ЛитМир - Электронная Библиотека

- Тогда выдвигаемся, как только будем готовы. По ходу обсудим план операции. Если они сейчас только разбивают лагерь, значит, не готовы к нападению. Мирный праздник, - Эдвард усмехнулся, глядя на копошащихся дикарей, отложивших в сторону все свое оружие, - Они не думают, что в такое время кто-то посмеет обнажить оружие, а в своих пустошах считают себя в полной безопасности. Де Кастери, вы останетесь здесь, перепоручаю вам все полномочия, Стетфорд и Северед полетят со мной, мне необходима как можно более точная координация действий. Капитан, - он обратился к корсару, все еще стоящего около голограммы и внимательно наблюдавшего за картиной, - Найдите Ярвика и поручите ему отправится к фермерам, у них снова возникли какие-то проблемы с оросительными системами. Пусть возьмет группу инженеров и лично проследит, чтобы все было в порядке. Потом передо мной отчитается.

- Он не будет доволен тем, что его отправили к фермерам, когда остальные участвуют в боевой операции, - заметил Стетфорд, когда Эдвард закончил раздавать указания, - В последнее время и так начинает жаловаться, что мы здесь сами становимся похожи на аборигенов, занятые строительством и фермами, а не рейдированием. Господин барон, лучше вам известить его...

- Он принял вассалитет, а потому должен исполнять мои указания, - холодно отрезал Эдвард, оборвав своего подчиненного. - Его нет здесь сейчас, в чем только его вина, и если я посчитал, что мне он будет нужнее у фермеров, то ему остается только подчиниться. В любом другом случае у него могут возникнуть неприятности, если не подчинится. Барон... - он повернулся к Рокфору, стоявшему рядом и пока что не вмешивавшегося в разговор, - Вы участвуете с нами или все же решите пока отдохнуть здесь после долгого перелета?

- Я хоть и стар... - улыбнулся Рокфор, хлопнув руками по своему весьма внушительному животу, кажется, ставшим еще больше с момента их последней встречи, - да и не во всякий бронекостюм влезу, но ты все же не думаешь, что этот старик ни на что не сгодится. Естественно, я с вами!

- Превосходно! - кивнул Эдвард, - Господа, пятнадцать минут на сборы, после этого встречаемся на борту борта "ноль один". Больше не смею вас задерживать.

Борт с номером "ноль один" являлся отдельной моделью транспортного гирокоптера, пусть и разработанного на стандартной базе вооруженного транспортника, но предназначенный для роли мобильного штаба всей эскадрильи, хорошо бронированный, дополнительно укрепленный и оснащенный мощной системой слежения и связи. С такой машиной можно координировать все действия подчиненного подразделения, не рискуя и не вступая самостоятельно в боестолкновение. Подобное можно было бы назвать проявлением трусости командиров, но в действительности инженеры исходили из рассуждений, что потери среди офицеров и командного состава в современных войнах слишком высоки, они всегда являются приоритетной мишенью. А лишенное контроля и четких указаний подразделение теряло большую часть своей эффективности, из-за чего командный состав желательно отдалить от сражения, обеспечивая ему как относительную безопасность, так и возможность максимально эффективно командовать войсками.

Основа плана заключалась в быстрой и неожиданной переброске крупного отряда в самое сердце Ядовитых пустошей, к собравшимся кочевьям дикарей так, чтобы они не смогли вовремя обнаружить опасность и, снова разбившись на маленькие группы, раствориться в ядовитых туманах. Гирокоптеры для этого подходили как нельзя лучше, сочетая в себе скорость и маневренность антигравитационных воздушных средств и неприхотливость лопастных вертолетов. Каждый из них еще был снабжен специальными креплениями для бронетранспортеров с уже загруженными войсками, из-за чего для общей высадки требовалось всего лишь несколько минут, после чего отряд уже разворачивался и мог вести активные наступательные действия.

Примерно полчаса потребовалось на то, чтобы ударная группа была подготовлена и мощные машины, разгоняя воздух длинными лопастями винтов, одна за другой поднимались в воздух. Под каждым из тридцати гирокоптеров группы находился закрепленный бронестранспортер, подготовленный для использования в условиях зараженной местности, с утяжеленным бронированием и улучшенной системой воздушной фильтрации, и внутри каждого из них находилось двадцать бойцов регулярной легкой пехоты Рейнсвальда. Единственным исключением были две машины, несущие на себе многоцелевые вездеходные транспортеры «Ворон», предназначенные для перевозки пехоты в тяжелых экзоскелетах. Десять боевых дроидов класса «Штурм», сами по себе являющиеся настоящими танками, поставленными на ноги, должны были стать основной ударной силой, какая переломит хребет кочевникам, сломив их волю к сопротивлению. У дикарей просто не было оружия, способного повредить подобное творение человеческого военного гения, предназначенное для атаки в первых рядах в современных высокотехнологичных войнах.

Поднимаясь выше, гирокоптеры переводили винты в направляющее положение, подключая антигравитационные двигатели, компенсируя ими свои немалые габариты для дополнительного ускорения. Во главе эскадрильи, уже в воздухе строившейся в походное положение, встал борт "ноль один", где Эдвард на ходу детально распределял силы и раздавал конкретные указания. Умением командовать, как отмечали многие, он пошел в своего отца, считавшегося одним из самых выдающихся стратегов и тактиков Рейнсвальда, способный даже с меньшими силами наголову разбить количественно и качественно превосходящего его врага. Именно со временем правления деда Эдварда, а позднее и его отца, связывают эпоху расцвета Тристанского бароната, быстро превратившегося в одну из важнейших фигур на политической доске Рейнсвальда, потеснив в сторону даже своих наиболее давних конкурентов и став одним из ведущих феодов королевства. И их наследник, кажется, не собирался отступать от этих достижений, унаследовав большую часть таланта своих предшественников, хотя ему еще предстояло многому научиться, чаще всего на собственных ошибках.

- Северед, возьмите десять машин и перережьте вот эту дорогу, - указал Эдвард на широкую тропу, уходящую вниз по склону с вершины холма, где сейчас находились кочевья.

Использование инфразвуковых локаторов позволило получить полную трехмерную модель холма и прилегающих территорий. Кочевники явно выбирали это место с тем условием, что в случае нападения его будет удобно защищать, найдя наиболее подходящий холм среди скоплений скал и скальных обломков, через какие не смог бы пройти даже танк, безнадежно застряв среди бритвенной остроты камней и глубоких узких расщелин, пересекавших местность в разные стороны. Всего несколько троп вело к подножию холма, только одна из которых была достаточно широкой, чтобы по ней могли пройти тяжело нагруженные повозки со скарбом кочевников, и именно ее и предстояло перекрыть Севереду. Проведя указкой ярко красную черту, барон дополнил; - Вас высадят примерно здесь, на этом участке. Заминируйте все, после чего выдвигайтесь к холму, но медленно и осторожно, я уверен, что когда начнется бой, большая часть невооруженных дикарей направится именно этой дорогой. Вы должны не выпустить их отсюда...

- Зачем минировать? - удивился Стетфорд, - Мины окажутся за спиной у наших собственных людей, и мы их просто потратим зря, лишь только перекрыв группе Севереда путь возможного отхода...

- Наверняка на значительном расстоянии от холма есть еще группы кочевников, - обвел широкий круг на карте Эдвард, поясняя свое предложение. - Может быть, отряды разведчиков и охотников, либо же какие-нибудь разъезды. Эти дикари не производят впечатления идиотов, а потому наверняка будут охранять дальние подъезды к холму, но мы не можем сейчас отследить все такие мелкие группы. Услышав стрельбу и шум боя, все они кинуться обратно, стремясь добраться до вершины как можно быстрее... - Эдвард указал на то место, где должны быть установлены мины. - И, конечно, для этого воспользуются самой короткой и простой дорогой. Где их уже будет ожидать наш сюрприз, так что я считаю это вполне логичным. И да, друг мой, вы возьмете пятнадцать машин и окружите холм с запада и юга. Здесь, как видите, тоже несколько тропок. Когда убедитесь, что все выходы перекрыты, тоже начинаете подъем наверх. Наверняка вам еще придется поучаствовать... Еще три машины останутся в резерве на тот случай, если мы кого-нибудь все же упустим.

56
{"b":"586626","o":1}