ЛитМир - Электронная Библиотека

- И что же вы все-таки придумали, барон? - спросил граф Фларский, сложив руки на груди. Такой резкой отповеди он явно не ожидал, и частью спеси с него моментально слетела, обнажая скопившееся нервное напряжение и волнение перед грядущими событиями. - Что конкретно?

- Мы атаковали Росс, сам город и порт серьезно повреждены, эскадра, защищавшая его, уничтожена, - честно признался Эдвард, оглядевшись и убедившись, что сейчас их не подслушивают. - Дворец взят штурмом, и мои люди нашли там несколько очень интересных вещей, которые помогут в поисках Респира.

- Барон! Вы с ума сошли уже со своим желанием отомстить этому человеку! - граф чуть было не закричал в полный голос, но все же сумел спохватиться и даже закашлялся, прежде чем принялся шипеть сквозь зубы, вцепившись рукой в лацкан камзола Эдварда. - Вы же понимаете, что это война?! Герцогство находится под протекторатом Горситаров, и теперь у них полное право начать полномасштабное наступление против вас! И это в те дни, когда решается, кто должен стать королем!

- Именно поэтому мне и нужен ваш флот, - сказал Эдвард. - Гористары ударят по Тристану, где их уже ждут мои эскадры, и бросят в бой все свои силы без промедления. К тому же, я еще надеюсь на помощь Кариского бароната...

- Кстати! - вмешался герцог Камский, до этого момента стоявший рядом с приоткрытым ртом и просто не знающий, что можно сказать в подобной ситуации. - Я сейчас же разыщу Рокфора! Он должен быть где-то здесь, совсем скоро вернусь... Думаю, ему тоже следует быть в курсе происходящего.

- Сейчас они еще не знают о произошедшем. Мы уничтожили все корабли, имевшиеся на Россе, и взорвали все вышки подпространсвенной связи, какие смогли обнаружить. Поэтому преимущество еще остается за нами, чтобы подготовиться, - продолжил Эдвард. - Пока Гористары будут связаны боем у Тристанского замка, ваши силы атакуют сам Мыс Харкии и вынудят феод сдаться. Вряд ли они будут держать там достаточно сил, чтобы быть готовы к такому. Скорее всего, они вряд ли вообще будут рассчитывать, что кто-то рискнет напасть на их родовое гнездо... А если Мыс Харкии падет, союз вокруг графа Розмийского развалится так же быстро, как и собрался. Гористары являются его сдерживающей силой, точно так же, как все мы группируемся вокруг вас. Только вы здесь ведете, а граф Розмийский не более чем марионетка в руках этих убийц... - Эдвард повел плечами, вздрогнув от накатившего на него желания прямо сейчас насадить на шпагу молодого барона Гористара.

- Вы сильно изменились после того, что произошло на вашей свадьбе, молодой барон, - покачал головой граф Фларский, постепенно переваривая все услышанное. Слова Эдварда, произнесенные вслух, зацепили слабые нотки в его душе, сомневавшиеся в возможном мирном исходе выборов. Вся ситуация вокруг возможного нового короля уже почти что дышала войной и порохом, не хватало всего лишь маленького шажка, каким вполне и могло оказаться признание избранного короля, с которым будут не согласны проигравшие. Нанести упреждающий удар в данном случае выглядело бы вполне логичным решением, все равно историю пишут победители, - Прежде вы казались мне человеком, слишком сильно заботящимся о своей чести, но сейчас я вижу перед собой человека, который умеет добиваться своих целей. И я уже жалею Респира, что он связался с вами... - он снова задумался, решаясь, какой вариант будет наиболее подходящим в этой ситуации, но все-таки согласился с Эдвардом, надеясь на логичность выбранного им пути. - Хорошо, сейчас же отправлю своего адъютанта с сообщением на корабль, чтобы он

передал приказ о передислокации. Скажите только, вы уверены, что сможете выдержать удар гористарского флота? Их новый граф молодой и импульсивный, бросит на вас все, что есть под рукой.

- Мы выдержим. Главное, вы сделаете свое дело, - кивнул Эдвард. - Сейчас же важнее всего начало выборов нового короля. У нас есть, по меньшей мере, сутки, прежде чем до Гористаров дойдет известие о событиях на Россе...

- Эдвард, очень рад тебя видеть, - к ним подошел Рокфор в парадном камзоле цветов бароната, но с черной траурной лентой через плечо. - Прими мои наилучшие поздравления в связи с твоим выздоровлением, - говорил он даже без тени настоящей радости в голосе. Барон Карийский сильно сдал за то прошедшее время, пролетевшее с момента их последней встречи, прежнюю веселость и позитивный настрой как рукой сняло, оставив только грусть и разочарование, буквально читавшиеся в его глазах. - Райсор сказал, что тебе необходимо меня видеть. Что такое снова произошло?

- Барон, рад вас видеть, - кивнул Эдвард в знак приветствия. - Вы же хотите расквитаться с Гористарами за то, что произошло?

Он говорил прямо, поскольку эта тема для него была не менее болезненна, чем для отца, потерявшего из-за этих людей свою дочь.

- Я лично готов придушить каждого из них, - твердо сказал Рокфор, посмотрев на тристанского барона с такой яростью в глазах, что еще немного, и смог бы прожечь дыру в его теле. - Пока хотя бы один из них еще жив, дышать спокойно не могу. Они... Они вырастили Респира и его безумство, и кто-то все-таки должен ответить за то, что произошло...

- Тогда поднимайте ваши корабли, - сказал Эдвард, - уже скоро флот Гористаров попробует напасть на Тристан, и мне надо, чтобы ваши эскадры стоили рядом с моими. Мы им устроим такую же бойню, что и перед воротами Белой Башни! - Он посмотрел на молодого графа Гористара, тоже сверлившего взглядом их небольшую группу. Вполне может быть, если бы не строгие придворные правила, по которым на территории королевского феода настрого запрещается решать любые конфликты между феодалами, то они бы уже объявили друг другу войну. Снова повернувшись к Рокфору, Эдвард спросил: - Барон, я ведь могу вам так же доверять... как раньше?

- Сынок, - Карийский барон едва успел сдержать слезу, чуть не появившуюся из глаза. - После того, что случилось, ты мне все равно как сын. Пусть даже и всего лишь несколько секунд, но вы с Изабеллой были женаты. Она была действительно счастлива, и за одно это уже буду тебе благодарен до конца своих дней. Чтобы ни случалось, я поддержу тебя, особенно если это касается возможности смешать с грязью этих безродных выродков Гористаров. Я сейчас же отдам приказ и флот Карии направится к Тистанскому замку... Сколько у нас времени?

- Сутки есть точно, - кивнул барон тристанский, повторив ту фразу, что пару минут назад уже сказал графу. - Гористары еще не в курсе, что произошло, и им еще потребуется время, чтобы подготовить корабли. К этому моменту наши эскадры уже должны быть готовы встретить врага...

- И к этому моменту уже будет окончательно ясен расклад сил за столом переговоров, - добавил граф Фларский. - Мои союзники окажут вам всю возможную поддержку, на какую только будут способны, если война затянется и пойдет не так, как предполагалось с первого момента.

- Господа, хотите сказать, что мы только что развязали гражданскую войну на Рейнсвальде? - не веря то, что слышал, спросил Райсор напрямую. - Вы понимаете, что это значит? Особенно в преддверии выборов нового короля, когда все и так держится на человеческом благоразумии? Мы же наоборот, хотели избежать этой войны, а не подкидывать поленьев в пламя...

- Война была бы в любом случае, - покачал головой граф, больше сам убеждая себя в этих словах. - В этом уверен практически каждый. Она висела над нами с того самого момента, как было получено позволение на выдвижение претензий на королевский престол, а Иинан Третий начал готовиться к отходу в лучший мир. Слишком много противоречий скопилось за последнее время. И здесь Эдвард прав, лучше первым нанести удар, чем ожидать того, что это сделают все остальные. Если с самого начала выведем Гористаров из игры, получим большое преимущество в этом противостоянии. Кроме того, - он сказал больше для облегчения собственной совести, - все равно, мы начнем действовать лишь после того, как Гористары сами нанесут первый удар. Если они не решаться на такое, то и никакой войны не будет...

110
{"b":"586626","o":1}