ЛитМир - Электронная Библиотека

Барон боялся постареть к тому моменту, когда все закончится, ведь приходилось распылять силы, зачищая квартал за кварталом, дом за домом, в то время как совсем рядом стояла хорошо вооруженная и оснащенная армия Самрийского анклава, а из открытого пространства в любой момент могло подойти вызванное подкрепление. Вассарий, несомненно, вышлет войска, как только получит извещение о том, что его завоевательный поход провалился, не успев даже начаться, чтобы хотя бы отыграться за нанесенное поражение. Де Кастери, стоявший рядом с бароном все это время, выглядел гораздо спокойнее, даже уверенно, докладывая о происходящем и указывая на возможные варианты развития событий. Адмирал напоминал игрока в покер, державшего в руках выигрышную комбинацию и дожидавшегося только момента, когда будут открыты карты.

- Господин! К нам приближается одиночный корабль. Не вооружен, посылает запрос на стыковку. - Доложил один из связистов, подскочивший со своего места как ужаленный, в то время как внизу, на поверхности Самрии, войска барона добивали последние очаги сопротивления. - Какие будут приказания?

- Кто это? - Эдвард обернулся на голос, оторвавшись от тактического стола, а потом бросив взгляд на один из основных обзорных экранов, куда уже выводилось изображение небольшого пассажирского транспорта, медленно приближающегося к нависшей над портом эскадре. Корабельные орудия уже взяли его на прицел, но даже по первоначальному сканированию было ясно, что никакой угрозы это судно представлять не может, не имея ни сколько-то значительно вооружения или бронирования. Во всяком случае, до того момента, пока не пристыкуется. Ведь внутри может оказаться все, что угодно, от отряда берсеркеров до бомбы планетарной мощности, способной испепелить линкор от носа до кормы.

- Есть запрос на видеосвязь, - повернулся связист, - Разрешите подключение?

- Включите только голосовой канал, - велел Эдвард, - никакого видео. А так разрешите связь, посмотрим, кто же с нами хочет поговорить...

Он был практически уверен и так, кто это такой, но все же желал подтверждения. Самрийцы вряд ли станут так просто наблюдать за всем происходящим, им тоже нужна информация, ради чего все это происходит и что последует дальше. Когда война у тебя перед порогом, не получится так просто отсиживаться в стороне.

- Говорит представитель правительства Самрийского анклава Удтар Ди’Отри! - сразу же ожил динамик, когда связист щелкнул переключателем. - Повторяю, говорит представитель Самрийского анклава... Мы желаем выйти на связь с командующим эскадрой, совершившей нападение на наши верфи и корабли, в тот момент там находившиеся! Немедленно ответьте, иначе мы будем вынуждены принимать меры!

- Мы можем сбить его прямо сейчас, - сказал Де Кастери, глядя на Эдварда, все еще стоявшего молча и выслушивающего попытки выйти на связь посла Самрии, - одного залпа хватит...

- И втянуться в бой с кораблями анклава? - усмехнулся Эдвард, - После только что пережитого боя? Нет, на это нас не хватит. Не с такими силами. - Он кивнул связисту, чтобы тот включил двухсторонний канал, и, прокашлявшись, ответил, - С вами говорит командующий эскадрой. Я готов выслушать ваши предложения, если, конечно, вам вообще есть, что предложить.

- Мы требуем допустить нас на борт и немедленно прекратить эскалацию конфликта на территории Самрийского порта! - ответил посол, чем несколько удивил Эдварда, не ожидавшего подобного резкого тона, как и того, что не было никаких попыток угроз, только прямая констатация своих требований. Возможно, они действительно не представляют, с кем сейчас разговаривают, но это было даже положительным моментом, означавшим, что долгие часы, потраченные на маскировку кораблей, не прошли даром.

- Готовьтесь к стыковке, - согласился Эдвард и отключил связь, не дав послу сказать больше ни одного слова. Заметив удивленное лицо Де Кастери, он пожал плечами, - Нам необходимо сохранить добрососедские отношения с Самрией. Может быть, они точно и не уверены, что перед ними барон Тристанский, но это сомнение может выйти нам боком, если Вассарий на них надавит. Пусть знают точно, с кем могут вступить в конфликт, если в открытую выступят на стороне этого недоделанного кандидата на престол.

Барон скривил презрительную усмешку. Подобный король, что боится идти в открытую и действует исподтишка, чужими руками, сам оставаясь в относительной безопасности и непричастности к собственным делам, Рейнсвальду был не нажен. Необходимо уметь брать ответственность, чтобы в тебе признали настоящего короля, а не ряженую куклу, посаженную на трон.

- Как скажете, - кивнул Де Кастери и следом приказал рулевому перейти в дрейф и подготовить стыковочный шлюз к принятию приближавшего транспорта. Одновременно были подготовлены и абордажные команды на тот случай, если дипломатическая миссия все же окажется ловушкой, придуманной специально для того, чтобы вывести из строя флагман эскадры. Как и в любом другом случае, тристанский барон решил перестраховаться, пусть это и было излишним. У самрийцев достаточно кораблей, чтобы одолеть их в честном бою, нежели чем рисковать подобным образом, а у остатков еще верных Вассарию сил на подобную операцию уже нет никакой возможности.

И все же, тристанский барон решил не встречать послов как принято в подобных случаях, а поступить более эффективно и менее культурно. Такой подход гораздо больше соответствовал ситуации, сейчас сложившейся над Самрийскими верфями.

Посла встретила вооруженная охрана, потребовав ему и его свите сдать все оружие, после чего им завязали глаза и разделили. Всех остальных членов свиты заставили ждать, пока самого посла отвели в тюремный блок корабля, оставив в закрытом изоляторе. Не то, чтобы таким образом Эдвард собирался его унизить или каким-то образом напугать, но сам корабль не принадлежал тристанскому баронату, и раз уж решил открыть свою личность послу, то не хотел вовлекать в это и своих союзников. Лучше будет, если они сделают это самостоятельно, только в таком случае можно говорить хоть о каком-то подобии доверия. А изоляторы абсолютно неотличимы друг от друга даже на самых различных кораблях, представляя собой одинаковые металлические стены и решетки, иногда дополненные силовыми полями. Там посла посадили на стул и сняли с глаз повязку, снова пообещав, что ничего плохого с ним не сделают. Он несколько секунд непонимающе крутил головой, не видя ничего, кроме одной единственной лампочки, освещавшейвсего лишь часть комнаты.

- Что все это значит? - возмущенно спросил он темноту, уже не зная, как именно следует реагировать на такое поведение. Вероятно, рассчитывал, что статус посла и мощь Самрийской эскадры, находящейся у него за спиной, дают ему право чувствовать себя в безопасности при разговорах с любым человеком. И тем тяжелее становится осознание того, что не всегда подобное оказывается действительным положением вещей, - Вы собираетесь меня убить? Это же глупо!

- Успокойтесь, господин Удтар Ди’Отри, никто вас не собирается даже пальцем трогать. В этом нужды нет. - Эдвард выступил из темноты и сел на второй стул, стоящий напротив. - В наших интересах, равно как и в ваших, продуктивный диалог, который приведет к согласию, устраивающему обе стороны. Как и то, что ни одному из нас не понравится, если все завершится еще одним воздушным сражением над вашим анклавом. - Молодой барон пожал плечами: - Прошу извинить меня за принятые меры предосторожности, но данная операция очень опасна в политическом плане. Так что мы вынуждены применять меры максимальной предосторожности, чтобы не вызвать тех событий, какие не сможем контролировать.

- Однако свое лицо вы мне показали, барон тристанский. - усмехнулся самрийский посол, довольный тем, что смог узнать собеседника. - Я узнал вас сразу же, как только увидел. И не могу понять, что это значит. То ли то, что вы слишком уверенны в своих силах, то ли то, что вы намного глупее, чем принято вас считать.

- Данный жест лишь означает, что мне не нужны осложнения в отношениях с Самрийским верфями, равно как и со всем остальным анклавом. - Не стал выражать никаких эмоций по этому поводу Эдвард, - скорее, я даже надеялся на то, что вы меня узнаете. И, как понимаю, вас сюда прислали власти Самрии с приказом разобраться, что же здесь все происходит, равно как и чьи это корабли сейчас нависли над анклавом, разогнав формируемую карманную армию рейсвальдского дворянина, Вассирия Гельского. Их беспокит, чем это может обернуться для всех вас... Можете не отвечать, - Он прервал посла прежде, чем тот успел открыть рот, чтобы вставить хотя бы еще одно слово. - Я сразу вам передам те условия, на которых мы с вами разойдемся с миром и без всякого недопонимания с обеих сторон. Во-первых, мы не будем грабить, разрушать или разворовывать те части порта, в каких идут сейчас бои. Во-вторых, дальше тех секторов, где бои уже идут, они распространяться не будут. В-третьих, мы спокойно улетим отсюда, как только будем уверены, что остатки тех наемников Вассария, расквартированые здесь, уничтожены. Никаких других сражений, бомбардировок и всего остального. Конкретная цель и конкретные условия.

76
{"b":"586626","o":1}