ЛитМир - Электронная Библиотека

«Так вот из-за чего зеленокожие так поднялись. Теперь понятно, почему нифлянец в советниках у принцессы. Интересно, каким образом они связь сохранили, если вся электроника отказывает?» Однако про это Бреге ничего не сказал. Вместо этого он начал рассказывать о современном положении дел на планете.

Как оказалось, колония не сгинула, а после отката к первобытным временам начала свое развитие снова. Люди были вооружены знаниями и за каких-то неполных сто лет, смогли построить новое общество. Сейчас на планете есть одно огромное государство, контролирующее почти всю территорию, и, по-видимому, несколько мелких, незначительных.

– Во главе стоит монарх, – негромко продолжал секретарь посольства. – Всю иерархию вы сможете изучить самостоятельно, это слишком долго. Информация уже в сети. Мы будем не первым посольством. До этого с той же миссией прибыли наши друзья – нифлянцы. К сожалению, им не удалось добиться успеха – баррахцы не жалуют инопланетников. Нам добиться успеха жизненно необходимо, это единственный шанс получить доступ на планету.

Ник Бреге закончил свою часть, и вперед выдвинулся генерал в форме космической пехоты.

– Генерал Парис Ширан, космическая пехота Империи, – как-то совсем не по-военному негромко представился он. – Я расскажу вам о практических аспектах миссии. Солдаты Алгатского полка будут выполнять ту же задачу, что и всегда, – охрана принцессы Алгалы. Но добавятся и новые задачи – охрана дипмиссии. Вы хорошо обучены владению холодным оружием. В связи с тем, что другое оружие на Баррахе не работает, это главный ваш козырь. По сведениям, переданным нам нашими партнерами, нас на планете ждет совсем не радушный прием, поэтому такой уровень посольства – принцесса, родственница императора. На уровень ниже они не согласились. Главное наше дело – закрепиться на планете. После того, как мы утвердимся при дворе, дипломатам придется очень много путешествовать. Можно даже сказать, что это самая главная цель миссии. Ваша задача охранять их в этих путешествиях.

Голос генерала обрел командирские нотки:

– Сегодня же все должны изучить все доступные данные о планете. С персоналом посольства будете знакомиться позже.

Генерал вопросительно посмотрел на Алгалу.

– У меня пока все.

Сергей ждал, что выступит еще нифлянец, но этого не случилось. Принцесса опять шагнула вперед. Каштановая волна на её голове колыхнулась и опала.

– Солдаты! Теперь вы знаете нашу цель. Давайте выполним нашу задачу с честью. Император надеется на нас. И я знаю, алгатцы не подведут! Слава Империи! Слава императору! Слава Алгате!

Ответ, вырвавшийся из сотни глоток, громом раскатился по всему ангару.

Высокопоставленные чины, во главе с Алгалой, покинули палубу. Перед строем опять появился полковник Сирус Алкези.

– На сегодня занятия окончены. Всем по каютам. Приказ генерала слышали все. Если завтра спрошу про Баррах и кто-то мне не ответит… Вы меня знаете. Все свободны!

Строй распался. К Сергею подошел лейтенант Галенда.

– Жду утром в зале. За час до завтрака по корабельному расписанию.

– Я буду!

Галенда, прощаясь, вскинул руку к груди и ушел.

– Все? – Глемас хлопнул Кротова по плечу. – Пошли в каюту.

Они уже направились к выходу, когда на руке Сергея завибрировал коммуникатор. Он поднес запястье к глазам. На экране бежали строки сообщения.

– Меня вызывают еще куда-то. Тебя нет?

– Нет, меня никто больше видеть не хочет, – Глемас улыбнулся. – Похоже, на этом корабле ты – персона, гораздо важней меня.

– Ладно, тогда я пошел.

Сергей развернул голограмму, быстро нашел адрес каюты, куда его приглашали, и, кивнув гронцу, пошагал. Когда у самых дверей он оглянулся, Глемас стоял на том же месте и задумчиво смотрел ему вслед.

«МРОБ, похоже, здесь не котируется, – думал Сергей, спускаясь по лестнице на другую палубу. – Даже странно, такое важное представительство и всего один шпион. Что-то здесь не то».

Как только он подошел к дверям каюты с указанным номером, массивная дверь отъехала в сторону. Его ждали. В каюте было трое: принцесса, генерал Парис Ширан и нифлянец. Кротов уже не удивлялся, в глубине души, после всего случившегося с ним сегодня, он был готов к тому, кого увидит. «Я скоро с теми, кто ниже генерала в звании, даже общаться не буду».

Принцесса сидела в высоком удобном кресле, остальные стояли. Чуть поодаль находились еще три кресла, обычные корабельные. Два вместе, одно напротив. Сергей впервые видел Алгалу без охраны. «Доверяют? Ведь даже перед дверью алгатцев не было».

– Кротов, – красивый голос Алгалы звучал ласково и доброжелательно, – я пригласила тебя для того, чтобы поговорить о твоей роли в этой экспедиции.

В голосе принцессы звучали новые нотки. Осознание важности своих слов и накопившаяся усталость, которую не могла скрыть ласковая улыбка. Словно за это время принцесса прожила десяток лет. От той девушки, которая командовала церемонией прощания с Джерези, осталась только внешность. «Бедная, – невольно пожалел её Кротов, – даже со мной за полгода чего только не было, представляю, сколько пережила она. Похоже, жизнь на самом верху не сахар».

– Эти господа, – она кивнула на генерала и инопланетника, – сейчас побеседуют с тобой, а я послушаю.

– Присаживайтесь, – разрешила Алгала.

Генерал и нифлянец сели в кресла, стоявшие рядом. Кротов застыл, но принцесса властно показала на свободное кресло. «А что – обычное для меня дело, – попытался шуткой успокоить себя землянин, – посидеть вечерком в узком кругу друзей». Присев на краешек кресла, он упер руки в колени и приготовился слушать.

Странный полувоенный генерал Парис Ширан начал первым:

– Похоже, вы, Кротов, сейчас гадаете, почему вы здесь. Я прав?

Сергей кивнул.

– Да. Я обычный солдат.

– Дело как раз в том, что вы не обычный солдат. Первыми это поняли в нашем известном Министерстве. Потом вами заинтересовались наши друзья, – Ширан с улыбкой посмотрел на Йеги. – Ну и мы, увидев такой интерес к вам, не смогли остаться в стороне.

«Кто это мы? Космическая пехота? – вопрос уже готов был сорваться с губ Сергея, но он удержал себя. – Не стоит нарушать субординацию. Захотят, сами расскажут».

– Хотя наше ведомство занимается только глобальными проблемами, мы не пожалели, что занялись «феноменом землянина Сергея Кротова». Правда, нам с большим трудом удалось вырвать информацию о вас у Министерства безопасности.

«Значит, вы все-таки не те, за кого себя выдаете, – Сергей посмотрел на мундир генерала. – Космическую пехоту МРОБ на завтрак ест». Парис Ширан тем временем продолжал:

– Анализируя эту информацию, мы пришли к выводу, что вы не человек.

Эти негромко сказанные слова заставили землянина вздрогнуть. Он не выдержал:

– Я человек!

– Я не так выразился, – поправился генерал. – Конечно, вы человек во всем, что касается физиологии. В этом не сомневайтесь, мы перепроверили это всеми, доступными нам, способами. Кстати, нифлянцы проверили вас своими методами и пришли к тому же выводу. Но вот способности у вас явно превосходят человеческие. Начиная с того, что вы родились и выросли на Земле. Жители этой планеты стоят на особом счету. Но это к делу не относится.

Далее – вы выжили, не знаю как, в корабле Предтеч без воздуха, воды и пищи. Потом ваше триумфальное возвращение во время боя у Черного корабля. МРОБ правильно среагировал на это. Тогда же вами заинтересовались нифлянцы. Ну и последнюю точку в нашем понимании о вас поставила эпопея на Тарантосе. Сами понимаете, выжить почти в эпицентре ядерного взрыва абсолютно без всяких последствий сможет не каждый. Мы считаем, что виной всему – две недели, проведенные внутри корабля Предтеч. Это так?

Генерал внимательно смотрел на Сергея. Зеленокожий, так тот вообще с самого начала ни разу не мигнул, уставившись на Кротова своими черными беззрачковыми глазами. Сергей лихорадочно искал нужный ответ. Он был не готов к этому разговору. Он свыкся с мыслью, что о его способностях никто не знает. Кротов попытался все отрицать.

4
{"b":"586754","o":1}