ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Я застрял на корабле посреди тумана. Это называется: «Проклятие Великого Туманного Покрова». А на самом деле, уверен, скрипт, вставленный альфами, чтобы закрыть Мегалон. Как его преодолеть? Или сломать?

Письмо от Умника пришло через несколько секунд.

Еще не знаю, никогда о таком проклятии не слышал. Мне нужны подробности. В чат войти можешь?

Нет. Я далеко от Макситауна. В открытом море на корабле, окруженном туманом.

После этого Умник думал несколько дольше. И надумал вот что:

Приходи в реале. Учти, я никому не открываю свое убежище. Но путь на Мегалон стоит риска.

Джек удивился - такого предложения он совсем не ожидал - и следующее письмо обдумывал дольше.

Я тоже думаю, что путь на Мегалон стоит риска. Но на меня сейчас охотятся по всем Кластерам. Никому не могу доверять. Я спрятался.

Умник настаивал:

Знаю, что ищут, и меня не интересует эта сотня панбаксов. Вспомни, я ведь не выдал твою девушку в игре. Да, я вынужден был кое-что рассказать, но на монеты за ее голову не позарился. И потом, я ведь тоже рискую... до сих пор никто ни в гетто, ни в Альтере, не знает, кто такой Умник. В смысле, не связывает меня-настоящего с моим аватаром. Так вот, я назову тебе свои координаты. Когда придешь, сам увидишь, что для меня это очень опасно. Но я тебе доверяю, это правда. И надеюсь, ты хоть в какой-то мере доверишься мне. Расскажешь подробности, и я попытаюсь найти решение проблемы. И я согласен на твои условия, назови их. Только ты больше никому не расскажешь о дороге на Мегалон. Мне одному, и никому больше.

Джек не знал, что ответить. Мало ли, что можно написать в электронном сообщении. А что у Умника на самом деле в голове? Так ли он рискует, как хочет показать? В гетто у всех есть секреты, которыми дорожишь, как собственным здоровьем. И при других обстоятельствах Джек бы не решился довериться этому довольно-таки скользкому типу. Но, похоже, на самом деле у него просто нет выбора. Сколько можно просидеть в подвале? Через пару дней сядут аккумуляторы, придется возвращаться. Допустим, зарядить их можно у Питера. А потом? Рано или поздно Джека выследят. Нет, все равно вскоре придется что-то решать. И сейчас нужно хоть что-то выяснить о Проклятии Туманного Покрова, а Джек не знал никого более осведомленного, чем Умник. Поэтому он ответил:

Говори, как тебя найти. Я приду завтра утром. Мне нужна питьевая вода, сухари, консервы, заготовь это все. И, самое главное, нужен легкий малогабаритный аккумулятор большой емкости. Или два. Даже три. Или десять... Чем больше, тем откровеннее получится мой рассказ. До завтра.

Лучше, конечно, было идти ночью, но Джек не хотел снова нарушать главную заповедь Ходока и не передвигаться по Пустошам в темное время суток. Вот, один раз нарушил, и Лиза до сих пор прилично хромает. Растянула стопу во время падения, и повреждение оказалось сильнее, чем он подумал в первый момент. Так что идти к Умнику придется без нее. С одной стороны, это правильно, незачем ей бродить среди людей, где каждый может продать за пригоршню панбаксов. С другой стороны, подвал посреди Пустошей - тоже не самое безопасное местечко. Однако другого варианта не видно.

Если выйти из Дома Саймона прямо перед рассветом и двигаться налегке, быстрым шагом, то рано-рано утром он будет у Умника. Поэтому за остаток дня нужно устроить Лизу получше.

Джек вооружился всеми инструментами, которые нашлись в подвале, и занялся засовом на дверь. Старина Саймон неплохо позаботился о своем уединении, дверь в подвал была прочная, с добротным замком. Только ключа найти не удалось, поэтому Джек приспособил в качестве засова стальную полосу, которую отодрал от стеллажей, и привинтил к косяку самодельные скобы, использовав полтора десятка шурупов.

Лиза все поняла и заявила, что он может не дергаться, в этом подвале она будет куда в большей безопасности, чем в любом из Кластеров гетто. Пообещала, что, когда он уйдет, она наложит на несчастную дверь самые черные из известных ей некромантских заклятий. Теоретически она была права, подвал достаточно безопасное место... но Джек упорно вгонял в косяк шуруп за шурупом. Вряд ли скобы засова от этого будут держаться лучше, просто ему было спокойней, пока работал.

Когда только начало светать, он отправился в путь. По дороге размышлял о Туманном Покрове. Что может посоветовать Умник? Нет, этого не угадать. Туман, туман... как с ними справиться? Невесомая пакость, такая же густая, как серые испарения от гейзеров. Почему-то это сходство само собой лезло в голову. Ничего толкового так и не придумав, Джек вошел в гетто, когда улицы еще были пустынны, как он и рассчитывал. Для темных дел предусмотрено темное время, в Альтере об этом заботится Векта-Некта, а в реале само собой выходит. Утром темные дела уже окончены, а остальные еще не начались, омеги дрыхнут по своим логовам. Самое время, чтобы незаметно пройти через пару пограничных Кластеров, прячась на всякий случай по зарослям и развалинам, и отыскать трейлер, в котором ждет Умник.

* * *

В окнах стоящего вплотную к развалинам трейлера горел свет. Значит, не спит Умник, ждет. Это правильно. Джек потратил четверть часа, чтобы обойти окрестности и убедиться, что никто поблизости не топчется и вообще в последнее время не топтался. Где была засада, остаются следы: свежие окурки, следы плевков и тому подобное. Ничего такого здесь не наблюдалось. Умник устроился в спокойном малонаселенном месте, в подобных закутках чужое присутствие бросалось бы в глаза тому, кто умеет наблюдать. Вроде, никого.

Прежде, чем постучать, Джек прислушался к своим ощущениям. Холода в животе, который обычно предшествует опасности, не ощущается, предчувствие молчит. Кто-то скажет: ерунда, глупости, но Джек привык доверять своим предчувствиям. В этом мире вообще кому можно доверять? Своему собственному брюху, и больше никому.

Дверь открыл сутулый худощавый тип средних лет. Смуглый, с морщинистым лицом и длинными висячими усами. Одет он был в камуфляжные бриджи и засаленную майку. Правую руку держал за спиной. Интересно, что у него там? Нож, топор?

В общем, не очень похоже на утонченного франта, владеющего в Макситауне небольшим дворцом и летающего в золотой карете. Но главное было в другом: Джек отчетливо видел, что мужик, стоящий перед ним, не слишком любит размышлять. Не то чтобы совсем дурак, в движениях быстрый... вполне возможно, что смекалистый и решительный, однако мыслительным процессам этот тип явно не уделяет много времени.

- Мне нужен Умник, - сказал Джек. - Но... ты ведь не он, ага?

- Не он, - ответил тип, оглядывая гостя с головы до ног. - Ну а ты кто?

- Джек Бродяга. И мне нужен срочно Умник.

Усатый поразмыслил еще немного, раскрыл дверь шире и посторонился, пропуская внутрь. Джек наконец разглядел, что он прячет за спиной. Обрез двустволки, курки взведены. Предусмотрительный, стало быть, и патроны у него имеются. Сделать последнее умозаключение было нетрудно: если обрез не заряжен и нужен только для устрашения, то усатый сразу держал бы его на виду.

В трейлере Джек осмотрелся. Не дворец, конечно, но живут здесь не самые бедные омеги. В дальнем конце, отгороженном занавеской, наверное, кухня. Оттуда доносится запах жареного мяса и слышался стук ножа о разделочную доску. Когда он вошел, стук стих, и из-за занавески выглянула женщина. В руке здоровенный и очень острый нож. Тот, которым она стучала, шинкуя приправы к мясу.

- Все нормально, - сказал ей усатый, - это тот самый, которого ждем. Точно, как хозяин описал.

Хозяин? Джек внимательно слушал.

Женщина кивнула и скрылась. Стук возобновился.

- Где Умник? - повторил он вопрос.

- Идем, - кивнул усатый.

Он провел Джека мимо кухонного угла и сдвинул часть стены - показался темный коридорчик. Ну, ясно. Трейлер задней стенкой примыкает к развалинам, туда и ведет проход. Но руины были совсем заброшенные, это Джек точно разглядел, пока бродил вокруг в поисках возможной засады.

- Давай за мной, - провожатый нырнул в темноту, - только близко не подходи. Не люблю, когда близко.

63
{"b":"586615","o":1}