ЛитМир - Электронная Библиотека

Через пару часов вернулся Ярвик с оставшейся частью отряда спецназа, оставив только несколько бойцов для охраны транспортов на площадке. Они также принесли с собой неприкосновенный запас пищи и воды, имевшийся на каждой воздушной машине и предназначенный для аварийных ситуаций. Эдвард распорядился доставить его в селение, помочь людям и так испытывавшим нехватку еды.

Пока раздавали пищу, у барона образовалось немного свободного времени, чтобы выйти наружу, через уже открытые ворота, охраняемые двумя спецназовцами с ручными пулеметами. Стоя без маски, вдыхая спертый, плохо фильтруемый воздух под куполом, наполненный запахами сырой земли, животных экскрементов, гнилой и свежей травы, и, конечно же, уже начинающей свертываться крови, он смотрел прямо перед собой, на этот старый аграрный комплекс, теперь ему принадлежащий.

- Ну как, барон, я думаю, вы довольны? - к нему подошел Северед, что-то пережевывая, - Добились того, чего хотели. Местные начинают присоединяться к вашей маленькой карманной империи...

- Нет, друг мой, это не империя, - Эдвард с ним не согласился, - Это всего лишь еще одна колония Тристанского бароната, которая еще очень долго будет окупать вложенные в нее средства. И только после этого, должно быть, начнет приносить прибыль.

- Абсолютно все равно, как вы это называете, - покачал головой корсар, закончив жевать и стряхнув с бороды последние крошки, - Пусть это кредитная колония экономического союза Тристанского бароната, Камского герцогства и черт знает кого там еще. Только эти люди, - он кивнул назад, в сторону двери, - видят вас, подчиняются вам и, если вы оправдаете их ожидания, пойдут за вами даже за край этого мира. Им без всякой разницы, как раскладываются политические силы на шахматной доске, на которой вы играете у себя дома. Здесь совершенно другая доска, и здесь уже не кредиты играют роль, а реальные силы. Люди, промышленность и ресурсы, а это здесь принадлежит вам. Ну, или будет принадлежать, если вы поступите правильно.

- Я тоже об этом подумал, - кивнул барон, - Про то, как следует поступить. Думаю, все же позволю этой парочке дать мне отобрать у них этот остров. Аверия действительно имеет очень большой потенциал, который грех просто так бросить. Тем более, сами они его извлечь не смогут. Разве что лишь погубят то, что здесь уже имеется.

- Нет, они все равно бы сослужили хорошую службу для местных в долгосрочной перспективе, - бросил Северед, - Я давно понял, что люди существа приспособляемые, практически из всего, что с ними происходит, могут извлекать пользу...

- Поясните, чем две команды грабителей и разбойников, управляемые парочкой кровожадных капитанов способны принести пользу аборигенам? - удивился Эдвард, скосив взгляд на непринужденно стоявшего корсара.

- Тем, что они принесли с собой. Как бы их техника не устарела, она все равно на столетия технического прогресса опережает то, что есть у местных. И как бы там ни происходило, они их знакомят с ней: набирают рабов, заставляют обращаться с теми или иными приборами, что-то даже теряют в стычках с налетчиками. Этих крупиц достаточно, чтобы сразу толкнуть технический прогресс на десятилетия вперед. Вы видели их рабов, что каждый день работают с электрическими инструментами, пользуются плазменными лампами и всем прочим? Они, в конце концов, видят, как мы используем то, что для нас обыденная вещь, но для них это недостижимая вершина человеческого гения...

- Это я понимаю, - кивнул Эдвард, - Во многих колониях аборигены на удивление быстро схватывают новые знания и пользуются ими, но вы все-таки не ответили на мой вопрос...

      - Вы видели их корабли? Видели их команды? Они оставили грязный след на этом острове своей колонией. Кровавый и бесполезный, но с ним так же и очень много технических достижений. Что-то местные не поймут, что-то окажется слишком сложным, чтобы повторить, что-то ненужным и даже опасным, но что-то они поймут и научатся пользоваться. Без нас этим двоим пришлось бы цепляться за эту колонию до последнего, команда бы им не простила все затраченные ресурсы и усилия, какие, оказывается, ушли в пустую. Им пришлось бы рейдировать и снова возвращаться сюда, чтобы хоть как-то поддерживать здесь жизнь, но я знаю, что приносят их рейды. Ничего! Они не окупают даже содержание корабля, и поэтому, в конце концов, им пришлось бы осесть здесь. И тогда, рано или поздно, местные подстерегут и прирежут их во время одной из попоек. Примерно то же будет и с командой, которую частично вырежут, а частично ассимилируют... И от них они многому научатся из того, что мы считаем повседневностью.

- Незавидная участь, - вздохнул Эдвард, - Не хотелось бы повторять подобное.

- Вы уже идете другим путем, - усмехнулся корсар, - не буду ничего предсказывать, поскольку никогда прежде не участвовал в столь масштабных делах, но почему-то уверен в том, что вы не переоцениваете свои силы.

- Вы видели этот город, капитан? - спросил Эдвард. Это был риторический вопрос, сейчас они ничего увидеть не могли, темнота скрывала от них пейзаж, но барон смотрел больше в свои воспоминания, в то, что уже успел увидеть и запомнить, - Когда-то это был центр чего-то грандиозного и величественного! Когда этот мегаполис жил, даже Рейнсвальд на его фоне мог показаться мелкой деревней. И я хочу вернуть ему его прежнее величие. Не сейчас, и скорее всего, даже не при моей жизни, но если начать, когда-нибудь люди будут из других секторов добираться до этих мест только ради одной цели - своими глазами увидеть Аверию. - Молодой барон с жадностью втянул в себя воздух, успокаивая мысли и приводя их в порядок. - Райсор хотел, чтобы этот остров стал еще одним анклавом Цитадели, теперь же и я хочу, чтобы Цитадель сама просила Аверию войти в ее состав.

Глава 6. Дикари

Кровь бывает двух видов: та, что течет в жилах, и та, что вытекает из жил.

Юлиан Тувим

С того момента, как корабли тристанской эскадры прибыли в околовоздушное пространство Аверии, прошло всего несколько дней, и все это время Эдвард с головой находился в работе, пытаясь контролировать практически все дела в колонии, от комплексных планов развития до закладки первых долговременных укреплений. Множество времени ему приходилось проводить в разъездах, намечая границы и возможности будущей колонии, которая в последующем должна полностью преобразить этот остров. Многое уже было сделано, но гораздо больше только предстояло сделать или переделать, исправляя ошибки пиратов и проверяя намеченные перспективы для первостепенных задач.

Одним из важных решений стало перенесение главного центра и общего штаба командования ближе к портовой зоне, оставив на месте разбитой пиратами базы только укрепленный район, чтобы держать территорию под контролем, и использовать его как резервную базу для групп дальней разведки и исследовательских команд. Основная же деятельность теперь была развернута по подготовке и ремонту порта и причалов, где должны останавливаться корабли с Рейнсвальда и других колоний, а что самое важное, именно там должен встать на прикол «Сакрал», ради прибытия которого здесь все и готовилось.

Рабов, набранных пиратами, как и их надсмотрщиков, первым же делом распустили, оставив только тех, кто изъявил добровольное желание остаться. Таких было немного, большинство сразу же захотело вернуться домой, в чем им отказывать не стали, даже выделили транспорт, доставив к самым воротам деревень, откуда когда-то насильно угнали. Пилоты доставляли бывших рабов к самым воротам поселений, в качестве подарков выдав небольшие и необработанные кусочки металла, используемые среди местных в качестве средства обмена, и едой, вместе с заверениями, что прежняя политика «людей с неба» закончилась. Просили их только рассказать, что теперь никакой опасности для местных колония не представляет, даже наоборот, желает сотрудничать и торговать.

48
{"b":"586626","o":1}