ЛитМир - Электронная Библиотека

Так будет лучше, решил друид, но про себя отметил, что расслабляться не стоит. Благодаря своему дару он чувствовал – перед ним лежит труп не просто женщины, но опасной воительницы, способной прибегать к силе своего бога. В схватке один на один уничтожить ее мог из всех присутствующих разве что он сам, Хаар’Иннар. А значит, ее истинный убийца не менее опасен.

Но раз Дитя Света погибла в открытом бою, то и ее противник должен был сильно пострадать. Существо из Бездны – а эльф без особых проблем читал ауры – сейчас наверняка истощено и не представляет собою былой опасности. И пусть даже оно затаилось – дар’дахи отыщут его. Тем более что Хаар’Иннар уже уловил магический след, и теперь незримой ниточкой держал его в своих ментальных пальцах. Достаточно последовать за этим шлейфом, и вскоре он окажется лицом к лицу с врагом, доставившим им столько неприятностей.

– Ра’Лосс! – позвал друид.

– Слушаю, старейшина!

– Собери самых опытных и искусных воинов, а остальные пусть возьмут в плотное кольцо этот проклятый замок! – Хаар’Иннар говорил громко, чтобы его слышали все. – Я лично сражусь с осквернителями и заставлю их заплатить кровью за наши страдания!

– Как вам будет угодно, старейшина. – Ра’Лосс почтительно склонил голову, и то же самое сделали остальные дар’дахи, прекрасно знавшие, что никого сильнее Хаар’Иннара в Священном лесу попросту нет.

Спустя десять минут отряд из двадцати лесных братьев шел по подземному коридору. Феи-светлячки носились вокруг них, освещая путь и придавая уверенность. В руках у воинов блестела сталь мечей, а луки покоились в налучах. В закрытом помещении от них было мало проку, но расставаться со своим излюбленным оружием никто не захотел.

Ра’Лосс шел неподалеку от друида, внимательно следя за каждым его жестом. Несколько раз карательный отряд останавливался, и Хаар’Иннар шевелил губами, беззвучно произнося формулы заклятий. На глазах у дар’дахов вспыхивали зеленоватым пламенем целые участки коридора, нейтрализуя древние ловушки, оставшиеся от прошлых хозяев.

Сам Ра’Лосс старался не выказывать признаков возбуждения, памятуя о железной дисциплине. Если дать волю чувствам, то катастрофа может повториться. Храмовников дар’дахи атаковали зря. Нужно было дать людям возможность углубиться в лес и лишь потом, под покровом ночи, напасть со всех сторон и с каждого дерева.

«Но что толку сожалеть о минувшем мгновении?» – угрюмо думал Ра’Лосс, продвигаясь по коридору. Ему не нравилось под землей, и какое-то трусливое чувство пыталось отогнать его обратно к винтовой лестнице, а после – наверх, в родные кущи, но дар’дах не обращал внимания на свои страхи.

Воздух становится удушливым, спертым. На очередной развилке Хаар’Иннар свернул направо и почти сразу же выкинул руку в сторону, отдавая приказ остановиться. Ра’Лосс встал как вкопанный, а его привычные к полумраку глаза вперились в конец коридора, словно ожидая увидеть там противника. Но ничего кроме пустого пространства и нитей паутины, развеваемых дуновениями сырого сквозняка, заметить эльфу не удалось.

– Что такое?.. – тихо спросил он.

Хаар’Иннар некоторое время молчал.

– Я не уверен, – произнес он наконец.

– В чем именно, старейшина?

– Благодаря близости Разлома я полон сил и до недавнего времени отлично ощущал все, что творится вокруг, – произнес старый друид задумчиво, – но теперь все иначе. Минуту назад я был уверен, что впереди находятся двое, максимум трое живых существ. В этом я ошибиться не мог! Но…

Ра’Лосс удивленно поглядел на старого дар’даха. Ему показалось или в голосе Хаар’Иннара действительно сквозит неуверенность? Неужели нашлось нечто, что смогло изумить его? Или, возможно, даже напугать? Не желая лезть со своими вопросами, Ра’Лосс ждал, пока друид закончит мысль.

И когда это случилось, у лесного брата засосало под ложечкой.

– Их было максимум двое-трое, – выдохнул Хаар’Иннар, – а стало… стало в сотни раз больше!

В одно из самых закрытых помещений замка Герин со спутником попали без проблем. Благодаря Глазу Проклятый успешно обошел все ловушки и лишний раз не блуждал по лабиринту переходов. Сфера света уже едва мигала над головой, а странник морщился от собственной слабости. Рана, нанесенная Регалией Света, даже не думала затягиваться, и вся оставшаяся энергия уходила на поддержание тела в «живом» состоянии. Несколько раз Герину приходилось даже заталкивать внутренности обратно, и он радовался, что в своем нынешнем состоянии почти не чувствует боль.

«Мое проклятие… Хозяин не даст мне умереть, пока я не исполню его волю. Не даст, а потому…»

Потому Герин готов был идти любой дорогой и использовать любые методы, лишь бы заслужить долгожданное избавление. Смерть. Настоящую. Подлинную. Какой умирают все люди. Исполнив свое предназначение перед Бездной, ему больше не придется терпеть ни муки совести, ни страдания души. Он станет свободным…

Но до тех пор Проклятый все еще оставался верным слугой Зарукки и ничего не в силах был поделать с этим. Глаз демона направлял его. Вскоре они доберутся до древнего артефакта – Лестницы дьявола, способного перемещать демонов и их приближенных на любые расстояния. Действовало это устройство по принципу цепи, где каждое звено соответствует Порталу. Другими словами, перемещаться можно было лишь от Лестницы дьявола к аналогичному артефакту и никуда больше. Впрочем, Герин был уверен, что на Землях Скарга все еще осталось несколько этих удивительных приспособлений, а значит, он сможет скрыться от гнева листоухих. Главное, суметь активировать портал, а для этого…

Герин холодно поглядел на мальчишку, который пугливо озирался. Сфера света не могла осветить даже малой части того помещения, где они оказались. Огромный подземный зал с множеством колонн, которые уходили вверх и терялись во мраке. Посередине возвышался обсидиановый постамент, где, собственно, и находилась Лестница. С виду она напоминала арку двадцати метров в высоту и десяти в ширину и вела в пустоту.

– Очень жуткое место, – не стал скрывать своих чувств Панин, – мне здесь не нравится.

– Да, – согласился Герин глухо, – мне тоже.

Проклятый медленно подошел к обсидиановой платформе и аккуратно поставил ногу на первую ступеньку. Двумя глазами – серым и красным – он оглядел барельефы огромной арки, на которой виднелись причудливые руны, переплетающиеся между собой. Древний язык Бездны знали очень немногие в этом измерении, но, благодаря Глазу, Герин понимал написанное.

– Эй, парень, подойди сюда, – Проклятый поманил юношу окровавленным пальцем, – мне нужна твоя помощь…

– Что это? – Макс медленно подошел к постаменту, на котором возвышалась причудливая арка.

– Волшебный портал, способный перемещать живую и неживую материю на различные расстояния. Воспользовавшись им, мы сможем покинуть это место.

– А с его помощью я могу вернуться домой? – В голосе парня появилась заинтересованность.

– Нет. Перемещения возможны лишь в пределах одного измерения. Ты уж прости…

Максим нахмурился, но особого разочарования не испытал. Завороженно глядя на массивную арку, он медленно подошел к ней и, оказавшись от Герина в каких-то пяти шагах, вдруг ощутил, что меч в его руке завибрировал. Как мобильный телефон в кармане, только в десятки раз сильнее! Парень попытался отпустить рукоять, но оружие не выпало у него из руки. Пальцы словно прилипли к эфесу, стали его продолжением, а вибрация все нарастала. Спустя мгновение лезвие начало наливаться ярким светом, словно внутри проснулось маленькое солнце. Или ядерный реактор.

– Что происходит?! – панически воскликнул Максим, повернувшись к Герину.

Лицо Проклятого не выказывало теплых чувств. Странник стиснул зубы, поняв, что допустил ошибку. Не следовало вообще позволять этому пришлому прикасаться к Великому артефакту! Теперь, пусть и с опозданием, пошла ответная реакция. Регалии Света не нравилось, что ее держит в руках недостойный…

14
{"b":"586736","o":1}