ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Теперь я вижу будущее. Я отчетливо читаю его следы в настоящем, как охотник, идущий за раненым зверем.

Ведь это именно я тогда обнаружил Локус-1.

#ДДД или 2012 2.0 (СИ) - _01Tvitter.jpg

#ДДД или 2012 2.0 (СИ) - Knjaz_E.jpg
 @Knyaz_E У Бога нет религии, но говорят, что он вел свой блог целых семь дней

— Вспоминай! — кричит на меня З., в то время как я медитативно разглядываю блик света на его лысине. — Левая или правая рука? Дракон или феникс? Это очень важно!

Я сижу напротив него. Мои обожженные руки замотаны в бинты. Я уже не разведчик. Я сотрудник проекта «Лаокоон». Ясень пень, особо секретного. Настолько, что официально меня вообще нет в живых.

Пару дней назад мне удалось побывать в том месте, которое позже назовут Локусом-1. И крики полковника сейчас — мне до лампочки. Ага, до той самой, отсвет которой я вижу на его блестящей во всех смыслах голове.

Руки болят зверски.

З. недоволен тем, что я не могу объяснить, КАК у меня выходит предвидеть будущее. Он думает, что это момент сугубо инструментальный: нажал на кнопку и получил результат. Воспользовался артефактом — и из кувшина вылез услужливый джинн. Вошел в транс и прогулялся по подземелью в астрале, разрубая рычащих уродливых тварей огненным мечом — и вуаля. Проси чего хочешь, и будет дано тебе.

Не стану его разочаровывать. Да и зачем? Скоро я найду Локус-2, и мои способности возрастут.

…Если бы вы только видели, как прекрасны шумлалу ранней весной, как стремительно и чертовски красиво скользят Дети Моря под исполинскими сиппату на свою первую в жизни охоту, как разжигают в свете двух лун огромный костер на праздник Бел-Аги у подножия Великой Башни, чтобы подростки прошли испытание огнем и стали воинами…

Впрочем, на все эти локусы-шмокусы полковнику насрать. Эффективность проекта «Лаокоон» — вот что для него главное. Мои внетелесные путешествия ему интересны лишь как инструмент для добычи предсказаний.

Я теперь вроде как штатный колдун и пророк в одном лице. А наш бравый полковник — не просто полковник. Фактически, он генеральный конструктор будущего в отдельно взятой стране. З. даже успел пропихнуть своего человека в правительство, ловко распорядившись полученной от меня информацией.

— Важно не это, — спокойно и терпеливо, как маленькому ребенку, объясняю я ему. — А то, что есть артефакты, которые существуют во всех слоях реальности. И есть некие реперные точки, по которым можно отслеживать варианты будущего. Например, строительство башни в Москве. Неудачный запуск межпланетной космической станции. Олимпиада в Сочи. Приморский инцидент.

— Строительство башни?

— Именно. Я советую обращать внимание на башни и все происшествия с ними. Любая исполинская башня — не просто метафизический символ грядущего, но и его своеобразная проекция. Якорь. Разрушить башню — значит, лишить будущего тот народ, кто ее возвел. Естественно, на уровне тонких материй.

З. глядит на меня исподлобья, недоверчиво. Манера у него такая. Многих это нервирует.

Но не меня.

Тогда, в тот день, я не стал раскрывать перед полковником все карты. И про падение башен-близнецов он узнает вместе со всеми, в прямом эфире @CNN. Главное, не забыть своевременно предупредить его о войне в Ираке, чтобы наши успели вывезти оттуда манускрипт, который позволит пробиться на Локус-2.

И который определит все.

Вообще, до жути, до колик в печенках надоело, что любой стоящий проект в нашей стране неизбежно накрывается медным тазом. Рано или поздно во главе его встает эффективный менеджер или, что еще хуже, эффективный кризисный менеджер, и карета превращается в тыкву.

Такая же участь ждет «Лаокоон». Попилят все, что можно попилить. Расставят своих людей на ключевые посты. Наберут новых шаманов. И сконструируют такое будущее, что треть страны будет спиваться, треть — сидеть по тюрьмам, а треть — горбатиться, чтобы накопить хоть немного и свалить отсюда к чертовой матери.

Я тоже решил, что надо свалить. Искренне надеюсь, что там, где я окажусь, никакие кризисные менеджеры с чистыми руками и холодными мозгами до меня не доберутся.

Локус-2 превратит меня в беспомощного калеку. Возможно, из-за того, что я все больше и больше времени буду проводить в капсуле, перемещающей сознание за пределы нашего мира, и сделаюсь уязвим для фантомных атак на физическом уровне. После одной из особенно яростных битв я вернусь в собственное тело и сразу впаду в кому. Я буду плавать в луже собственной крови с распаханным животом и перебитым позвоночником, пока контролер не откроет капсулу, заметив неладное. Так меня вышвырнет обратно к ступеням, ведущим к исполинской статуе Бел-Аги на Локусе-2.

И это будет именно то, чего я хочу. Конечно, я искренне люблю страну, у которой ВСЕГДА лишь две беды и лишь два надежных союзника. Но мне очень не нравится, что за меня начнут принимать решения два сменяющих друг друга правителя.

Я не люблю игру в наперстки. Я лучше выберу мир, где две луны смотрят друг на друга по ночам и никак не могут налюбоваться.

Пока мое тело будет лежать в секретном институте под Иркутском, подключенное к аппарату жизнеобеспечения под мертвенным светом бестеневых ламп, пока я буду балансировать на грани жизни и смерти, там, на Локусе-2, я наконец-то стану самим собой.

Настоящим.

Ирония в том, что бывшие коллеги, которые тринадцать лет назад инсценировали мою смерть из соображений секретности, тоже окажутся почти пророками.

Алексея Крымова теперь и в самом деле больше нет.

Я — лорд Бертигур, капитан-командор Трех Островов и вольного города Фаран, Верховный Мастер Братства наемников.

Я — «демон», и я вернулся, чтобы спасти свой мир.

Не ваш.

Локус-2 и Земля связаны, как сообщающиеся сосуды: то, что происходит в одном мире, неизбежно отражается на другом. Об этом знают те, кто работает на «Лаокоон». И они уже успели качнуть чашу весов в свою сторону.

Теперь моя очередь.

Все уже предрешено. Все отмерено и взвешено, и однажды Келен из Цинтара, составитель «Мифов и преданий Фарана», запишет ровными буквами на пергаменте:

«…лорд Бертигур, пытаясь уберечь острова от нашествия Империи, на сторону коей встали ужасные некроманты, пришел к жрецам Водяного змея, испил Чашу Видений и впал в глубокий сон. И два его ближайших сподвижника уснули вместе с ним, и две прекрасных девы-воительницы сопровождали полководца в грезах его, а всего же их было пятеро. И лежали они, как мертвые, но были живы, и так продолжалось семь дней. И души их искали ответы на вопрос о спасении и путешествовали по местам странным и далеким. А на седьмой день Бертигур открыл глаза и произнес: «Я был в стране, где люди как механизмы, а механизмы словно люди, и там я нашел заклинание, которое сокрушит наших врагов и уничтожит 144 тысячи неприятелей…»

Глава 20

Специалист

Круг замкнулся.

Это была моя первая мысль после того, как отхлынула волна видений.

Бородач в инвалидном кресле по-прежнему сидел напротив меня.

— Найди остальных, — сказал он. — Вас должно быть пятеро. Пять — священное число.

Опустошение. Смятение. Растерянность. Я очень устал. Слишком много информации. Но теперь я помню все.

— И что мы должны делать? — еле ворочая языком, спросил я.

— Спасать. В моих путешествиях мы обычно спускаемся в подземелье. Затем долго идем, встречая на своем пути людей, нелюдей и животных. И рано или поздно мы обязательно попадаем в Кассату, а оттуда можно добраться куда угодно, — голос Крымова становился все тише и тише.

— Кассату? Что это такое?

— Страна стран, Земля земель и все люди в целом. Средоточие миров, которое…

И тут раздался громкий хлопок, немилосердно ударивший по ушам.

Я вздрогнул, а Крымов дернулся в инвалидном кресле и обмяк. Он потускнел, стал полупрозрачным, а еще через пару секунд растворился в воздухе.

42
{"b":"586611","o":1}