три челюсти.

Он послушно склонился над раковиной.

— Но я мог бы сводить вас в «Савой» в субботу вечером. Там как раз идет «Я был шпионом» с Конрадом Фейдтом и Мэдлин Кэрролл.

— А вы и правда не робкого десятка, — заметила Китти.

— Тем хуже для него, сестра О’Хэллоран.

Обернувшись, Фингал увидел перед собой грозно подбоченившуюся сестру Дэли.

— У себя в палате я не потерплю никаких шашней, ясно?

— Да, сестра, — хором ответили оба.

— Вот и хорошо. А теперь займитесь своим делом, мистер О’Рейли.

— Да, сестра, — поспешил ответить Фингал. Его непосредственным начальством был доктор Миккс, но в палате святого Патрика безраздельно царила сестра Дэли. Не стоило наживать себе такого врага, и Фингал понимал, что подавленный вид Китти — только его вина.

— Сестра, во всем виноват я один. Я подумал, что сестра О’Хэллоран останется без обеда, вот и предложил ей помощь. Она понятия не имела, что я собирался пригласить ее в кино.

— Понятно. — Сестра Дэли поджала губы. — В таком случае, сестра, считаю вопрос закрытым.

— Спасибо, сестра. — Китти заняла место у раковины.

— А вам, — старшая сестра нацелила палец на Фингала, — не видать диплома как своих ушей, если вы не получите положительные рекомендации от доктора Миккса, так что имейте в виду. Постарайтесь больше не давать мне поводов шепнуть ему кое-что. Вы поняли меня?

— Да, сестра Дэли. Прекрасно понял. И уже ухожу. — Фингал вышел, не осмелившись взглянуть на Китти.

Старая перечница все-таки застукала их. Надо будет найти другой способ познакомиться поближе. Фингал тут же напомнил себе: знакомства с хорошенькими медсестрами — это, конечно, замечательно. Но истинная причина, по которой он здесь, — пациенты вроде мистера К. Д.

— Я? — Фингал круто обернулся. — Но я ведь только на четвертом курсе…

Сестра О’Хэллоран стояла в дверях палаты:

— Сестра Дэли просила привести вас немедленно. Мы послали за доктором Пилкингтоном, но он в отъезде. Пациент с сердечной недостаточностью потерял сознание. Сестра спрашивает вас, что можно предпринять до приезда доктора Пилкингтона.

— Что предпринять?.. — Фингал поспешил в палату, судорожно припоминая все, что знал о ревмокардите. Мистер К. Д. потерял сознание. Почему?

Занавески вокруг кровати были задернуты. Фингал отодвинул одну. Старшая сестра щупала пульс мистера К. Д. Фингал сразу заметил, что губы пациента посинели, а дыхание было поверхностным и частым.

— У него фибрилляция, — сообщила старшая сестра.

— Спасибо, сестра, — ответил О’Рейли.

Фингал приложил стетоскоп к груди больного и попытался посчитать удары, но мощная мышца словно взбесилась. Он не слышал, как в легкие поступает воздух, зато шумы явно указывали на присутствие жидкости. Фибрилляция способна убить пациента, если ее не остановить. Принятой дозы дигиталиса оказалось недостаточно. Фингалу вспомнился голос доктора Миккса: «В случае передозировки возможна смерть, завершающие этапы отравления дигиталисом проходят очень быстро».

— Сколько дигиталиса он получил, сестра?

Она взялась за карту. Фингал заметил, что сестра О’Хэллоран приблизилась к палатке и стоит, широко раскрыв глаза.

— В общей сложности двенадцать кубиков. — Голос старшей сестры звучал невозмутимо.

— На выведение из организма одного миллилитра уходит весь день, так что вряд ли большая часть дозы уже усвоилась, — рассуждал Фингал.

Сестра кивнула.

Переведя дыхание, Фингал увидел, как пациент с трудом пытается сделать вдох. Его глаза широко раскрылись, в них отразились страх и мольба. Одним своим присутствием Фингал никак не мог помочь мистеру К. Д., но, увеличив дозу дигиталиса, мог его убить. Фингалу вспомнилось отцовское наставление: «Никогда не стесняйся просить совета у тех, кто опытнее».

— Сестра Дэли, — он понизил голос, — вы наверняка повидали сотни таких случаев. Как вы думаете, новая доза дигиталиса будет смертельной?

— Не знаю, мистер О’Рейли. Трудно утверждать наверняка.

Фингал почувствовал, как зачастило его собственное сердце.

Старшая сестра продолжала:

— Но насколько мне помнится, доктор Миккс назначал хини- дин сульфат. Начинал с двух гран, чтобы посмотреть, как пациент переносит препарат.

— Я могу назначить его?

— Только под строгим надзором лечащего врача. — Сестра посмотрела на него в упор.

— Вот черт. Мы не можем ждать. Если мы правы, доктор Пилкингтон подтвердит назначение… — А если нет? — Принесите хинидин. Вы говорите, два грана?

— Идемте со мной, сестра О’Хэллоран, — велела старшая сестра.

Фингал повернулся к мистеру К. Д., взял его карту и прочел имя — Кевин Доэрти. Присев на край постели, О’Рейли взял больного за руку.

— Все хорошо, Кевин, — произнес он. — Мы вам поможем.

Кевин сумел кивнуть и пожал пальцы Фингала. Старшая сестра и ее помощница вернулись, Китти несла на подносе мензурку.

Фингал взял мензурку.

— Кевин, выпейте это, — попросил он. — Я вам помогу. — И как только Доэрти приоткрыл рот, Фингал приставил край мензурки к его губам. Пациент проглотил лекарство.

— Что это было — дигиталис или хинидин? — послышался голос доктора Пилкингтона.

Только теперь Фингал увидел, что тот стоит по другую сторону кровати.

Пилкингтон пощупал пульс пациента.

10
{"b":"585651","o":1}