ЛитМир - Электронная Библиотека

- Принимаем некоридорованное сообщение, - через несколько минут ожидания и медленного приближения возможного противника сообщил один из операторов, - Это сигнал вызова видеосвязи, один из общих каналов. Какие будут приказания?

- Откройте канал, - кивнул Эдвард, - если нам суждено отправить на тот свет их капитана, то я хочу хотя бы знать, кого именно. Может, он хотя бы представится...

Спустя несколько секунд на центральном мониторе капитанского пульта контроля отобразилось изображение человека в некогда очень красивом и дорогом костюме, но уже изношенном и потрепанном, давно небритого, с низким лбом, широким подбородком и ярко выраженными скулами. Вероятно, это и был капитан приближавшегося к ним корабля, поскольку сидел вразвалку на капитанском кресле, держа в одной руке уже открытую бутылку с каким-то пойлом. Увидев, что его собеседник стоит и ожидает хоть какой-то реакции, усмехнулся, обнажив щербатые зубы, самым бесхитростным образом нарушая все возможные правила этикета. С другой стороны, не стоило и ожидать, что в такой глуши хоть кто-то будет озадачиваться подобными вопросами.

- Ну, здрасьте... И чего это такие видные лорды забыли в нашей глуши? - он приподнял вверх одну руку, вероятно, в знак приветствия, - Я вижу, у вас серьезные корабли, красивые и новые... будет жалко их дырявить, поэтому разворачивайтесь быстрее, здесь наша территория.

Опешевший от такой наглости Эдвард первые несколько секунд не зналдаже, с чего начинать. То ли просто рассмеяться в лицо этому пьянчуге со слишком завышенным самомнением, то ли сразу начинать с угроз, поскольку нормальный диалог с ним он не хотел, да и вряд ли бы смог вести. Еще больше удивился тому, что даже слова сказать не успел, когда вмешался Северед, сделавший пару шагов в сторону и показавшийся в зоне камеры, соответственно, увиденный и этим человеком.

- Когда это ты начал заниматься колонизациями, Стетфорд? - с неприкрытым сарказмом спросил корсар, поглядывая на своего собеседника со смесью раздражения и усмешки, - Для тебя это слишком сложная работа, надо признать. Куда сложнее, чем тот разбой, каким занимался прежде...

Появление Севереда в зоне действия объектива почему-то произвело разительное изменение в поведении этого человека, названного Стетфордом. Чуть не подавившись тем, что было в бутылке, и едва удержав ее в руках, он побледнел так, что стало видно каждую точку на его лице, и сел прямо, как на допросе.

- Северед? Твою ж мать! Ты тут что делаешь... Ты же умер... Ты же умер! О Небо! Ты живой! Ну какого демона именно здесь?! Мать твою! - словесный поток, видимо вырывавшийся совершенно самостоятельно изо рта этого человека, слишком разнервничавшегося, чтобы его контролировать, мог бы продолжаться и дольше, если бы на дисплее не отобразился другой человек, стоявший до этого так же вне зоны видимости камеры. Второй человек оказался с тонкими чертами лица, выглядевшими так, словно их специально затачивали, едва прикрытыми тонкой бородкой, и такими же узкими и хитрыми глазами, еще больше сузившимися, когда он всматривался в изображение на своем экране.

- Северед! Какие люди! А тебя действительно уже с успехом похоронили... А ты все равно живой... - заговорил он, странно вытягивая гласные, - Что же тут делаешь?

- О, и ты тут! - усмехнулся корсар, на секунду повернувшись к Эдварду, не совсем понимавшему, что здесь вообще происходит. Однако видя, что диалог пока не переходит в стадию конфликта, барон кивнул, разрешив Севереду продолжить, - Ну ясно, кого еще мог найти себе в компаньоны такая деревенщина, как Стетфорд. Значит, вы объединились для того, чтобы организовать колонию? Яквир, даже для тебя это выглядит слишком глупо! И позволь спросить, где твоя «Матерь боли»? Она настолько плоха, что уже не может подняться самостоятельно? Или вы экономите топливо и отправляетесь в рейды всего лишь на одном корабле?

- Мы просто решили, что нам не помешает постоянная база, - пожал плечами человек, названный Яквиром, сразу потерявший часть своего самодовольства. Наверное, он рассчитывал, что разговор будет идти в несколько ином ключе, - А этот островок отлично подходит для того, чтобы с него начинать. Ты же сам видел, здесь можно отлично развернуться...

- Не с вашими ресурсами, - усмехнулся Северед, - Хотя, конечно, это ваше право. И если вы тут уже закрепились, то мы найдем себе другое место. Что ж, желаем здесь вам удачи. Мы тогда скоро будем собираться в другую сторону...

- И вы здесь не останетесь? - удивился Яквир, - Это же отличное место, ты сам видел остров. Здесь есть отлично сохранившиеся города, много техники и местное население без серьезных мутаций. Для колонии что-то другое и лучше найти намного сложнее.

Такие слова звучали слишком странно для человека, который еще пять минут назад угрожал боем, если фрегаты немедленно не уберутся с орбиты острова. Северед почему-то широко улыбался, выслушивая их, но даже не пытаясь скрыть своего саркастического отношения к ситуации.

- Нет, что ты. Это же ваша колония, и мы никоим образом не собираемся вам здесь мешать, - пожал плечами корсар, - Зачем? Нам легче будет разбить колонию на другом месте... - он снова повернулся к барону и на секунду показал ему свою искреннюю, смеющеюся, улыбку.

- Мы? - переспросил Яквир, почему-то сразу вцепившись в эту случайно брошенную фразу и переводя разговор в другое русло, - С тобой есть еще кто-то? Компаньон?

- О, прошу меня простить, сразу не представились, - изобразил Северед сожаление на лице, - Прошу любить и жаловать, барон Тристанский, Эдвард Тристан, Рейнсвальдский феодал. Именно ему в настоящий момент я служу, он же является владельцем кораблей, перед которыми ваша шаланда так глупо красуется.

Корсар показал на Эдварда, который все еще не понимал, к чему идет диалог, но судя по уверенному поведению корсара, все шло именно так, как он планировал. Вежливо кивнув, тристанский барон попросил и ему представить собеседников по ту сторону экрана.

- Капитан Яквир Тиамок, - указал Северед, - командир судна «Матерь боли», и рядом с ним Стетфорд Мирк, командир корабля «Чаша грехов». Вольные пираты, потихоньку мародерствующие на развалинах этого мира. Любить и жаловать по вашему усмотрению...

- Так это вы владелец экспедиции? - поинтересовался Якрив, практически с просьбой в голосе, - Должно быть, проделали большой путь, добираясь сюда. Неужели захотите улетать отсюда так быстро? Здесь отличные места...

- Мы не думали, что здесь будет кто-то еще, - не желая расстраивать игру Севереда, какую тот вел, сказал Эдвард, глядя на пиратов и пытаясь понять, что же им нужно, раз их так огорчает уход потенциального противника от боя, - однако, если вы все же настаиваете, мы бы задержались здесь, хотя бы для того, чтобы подышать свежим воздухом...

Краем глаза молодой барон заметил, как Северед кивнул, соглашаясь с таким предложением.

- Вот и отлично! - сразу обрадовался Стетфорд. - А на земле уже поговорим, что делать дальше! Следуйте за нами, мы уже расчистили пару причалов, там пристыковаться можно без всяких проблем.

- Увидимся на земле, - кивнул Северед, отключив канала связи. Сразу же после этого, больше не сдерживаясь, расхохотался почти в полный голос, явно находя что-то очень смешное. И только под сомневающимися взглядами барона и Де Кастери, не понимавших ситуацию так же хорошо, корсар попытался объяснить причину своего бурного веселья, - Господа, не стоит так на меня смотреть, я еще не до конца сошел с ума...

- Тогда в чем причина? - удивился Эдвард, - Аверия должна была стать колонией, стоит ли от нее так легко отказываться, увидев здесь один никчемный корабль? К тому же не сравнимый с нашими собственными силами...

- В том, что мне жаль тратить на это корыто боеприпасы, - уже сербезнее уточнил Северед, - И они об этом точно так же знают, потому и выступили столь открыто, понимая, что первыми мы стрелять не начнем. Они оба, и Яквик, и Стетфорд, самые обычные налетчики, не способные ни на что серьезное. Грабят деревни и мелкие поселения, которые сами себя толком защитить не могут. Из-за этого же и такое состояние кораблей, поскольку средств на их ремонт просто не хватает... Они знали, что Аверию будут пытаться колонизировать, причем в ближайшее время. Уверен, что слухи о «Сакрале» разошлись гораздо дальше, чем вы предполагаете, точно так же как и то, что никто не делал секрет из того, какой остров будут колонизировать. Вот эта парочка и решила, что колонизаторы не станут рисковать людьми, кораблями и оборудованием, выметая их отсюда вместе с имеющимися у них нехилым скарбом, а просто возьмут на службу, хотя бы в качестве колониальных войск. Для этих капитанов это последний шанс спасти собственные корабли и свои столь драгоценные шкуры, пока команда их не сместила и не выбрала себе кого-то нового. Лично я сильно сомневаюсь, что им удалось достигнуть какого-то прогресса на земле, но посмотреть стоит, это даже любопытно...

31
{"b":"586626","o":1}