ЛитМир - Электронная Библиотека

Герин сначала хотел посоветовать юноше спрятаться, ведь в битве между силами Вериди’Сильва и Бездны его попросту сотрут в порошок, но потом передумал. К чему лишние инсинуации, если мальчишка больше не имеет никакого значения? Раньше он нужен был страннику для того, чтобы провести ритуал с жертвоприношением, но теперь у Проклятого самого энергии хватит, чтобы активировать и настроить Лестницу дьявола. Другими словами – Максим Панин потерял всякую значимость, а потому его жизнь больше не волновала Герина.

Герин всерьез задумался – а не оборвать ли страдания этого паренька здесь и сейчас? Ясно ведь, что в новом мире ему не прижиться. Те крохи информации, что странник извлек из мозга пришельца, красноречиво говорили, что измерение, откуда прибыл Максим Панин, слишком сложное. Парню непросто будет принять новые правила жизни, и скорее всего, он погибнет из-за какой-то досадной оплошности. Нагрубит дворянину, начнет спорить со священнослужителями или попросту помрет от побоев местных жителей, когда попытается вжиться в их общину и случайно преступит какой-то древний обычай.

А еще Проклятого очень раздражало, что в руках у юнца был зажат Клык Эркалота. Кем бы он там ни был, а с таким оружием даже ребенок опасен.

Но убить парня следует милосердно, решил Герин. Все же именно благодаря пришельцу он дважды возвращался с того света в столь короткий срок. Впрочем, было бы чему радоваться… Странник все отдал бы ради избавления, истинной смерти…

Медленно, так, чтобы Панин не заметил, Герин начал подбираться к нему со спины. Тот завороженно любовался искрящимися вспышками, которые исходили от Лестницы дьявола, и по сторонам не глазел. А Клык Эркалота помочь ему был не в силах. Пусть и обладающий огромной мощью, Великий артефакт в первую очередь был оружием, не имеющим собственного разума.

Рука медленно поднялась, а пальцы изготовились вцепиться Максиму в шею: Герин рассчитал, что вырвет позвонки одним ударом, и юноша ничего не почувствует. Ни удивления, ни страха. Лишь краткую боль, а дальше его сознание погрузится в мягкую тьму, и душа вернется домой. К Солнцу и Земле.

До парня оставалось каких-то два шага. Ничтожное расстояние для существа, наделенного мощью демона, но в дело решила вмешаться третья сила. И это были не эльфы.

«Не смей прикасаться к нему, отродье человека! Мальчишка важен. Полезным он будет делу Тысячеликого!»

Вспышка была столь неожиданной и сильной, что Герин вскрикнул. Его ладонь знакомым жестом закрыла правую глазницу, но он знал, что так боль не унять. Когда с ним напрямую связывался он, нечего было и думать о милосердии. Сейчас странник отчетливо ощущал свой человеческий глаз, находящийся в правой глазнице Зарукки. Ежесекундно тот сгорал и восстанавливался, не в силах приспособиться к крайне высокой температуре Бездны. Пытка, длящаяся без малого двести лет.

«Х-хозяин? – Герин припал на одно колено, а голова его раскалывалась от гнева одного из Тринадцати. – Я не понимаю! Зачем он вам, хозяин? Более того… раз его не отторгла Регалия Света, то он – враг! Если его сейчас не убить, то неведомо, что он натворит в будущем! Пополнит ряды тех же Детей Света, например!»

«К Свету этот мальчишка не имеет никакого отношения, раб! Как, впрочем, и к другим сущностям силы. Он – другой!»

«Я не понимаю! – продолжал стоять на своем Герин. – В этом парне не ощущается потенциала! Да, кое-какие задатки, может, и есть, но в целом он – никто!»

«Ошибаться волен ты сколько угодно, раб. Все же ты – лишь комок скоротечной плоти, несмотря на мой дар. Однако служишь ты мне верно, а потому я дарую тебе знание. Мальчишка – другой. Он сумел услышать мой зов, несмотря на то что в эти мгновения в его руке была зажата Регалия Света. Понимаешь ли ты, что это значит?»

«Нет». – Боль была настолько сильной, что Герин едва удерживался, чтобы не упасть.

«Глупец! – громыхнуло из недр самой Бездны. – Это значит, что найденный тобой смертный без всяких проблем оперирует сразу двумя силами: Хаосом и Светом! Более того, я уверен, что окажись в его руках Великий артефакт другой сущности – Упорядоченного или Тьмы, – он совладал бы и с ними. Даже мой Аркарат, который был утрачен тобой столь беспечно, подчинился бы ему».

Гнев Зарукки припечатал Герина к земле, из недр восстановившихся легких вырвался душераздирающий крик. Максим аж подскочил от неожиданности, перестав любоваться Лестницей дьявола, и подбежал к спутнику. Проклятый его не замечал. В те мгновения для странника существовала лишь его ярость, которую нельзя было сравнить ни с чем. Даже отруби он сейчас себе руку, страдания были бы куда меньшими.

Жуткая боль отхлынула так же резко, как и накатила, и в голове у Герина вновь зазвучал громогласный голос хозяина:

«Ценен этот смертный для Тринадцати. Благодаря ему легионы демонов смогут прийти на Земли Скарга, и ты в этом сыграешь ключевую роль. Ведь ты же хочешь получить обещанную плату?»

– Свобода! – выпалил Герин вслух, словно в горячке. – Да! Прошу! Что пожелаете… все что угодно… лишь бы боль исчезла…

«Юноша уникален, – между тем продолжал Зарукки. – Мне сложно понять, в чем здесь дело, да и не важны подобные мелочи. Раз его не отторгают ни Хаос, ни Свет, то он сумеет добраться к таким Регалиям, к которым ни одному демону не подойти ближе чем на полет лавового сгустка! Как в этом мире, так и в остальных».

«Но что же требуется от меня?..» – мысленно проскулил Герин.

Конец ознакомительного фрагмента.

Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.

18
{"b":"586736","o":1}