ЛитМир - Электронная Библиотека

Джет остановил кар в тени одной из скал.

- Куда дальше?

- Направление то же. Дана больше на связь не выходила. Кстати, Джет, взгляните вправо... ничего не видите?

- Флаги какие-то. Может, уже кочевье?

Джет на всякий случай вызвал инспектора, хотя предпочел бы консультироваться со Стоуном.

- Западное направление? Это с большой вероятностью караван погонщика Меас-саа. Большое племя, около ста человек. Это их обычный маршрут. Настроены к нам нейтрально, иногда привозят сувениры на продажу. Хотите начать с них? Что же, почему нет. Они, кажется, сотрудничают с одной из турфирм. Точно сейчас сказать не могу, но что-то такое вспоминается.

- Понятно. А ты как думаешь? - повернулся Джет к андроиду.

Тот молча переложил «Мэрилин-бету» в карман под правую руку.

- И все-таки, никакой ты не андроид, Бродяга, - подвел итог Джет.

- Я не буду стрелять в людей. Я вообще не собираюсь стрелять. - Невозмутимо ответил тот.

- Тогда пошли. Подожди только, я плащ накину...

«Плащ пустынника», выданный инспектором Гусом, был произведен на местной фабрике. Внешняя его сторона блестела, как алюминиевая фольга, оттого путешествующий в нем человек в ясную погоду отсвечивал издалека. И еще никому пока не удалось использовать отражающую способность ткани для маскировки.

Плащ этот плащом только зовется. На самом деле это такой мини-скафандр, оснащенный системой охлаждения, запасом воды и медикаментов. Джет попрыгал на месте, прилаживая все приспособления и снаряжение. Кажется, можно идти.

Бродяга невозмутимо вышагивал рядом в своем комбинезоне. Даже рукава не закатал.

- И что, совсем не жарко? - полюбопытствовал Джет.

- Что мне будет? Нет, не жарко.

- А меня в пот бросает от одного твоего вида.

Бродяга хитро подмигнул, и дотронулся до руки недоверчивого господина Даги.

От ладони андроида веяло прохладой. Живой холодильник!.. Не живой, поправил себя Джет. Это робот. Просто робот. Почему я об этом всегда забываю? Нет, Дана не права. Робот должен вести себя, как робот. Быть послушным слугой, исполнять приказы и молчать, когда не спрашивают. А дружить надо с людьми. И влюбляться - в людей! И то, что Бродяга - только похож на человека, это не честно, не справедливо. И в первую очередь по отношению к нему самому.

Кочевье приблизилось. Стали отчетливо видны куполообразные шатры, украшенные яркими полотнами гобеленного плетения. В ткань порядком набился песок. Чуть в стороне стояли волокуши и носилки, в большинстве - загруженные. Кто-то только что прибыл? Или собрался покинуть стойбище? А больше всего похоже, что часть клана, а может и весь клан, собралась сниматься. Вот и еще подтверждение: снятый уже с каркаса, но не увязанный пока шатер.

В стороне сбились в кучу несколько наугов.

- Пахнет паленым, - заметил Бродяга. Джет принюхался, но не уловил никаких особых запахов.

- Куда все делись? Может, сиеста?

Бродяга неожиданно проявил знание предмета.

- Сейчас они, скорей всего, отдыхают, спят в шатрах. День для кочевья - не самое лучшее время. Но в любом случае, должна быть какая-то охрана. Судя по словам Стоуна, Народ кхорби не может чувствовать себя в безопасности...

- Удивительно, что полиция только сейчас заинтересовалась делами пустыни.

Бродяга улыбнулся:

- Но в результате к пустынникам едем мы с вами, а не инспектор Гус.

Они миновали несколько шатров и вышли на площадку, устланную плотной тканью и тщательно очищенную от песка.

- Это называется «ми-йоо», судилище, - заметил Бродяга. - Шатер напротив принадлежит погонщику. Погонщик - глава клана... Ага. Нас заметили. Джет, осторожно.

Они появились, словно соткались из песка. Человек десять, одеты в одинаковые полосатые плащи. Рыжий чередуется с серым и оттого кажется еще более ярким. Вооружены короткими, кажется, костяными, копьями, и...

- У них пистолеты, - шепнул Джет.

- Вижу. «Мастер-3», армейский образец. Нечему удивляться. После войны у кхорби осело много всякого оружия. И не только оружия.

Серо-рыжие приблизились, встали в круг, опершись на копья и выставив вперед пистолеты. К слову, огнестрельным были вооружены только четверо из десяти. Но Джету и Бродяге этого вполне бы хватило.

Полог шатра откинулся, появился еще один человек. Видимо, сам погонщик. Оружие тут же было опущено, круг охранников распался, пропуская фигуру в ярком, тоже полосатом, одеянии. Правда, грязном и порванном в нескольких местах.

Погонщик стащил с головы капюшон. Выглядел он усталым, словно целый день занимался непосильным трудом. Возможно даже, на солнцепеке.

Медленно достал пистолет, такой же, как у остальных, направил на Джета, спросил:

- Кто такие?

На базовом спросил, но с сильным акцентом.

Джет не успел даже ничего понять, когда Бродяга вдруг развернулся и со всей силы толкнул его на натянутое полотнище. Пуля прошла мимо, а андроид вдруг что-то выкрикнул. Язык пустыни показался Джету гортанным и резким. А может, это слова такие были... Нацелившиеся было пострелять, кхорби замерли в нерешительности. Погонщик сощурил и без того узкие глаза и что-то ответил. Бродяга поднялся и помог встать Джету. Шепнул:

- Похоже, мы правильно зашли...

И уже громче добавил:

- Спокойно, погонщик, мы в кругу ми-йоо. И мы - друзья Михаэля Стоуна. Если тебе это имя что-то говорит.

Погонщик немного отвел в сторону свой пистолет, и заметил, поморщившись:

- И что вы знаете о круге ответов?

Бродяга снова быстро заговорил на местном языке.

Результатом переговоров стало то, что погонщик пригласил их в шатер. Это было весьма кстати - Джет давно ощущал себя консервами «наблюдатель центра Тордоса в собственном соку».

Через час они уже знали невеселые подробности, предшествовавшие их появлению в становище кхорби. На рассвете сюда заявились люди Хейна. Того самого бандита, о котором предупреждал Стоун. Собирались вволю пограбить и пострелять. Но, во-первых, бандиты не смогли застать кхорби врасплох, а во-вторых, они вообще не ждали сопротивления. Вышла стычка. В результате было убито несколько животных и парень, слишком уж рьяно защищавший клановое имущество. Кроме того, сгорел один из шатров. Первая стычка с бандитами у кхорби случилась еще раньше, за сутки до этого. Один из бандитов был убит, и племя решило сниматься, не дожидаясь мести. Но не успело.

Погонщик оказался неожиданно молодым человеком, но умным и расчетливым. Он узнал желтый плащ, предъявленный Джетом для опознания. Более того, он даже назвал имя:

- Николас Митчелл. Горожанин. Торговец. Ходил с кланом Танхо-саа. Погонщик ему доверял - Ники когда-то достал лекарство для его родственницы. Жаль. Это был достойный человек. Сейчас клан Танхо должен находиться далеко на юге отсюда.

Николас Митчелл. Судя по фамилии, родственник владельца самого большого концертного зала Руты. Тогда понятно, почему тамошние работники утверждали, что никто посторонний в служебные помещения не входил. Но только это и понятно. Зачем Митчелл номер два туда пошел? Почему был убит? Может, случилась ошибка, стрелок ждал Дану, и не думал, что в ее гримерке появится кто-то другой? А пришел Митчелл к Дане... зачем? Попытаться купить андроида? Как это сделал, по ее словам, человек по фамилии Келли? Кстати, черт. Нужно было об этом Келли еще вчера рассказать инспектору.

Ладно, об этом - еще успеется. Вызвать Гуса недолго. Сейчас главное - Дана.

Джет осторожно рассказал погонщику о цели поездки в пустыню, но Меас ему не поверил, и слишком устал, чтобы вникать в детали. А вот на Бродягу смотрел с неприкрытым интересом.

- Я одного не понимаю, почему вы не обратились за помощью в полицию? Если говорите, что бандиты появились в пустыне не вчера? - на самом деле Джет догадывался, почему. Но если сейчас оборвать беседу, то они гарантированно останутся ни с чем.

Меас-саа нетерпеливо дернул ладонью, так, словно сбрасывал с пальцев неприятную жидкость.

20
{"b":"586624","o":1}