ЛитМир - Электронная Библиотека

Тут неожиданно близко от меня зазвучал страшный голос:

— Что вы делаете? Вернитесь! Найдёте свою гибель! Стойте, сумасшедший! Убьётесь там! Послушайте! Вернитесь, не ведаете, что делаете! Сумасшедший! Баба! Дурак!

Я услышал топот и понял, что кто-то бежит за мной. У меня волосы стали дыбом, но я нёсся с огромной скоростью всё дальше… Топот ног стих и раздался хохот, ужасный, нечеловеческий, как будто смеялся сам этот страшный кошмарный лес…

Наконец он затих и опять зазвучал тихий, серебряный голос, теперь сильнее, чем ранее… Но только на минуту… И смолк…

Однако, почти в ту же минуту увидел, очутившись у поворота поляны, три — четыре жёлтых, не двигающихся участков света в нескольких шагах перед собой. Не буду описывать, что я почувствовал.

В полном страхе я оказался между бедных деревенских домиков. С трёх сторон они были окружены лесом, а с четвёртой тянулась равнина.

Поблизости горланило несколько парней…

О, никогда еще я не глядел на людей с таким удовольствием и любовью, как тогда! И всё-таки сомневался, а не призраки ли это…

— Где здесь трактир? — выкрикнул я как пьяный.

— Вы смотрите прямо на него, — прозвучало в ответ.

— Спасибо! Ура! — закричал я. Детский хохот звучал за мною, но и за это бы я этих сорванцов расцеловал.

— Могу я здесь переночевать? — спросил, возвратившись в пивную, где были только молодой хозяин с интеллигентным лицом и его старая мать.

— Можете, — ответил он, уставившись на меня.

— Ура! — закричал я опять.

Даже если бы Д. находился всего в нескольких минутах отсюда, я бы туда не пошёл. Так мне понравилась эта деревня, так рад я был, что нашёл какое-то убежище.

— Я промок, дайте мне какую-нибудь одежду или какой-нибудь мешок — заплачу за них, сколько хотите. — И сразу же отшвырнул своё пальто.

Сначала они смотрели на меня удивлённо, но вскоре приветливо: так смешно было моё лицо, так бодро и переполнено счастьем. Через несколько минут я был переодет.

О, какое блаженство я ощутил, отдыхая у тёплого камина, и когда напился отвратительного пива, которое в этот раз показалось мне самым вкусным на свете!

— Приятель, как далеко до Д.? — спросил я теперь.

— Ну, за полчаса доберётесь.

— Тысяча чертей! На какой я стороне леса?

— На западной. Чтобы попасть в Д., вам надо пройти его целиком.

— О, этот подлец! Свинья! И, возможно, я близко от В.?

— Пятнадцать минут дотуда.

— И потому я семь часов в лесу бегал! — я стал ругаться так, что невозможно повторить, а затем рассказал им всё.

Выслушали меня с величайшим интересом. Женщина несколько раз вскрикивала. А когда поведал о том, как вечерний звон предупредил меня, чтобы я дальше не шёл, она сказала:

— Благодарите бога! Ещё несколько шагов дальше, и вы бы по колено провалились в болото и увязали всё глубже и глубже, через пятнадцать минут оно бы сомкнулось над вашей головой! Святой голос вас спас, Бог вас любит. Бог вытащил вас из когтей сил ада.

— Сил ада?

— Это был лесной дух, или мертвец, или сам дьявол! Каждый говорит своё, но это был не человек. Он является сбившимся с пути приблизительно раз в пять лет с незапамятных времён. Всегда осенью, когда в ясный полдень скрывается солнце и начинается ветер с дождём. Сегодня я сказала своему сыну, правда, Йозеф? Что он опять придёт, если в лесу заблудился какой-нибудь странник! И пришёл! Сначала долго водит людей по лесу и в конце заводит в болото, где забирает их к себе. Кто-то думает, что это дух этого леса: раньше, когда люди охотно обходили лес, он не появлялся. Но с того времени, как в нем проложили множество тропинок, он якобы мстит за то, что нарушили его покой и повредили топорами. Другие думают, что это душа по-настоящему дикого мужика из деревни З., которого утопили несколько сотен лет назад в том болоте пьяные парни из деревни М., потому что он полюбил наикрасивейшую девушку этого посёлка. Поэтому и мстит!

Перевод stounsss (http://stounsss.livejournal.com/)
3
{"b":"586248","o":1}