ЛитМир - Электронная Библиотека

— Помоги мне…

Пора…

— Стреляй!

Я кричу и бросаюсь на пол, не обращая внимания на боль в ушибленных коленях. Выстрел кажется мне таким оглушительным, что я на несколько секунд теряю способность слышать… В ушах стоит противный звон…

Желтый свет пропал, заменив собой тусклое излучение длинной грязной лампы, единственной в подвале. Брэдли Колман лежал на спине с открытыми глазами. Его губы беззвучно двигались, а пальцы царапали пол. Чуть ниже плеча медленно расплывалось пятно крови.

Габриэль бросился ко мне, порывисто обнял.

— Больше никогда так не делай, слышишь? — шептал он. — Ты ведь обещала, обещала мне!

Я обняла его в ответ и закрыла глаза. Прости меня, милый, я должна была…

Эпилог

Раненого Брэдли маги из Особого отдела увезли в свой госпиталь. Он был в сознании и продолжал смотреть на меня. Хотел сказать что-то, но разобрать я не смогла. Я проводила его до самых дверей кареты скорой помощи. Он так не хотел вновь оказаться в руках магов, но не смог этого избежать. Прости, Брэдли, но иначе это никогда бы не закончилось.

Роланд отдал последние распоряжения подчиненным и взглянул на меня. Мне показалось, что в его глазах светилась гордость за собственное творение. Я отвернулась, не в силах смотреть на него, и натолкнулась на тяжелый взгляд Габриэля.

— Пришлось вызвать его, — произнес он с непередаваемой интонацией. — Все-таки это дело магов.

— Джой!

Я обернулась, а Габриэль взял меня за руку, будто собираясь сейчас же увести меня отсюда.

— Мне нужно поговорить с ним, — попросила я. — Отпусти.

Мужчина нехотя выпустил мою ладонь, и я пошла к Роланду. Я теперь могла смотреть на него смело, не чувствуя привычной неловкости. Всего лишь маг. Всего лишь человек, который однажды оказался рядом в нужный момент… И к чему было делать из него кумира?

— Я справилась. Вы довольны, учитель?

— Не сомневался в тебе, Джой. Никогда… Пойми, все, что я делал, было необходимо… Для тебя, для дела…

— Это уже не важно, — равнодушно сказала я. — Вы что-то еще хотели мне сказать?

— Джой, я понимаю, что ты обижена, рассержена… Но мы связаны с тобой. И так будет всегда.

— Это ничего не значит…

— Это значит, что ты нужна мне!

— Для чего? Во мне есть еще что-то, что нужно исправить? Найдите лучше себе новый объект.

Я развернулась, чтобы уйти, но Роланд меня удержал.

— Джой, я могу дать тебе все, о чем ты мечтаешь. Я могу дать тебе любовь…

— Вы не знаете, что такое любовь, мистер Коллинз, — произнесла я, глядя ему прямо в глаза.

Роланд удивленно посмотрел на меня, а потом усмехнулся.

— А ты сама-то знаешь, Джой?

Да, Роланд, для тебя я навсегда останусь жалкой неудачницей, которой ты милостиво согласился подарить свое внимание. Но мне это больше не нужно, потому что я не такая…

Я не стала ничего отвечать ему. Просто улыбнулась и ушла.

Страсти вокруг мага-маньяка понемногу утихли, и жизнь пошла своим чередом. С Роландом я больше не виделась и на его звонки не отвечала. Пора было уже закрыть эту страницу своей жизни. Габриэль через свои связи узнал, что Брэдли до сих пор в госпитале, но уже идет на поправку. После его отправят в тюрьму для магов, и оттуда он уже вряд ли вернется. Сам же инспектор усиленно занимался давним делом об экспериментах над студентами. Мистера Лонца и других преподавателей, причастных к этому, скоро ждал суд.

Я вернулась в родной университет и с головой погрузилась в работу. Больше никаких расследований и убийц, хватит. Способностями я не пользовалась, хотя чувствовала в себе магию. Самоконтроль никуда не делся, но мне по-прежнему было тревожно, что однажды все будет снова, как в детстве. Впрочем, особого беспокойства не было.

Габриэль встретил меня после работы, как уже было однажды. Я увидела его, стоящего около машины, и на меня нахлынули воспоминания. Я вспомнила тот вечер, когда мы любовались ночным городом, и я впервые почувствовала, что между нами что-то есть. Даже забыла о расследовании.

Габриэль молча открыл мне дверь автомобиля, и я устроилась на пассажирском сидении, наслаждаясь теплом после пронизывающего ветра на улице. Мужчина сел рядом, но трогаться не спешил. Он смотрел на меня, а я от смущения прятала глаза.

— Мне показалось, что ты меня избегаешь, — произнес он. — Я знаю, все, что произошло было для тебя испытанием, хотел дать тебе время…

— Мы оба были немного заняты… — виновато проговорила я.

Да, боялась. Все вспоминала то последние стихотворение о тишине. Неужели я рано или поздно потеряю Габриэля? Неужели мне снова будет больно? Я так привыкла этого бояться, что уже не могла иначе.

Мужчина придвинулся ко мне и приобнял за плечи. Его глаза казались черными омутами, в которые я неудержимо падала.

— Джой, я хочу, чтобы ты была рядом. Всегда… Хочу забрать все твои тревоги…

— Габриэль, я…

— Ты ведь теперь можешь читать мысли, правда? Хочешь узнать, что мне нужно? Давай же…

Поколебавшись, я дотронулась ладонью до его щеки и зажмурилась, выпуская магию. На меня обрушился потом таких сильных эмоций, что я даже испугалась, так они захлестнули меня. Здесь было все, и тревога, и нежность, и желание, и… любовь? Наверняка… Почти уверена… Нечто светлое, чистое, о чем я всегда мечтала… Я была нужна этому мужчине, и от осознания этого мне хотелось плакать. После чувств на меня обрушились образы. Его фантазии, мечты, сны… Везде была я. Он мечтал обо мне, он думал обо мне… Я видела себя в его объятиях, так, как он мечтал. Это были откровенные сцены близости, наполненные нежностью, любовью. Он так долго этого хотел, видел во сне каждую ночь… Я смутилась и отдернула руку.

— Ты видела? Поняла, как сильно мне нужна? — прошептал Габриэль, прикасаясь губами к моей щеке, сжимая талию. — Я люблю тебя, Джой. Кажется, с того самого момента, как увидел… Ты мне показалась тогда волшебной феей… Такая загадочная, печальная, светлая… Мой самый сладкий сон…

Мы поехали, и я даже не спросила, куда. Уже было не важно, все не важно. Мне стало спокойно, как никогда. Роланд был не прав, когда говорил, что я не знаю о любви. Я знала, теперь уж точно. Я любила Габриэля просто за то, что он есть. Не в благодарность за что-то… Не потому, что до безумия боялась остаться одна. Просто любила…

Габриэль привез меня к себе домой. В прошлый раз я не перешла грань, но сейчас была абсолютно готова к этому.

— Мы ведь будем вместе? — прошептал я, обнимая его, прижимаясь так близко, как только могла, чтобы между нами не осталось расстояния.

— Мы уже вместе, — отозвался он, сжимая меня в объятиях, самых надежных, самых родных.

Мы не включали свет. В мире больше ничего не существовало, кроме нас. Все, что было прежде, все мои разочарования, обиды, страхи… Все растворилось, исчезло. Осталась лишь только бесконечная нежность его рук, его губ. Мой мужчина… Единственный, неповторимый… И сейчас сбудется все, что я видела в его мыслях.

Мы будем вместе?…

Всегда…

26
{"b":"586686","o":1}